Dinsdag 22/09/2020

'Hij speelde bovenmenselijk'

Rome verliest zijn koning. Francesco Totti (40) neemt op 28 mei, in de thuiswedstrijd tegen Genoa, afscheid van de club waar hij al sinds zijn jeugd speelt. Het verhaal van een band die waardevoller bleek dan een volle prijzenkast of dikke bankrekening.

Vergeet Romeo en Julia. De passie tussen Francesco Totti en AS Roma is namelijk veel intenser. Een die van generatie op generatie werd doorgegeven. Posters en krantenknipsels van idool Giuseppe Giannini sierden de slaapkamermuren in Totti's jeugd. Op zijn 13de volgde een transfer naar zijn grote liefde. En drie jaar later vervulde hij zijn kinderdroom door het shirt van de Giallorossi een eerste keer aan te trekken, in een volgepakt Stadio Olimpico. Totti zou dat nadien nog ruim 700 keer zou herhalen, met 307 doelpunten. Goed voor een Romeinse romance van 25 jaar.

Het duurde niet lang vooraleer Totti de harten veroverde. Enerzijds omdat hij een kind van de stad was, anderzijds om zijn natuurlijke uitstraling. En vooral door briljante hoogstandjes op het veld: van sublieme hakjes en perfecte boogballen tot verwoestende knallen.

"Totti had een geweldige vista, traptechniek en la romanità", vertelt journalist Filip Joos, een groot Totti-fan. "Echt, nooit eerder zag ik een voetballer live die zoals Totti, met één baltoets, een medespeler kon lanceren. De ballen die hij speelde oogden soms bovenmenselijk. Dat vond ik zijn grootste kwaliteit. Totti loste het probleem op, terwijl de rest nog niet besefte dat er een was. Kijk, hij was niet schoolslim - als kind wilde hij ooit een benzinepomp hebben in Rome - maar zijn voetbalverstand was ongeëvenaard."

Panenka tegen Nederland

Een van de meeste iconische momenten in de carrière van Totti is zijn penalty in de halve finale van het EK 2000 tegen Nederland. Met een fluwelen panenka vloerde hij toen Edwin van der Sar. "Ik ga hem stiften", voorspelde Totti enkele seconden eerder tegen zijn ploeggenoten. Het zou uiteindelijk zelfs de titel van zijn biografie worden: Mo je faccio er cucchiaio. Ook Joos zet het moment bovenaan in een lange lijst klasseflitsen. "Ik zit momenteel in de ArenA", zegt Joos, die gisteren Ajax-Lyon becommentarieerde. "Kijkend naar de goal en de penaltystip waar hij die bal stiftte. Je moet een soort van ironie hebben om dat op zo'n belangrijk moment te doen. Maar zo was Totti nu eenmaal. Altijd zijn eigen baas. Dat is een van de redenen waarom hij steeds bij AS Roma gebleven is. Hij wist: hier ben ik de koning."

Alleen beschikte Roma niet over de wapens die andere Europese topploegen wel hadden. Het zorgt ervoor dat het palmares van Totti niet uitpuilt. Eén keer Italiaans landskampioen, tweemaal bekerwinnaar en wereldkampioen met Italië in 2006. Meteen de reden waarom hij van sommige critici niet de liefde kreeg die hij verdiende. Ach, Totti snakte niet naar een vollere prijzenkast of dikkere bankrekening. Thuis boven alles. Zelfs toen hij in 2004 op een zucht van Real Madrid stond - de clubs waren zelfs al akkoord. Uiteindelijk overwon de clubliefde het.

"Mocht hij naar Spanje getrokken zijn, zou je mij niet gebeld hebben", zegt Joos. "Dat Totti tijdens zijn carrière enkel het shirt van Roma aantrok, draagt bij tot de mythe. Anders was hij een van de velen geweest die naar Real Madrid trok en Spaans kampioen werd. Natuurlijk verbleekt zijn palmares enorm tegenover dat van jongens als Ronaldo en Messi - die mannen zijn ook straffer. Maar het heeft hem eeuwige roem in Rome opgeleverd."

Volksheld

De voorbije seizoenen werden de klasseflitsen echter zeldzamer. Zelfs de god van Rome verloor het gevecht tegen de tijd. Sinds 2015 fungeerde Totti vooral nog als supersub. Tot groot ongenoegen van de tifosi van Roma. Er brak net geen volksopstand uit tegen trainer Luciano Spalletti. Ondanks zijn ondankbare rol kwam de klasse van Totti geregeld bovendrijven. Vorig seizoen nog, tijdens enkele fenomenale invalbeurten. Een afscheid in schoonheid lonkte, maar Totti besliste alsnog om een extra seizoen door te gaan. "Nochtans kan hij niet meer lopen", merkt Joos op. "Alleen blijft Totti de facto de koning van Rome. Onlangs was er een wedstrijd waarbij het publiek stond te fluiten omdat de bal niet buiten ging. Totti stond namelijk klaar om in te vallen. Zijn schaduw hangt over de ploeg. Daarom is het goed dat hij stopt."

Over drie weken verdedigt Il Bimbo d'Oro, Het Gouden Kind, nog een laatste keer de kleuren van Roma. Nadien blijft de legende wel nog directeur bij zijn club. Want ook zonder aanvoerdersband rond de bovenarm is Totti de eeuwige kapitein van de eeuwige stad. Per sempre.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234