Donderdag 06/08/2020

Hierin pompten de grootste 'celebrity investors' hun geld

De pionier onder de 'celebrity investors' was U2-zanger Bono.Beeld ANP

Sommige beroemdheden verdienen eerst hun miljoenen met muziek of acteerwerk, waarna ze er méér miljoenen van proberen te maken door als zogeheten 'angel' te investeren in startupbedrijven uit de pijlsnel groeiende technologiesector. Daar zijn evenveel ronkende namen bij (zoals Facebook en Sonos), als vers opgestarte bedrijven die wel eens het nieuwe grote ding kunnen worden. Waar zoeken die 'celebrity investors' naar? We lichtten vijf van hen hun portfolio door.

Wanneer een startup wordt (mee)gefinancierd door een acteur als Ashton Kutcher of Jared Leto, of een muzikant als U2's Bono, Justin Timberlake of de groepsleden van Linkin Park, gaat het om meer dan alleen maar geld.

Uiteraard heeft het bedrijf in kwestie groeikapitaal nodig, en wil de sterinvesteerder uiteindelijk met een winst uit het bedrijf stappen. Omwille van die laatste reden pompen de bekende 'angel investors', zoals dat zo mooi heet in Silicon Valley-jargon, ook zo graag hun geld in technologiebedrijven. Kapitaal beweegt namelijk erg snel in die sector: bedrijven worden bijzonder vaak en snel overgenomen door grotere concerns, voor hun technologie, of gaan de beurs op.

Kortom: de 'exit' komt vrij snel. Maar de 'star power' van de beroemde investeerder brengt meteen ook pr- en marketingopportuniteiten binnen, en ook zijn netwerk staat open. Het is een complexe deal, maar de meeste 'celebrity investors' uit dit rijtje - en de bedrijven waar ze hun schouders onder zetten - varen er wel bij.

Ashton Kutcher

De actiefste 'celebrity investor' is zonder enige twijfel Two and a Half Men-ster Ashton Kutcher. Onder alle Hollywoodberoemdheden is hij ook de enige die zelf keynotes loopt te geven op technologieconferenties als TechCrunch.

Computer- en smartphonefabrikant Lenovo huurde hem in als productingenieur (al is dat wellicht vooral een pr-titeltje). En hij financierde, sinds 2009, liefst 70 startups, waaronder inmiddels 'mature' bedrijven als AirBnB, Foursquare en SeatGeek. Hij richtte ook liefst twee investeringsfondsen op: A-Grade Investments en Sound Ventures.

Een van zijn recentere investeringen is de cloudopslagdienst Box, die hij samen met andere durfkapitalisten hielp voorzien van een financiële injectie van 100 miljoen dollar (89 miljoen euro). Box doet ongeveer hetzelfde als het veel bekendere Dropbox, alleen probeert het bedrijf erachter specifieke diensten te leveren voor de entertainmentindustrie.

En wie heeft uitgerekend daar een hoop contacten? Juist!

De actiefste 'celebrity investor' is zonder enige twijfel 'Two and a Half Men'-ster Ashton Kutcher.Beeld PHOTO_NEWS

Bono

De pionier onder de 'celebrity investors' was U2-zanger Bono, die in 2004 toetrad tot een Amerikaanse investeringsmaatschappij die na zijn komst werd herdoopt tot Elevation Partners, genoemd naar een van de bekendste nummers van de groep. Het bedrijf heeft ondertussen een investeringsportfolio van 12 bedrijven op zijn naam staan, en heeft ook al een paar mooie 'exits' gemaakt.

De voornaamste daarvan was Facebook, waarin Elevation Partners in 2010 een bedrag van 210 miljoen dollar pompte (185 miljoen euro), en er bij de beursgang uiteindelijk met meer dan een miljard aan inkomsten uitstapte. De winst voor Bono alleen was 43 miljoen dollar (38 miljoen euro).

Andere succesvolle 'exits' waren zakcomputermaker Palm, die vijf jaar geleden werd verkocht aan computerfabrikant Hewlett-Packard, en sociaalnetwerk Yelp, dat eveneens op de Nasdaq-beurs ging. Recente investeringen zijn Shop Hers, een online marktplaats voor tweedehands designerkleren waarin Elevation Partners 3,5 miljoen dollar (3 miljoen euro) pompte, en biometriebedrijf Sano, dat een financiële injectie van 3,8 miljoen dollar (3,3 miljoen euro) toebedeeld kreeg.

Beeld ANP

Jared Leto

Filmacteur Jared Leto, recentelijk vooral bekend van zijn rol als transgender-aidspatiënt in Dallas Buyers Club, heeft geen eigen investeringsfonds, maar bracht niettemin durfkapitaal binnen in veertien bedrijven. Ook hier zitten er een paar min of meer ronkende namen tussen: Reddit, bijvoorbeeld, een onlineplatform waarmee gebruikers snel een discussieforum kunnen opzetten. En Meerkat, een livestreaming-app die een grote concurrent wil worden voor Facebook en Twitch, kon dankzij hem en een resem andere investeerders rekenen op een durfkapitaaltje van 18 miljoen dollar (16 miljoen euro).

Minder bekend op dit moment, maar wellicht dankzij Leto's betrokkenheid hopend op een plaatsje in de spots, zijn onder meer de virtuele conciergedienst Reserve, fabrikant van lichte elektrische voertuigen Superpedestrian, en m-commerceplatform Wish. Leto is nog erg vers in het wereldje, en heeft dus nog geen 'exits' op zijn naam: al zijn geld zit dus nog in de bedrijven waarin hij het heeft gepompt.

Jared Leto in 'Dallas Buyers Club'.Beeld AP

Linkin Park

De bandleden van gitaargroep Linkin Park hebben, nog maar enkele maanden geleden, samen het investeringsbedrijf Machine Shop Ventures opgericht, waarmee ze inmiddels in het kapitaal van zeven startups zijn gestapt. De prominentste daarvan is Lyft, een concurrent voor online taxibedrijf Uber.

Verder pompten ze fondsen in de gratis online aandelenportefeuille Robinhood Markets, 'full-service'-koerierdienst Shyp, en muzieksoftware-ontwikkelaar Open Labs. Het doel van het pas opgerichte bedrijfje (in april 2015 werd het pas boven de doopvont gehouden) is om die portfolio binnen twee jaar opgetrokken te krijgen naar een twintigtal bedrijven, allemaal in de eerste stappen van hun businessplan.

Beeld PHOTO_NEWS

Justin Timberlake

In David Finchers film The Social Network speelt zanger/acteur Justin Timberlake de rol van internetpionier en grootinvesteerder Sean Parker. Maar ook in het echte leven laat hij zijn geld rollen in de technologiesector.

Zij het niet zo succesvol: zijn geld zit slechts in een handvol bedrijven en, iets erger nog, het zàt ondertussen ook in een paar startups. Zijn investering in Stipple bijvoorbeeld, een bedrijfje dat technologie voor 'fototagging' ontwikkelde, ging verloren in het bankroet van dat bedrijf. Ook was hij een van de investeerders die het gedoemde MySpace, na een spotgoedkope overname van mediamagnaat Rupert Murdoch, weer groot zou helpen maken - wat vooralsnog niet gebeurde.

En Miso Media, een bedrijf dat muziektrainingssoftware ontwikkelde, brandde zich eveneens vrij snel door zijn vergaarde cash - Timberlakes cash, voor een stuk - zonder dat er inkomsten aan de horizon waren.

Wel lijkt het erop dat Timberlake er een heel secure strategie op nahoudt: in de meeste bedrijven waarin hij investeerde stapte hij kennelijk al in tijdens de zogeheten 'zaaifase', een van de vroegste fases van een bedrijf, waarin de opgehoeste fondsen niet de grootste hoeven te zijn, het risico ook het grootst, maar de potentiële opbrengst navenant. Misschien brengt die strategie hem bij zijn nieuwste investering, in audiohardwarefabrikant AfterMaster, wel een mooie 'exit' op.

Justin Timberlake (l.) in 'The Social Network'.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234