Donderdag 06/08/2020

Highway to gehoorschade

Brian Johnson, frontman van de band AC/DC, dreigt doof te worden. Het definitieve einde voor de Australische rockers die al eens eerder van frontman moesten wisselen? Of raken ze nog eens met hetzelfde kunstje weg?

De band maakte de gehoorproblemen van Johnson op de eigen website bekend. Johnson kreeg van zijn artsen het dringende advies om per direct te stoppen met toeren. Als hij toch blijft optreden, dreigt hij doof te worden. De band schrapt voorlopig de eerstkomende tien concerten in de VS. Wat daarna komt is koffiedik kijken. Over de Europese toernee, die ook België zou aandoen, is er voorlopig geen nieuws.

Het bericht is een zoveelste mokerslag voor de band en zijn fans. Anderhalf jaar geleden lekte uit dat gitarist Malcolm Young symptomen van dementie vertoonde. Hij stapte uit de band en is ondertussen opgenomen in een zorgcentrum. Ook drummer Phil Rudd moest verstek geven voor de nieuwe toernee. Hij werd in thuisland Nieuw-Zeeland veroordeeld tot acht maanden huisarrest voor drugsbezit en het uiten van doodsbedreigingen.

Toch lijken de resterende leden, ook al zijn dat er niet zo heel veel meer, niet van plan de handdoek in de ring te gooien. De band belooft de geannuleerde concerten in te halen, mogelijk met een andere zanger. Daarmee zou AC/DC niet aan zijn proefstuk toe zijn. Toen Bon Scott zich in 1980 letterlijk dood dronk, moest de band ook al naar een nieuwe frontman op zoek. Waar dat voor veel bands een onoverkomelijke hindernis blijkt, slaagden de Australiërs met vlag en wimpel in die oefening. Meer nog, met Brian Johnson als frontman schoot de populariteit van AC/DC met een ruk de hoogte in. Back in Black, de eerste plaat waarop Johnson de vocals voor zijn rekening nam, is na Thriller van Michael Jackson nog steeds het best verkopende album aller tijden.

Muziekjournalist Wim Wilri ziet een aantal verklaringen voor die vlotte personeelswissel. "AC/DC is en blijft in de eerste plaats de band van de broertjes Young. Zij zijn bepalender voor de sound dan de frontman." Ook de omstandigheden speelden een rol. "Wanneer je een bandlid op een dramatische manier verliest, zoals dat bij Bon Scott het geval was, kun je sowieso op heel wat goodwill van het publiek rekenen. Bij een band die door een banale ruzie op zoek moet naar ander personeel zal dat publiek minder vergevingsgezind zijn voor de nieuwkomers."

Brian Johnson was bovendien een perfecte match. "Hij had voordien al het voorprogramma van AC/DC gedaan. Zijn stemgeluid pastte perfect bij de muziek van de band. Johnson is ook een podiumbeest, een fantastische volksmenner. Dat bewees hij vorige zomer nog op Graspop." Maar alles staat of valt natuurlijk met de muziek die een band in zijn nieuwe bezetting maakt. "De eerste plaat met Johnson was meteen een voltreffer. Back in Black blijft dé AC/DC-plaat bij uitstek. Tijdens optredens spelen ze nu nog steeds driekwart van de nummers die daar op staan."

Niet evident

Zesendertig jaar geleden vielen alle puzzelstukken op hun plaats. Maar dat is geen garantie dat de mayonaise ook deze keer pakt. Het is al zoeken naar bands die erin slaagden om zonder al te veel kleerscheuren één keer van frontman te wisselen. Dat twee keer doen lijkt een mission impossible. Vraag het Genesis maar. Toen Peter Gabriel opstapte, gaf niemand nog een cent voor de kansen van de band. Tot bleek dat drummer Phil Collins ook een aardig stukje kon zingen. Maar de derde personeelswissel bleek een brug te ver. Toen Collins solo ging, probeerden de overblijvers het nog wel met Ray Wilson achter de microfoon, maar memorabele songs leverde dat niet meer op.

Toch wil Wilri nog niet te snel conclusies trekken. "In de huidige bezetting is gitarist Angus Young - de man in het te kleine schooluniform - de bepalende figuur. Zolang hij zijn ding blijft doen, zal AC/DC als AC/DC blijven klinken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234