Donderdag 01/10/2020

'Hier zit een gelukkig man'

Hoe lang was het geleden dat Jurgen Van den Broeck zich nog eens met de allerbesten had gemeten? De Tour van 2012, twee jaar al. Daarna was er zoveel miserie dat hij soms de moed verloor. Tot gisteren, toen hij mee op het podium mocht van het Critérium du Dauphiné.

Gisteren glunderde hij nog een keer van oor tot oor. Na een onwaarschijnlijke slotetappe in de Dauphiné stelde hij een derde plaats in het eindklassement veilig. Talansky werd eindwinnaar, Contador tweede. Maar Van den Broeck laat Vincenzo Nibali (zevende) achter zich. Chris Froome (twaalfde) zelfs. En Tejay van Garderen. Die doen straks allemaal mee in de Tour de France. En kijk hoe Jurgen Van den Broeck daar tussen staat. Hadden ze hem een week geleden verteld dat hij derde zou eindigen, VDB had ongetwijfeld zijn wijsvinger naar zijn slaap gebracht.

Maar nu was er een high five met de verzorger. En hulde aan de ploegmaats. "Ik moet ze allemaal bedanken. Tony Gallopin heeft vandaag ongelooflijk werk gedaan." Je hoort het VDB ook niet vaak zeggen. Maar daar, op de vangrail voorbij de aankomst aan de Rue des Tremplins, 1.267 meter hoog in Courchevel, zat dus "een gelukkig man".

"Zo mogen jullie mij vandaag noemen. Ik ga als een gelukkig mens naar huis. Na al mijn miserie is dit toch het mooiste. Hoe lang is het nu al dat ik op zoek ben naar de goede conditie? Ik heb zelfs al moeten lezen dat ik afgeschreven was. Ik kan zeggen dat het dan moeilijk is om gefocust te blijven. Om hard te blijven trainen en werken. Maar het moet nu eenmaal zo. Er is geen andere weg."

Dat een week koersen in de Dauphiné veel vraagtekens had weggenomen, zei Van den Broeck zaterdag al, na aankomst van de koninginnenrit in het Zwitserse Finhaut-Emoson, waar hij als vijfde was gefinisht. Toen had Talansky hem nog uit het wiel gereden. "Daar was ik niet blij mee." Zondag op weg naar Courchevel loste hij Talansky van geen centimeter en werd VDB weer vijfde. Maar maakte in de klassering nog een sprong van twee plaatsen naar voren.

Van den Broeck begon aan deze Dauphiné alsof het de Tour zelf betrof. Met coach Marc Lamberts en met de hulp van voedingsdeskundige Nick Ledema bracht hij zijn competitiegewicht naar 69 kilo. Volgens Lamberts. Volgens VDB zelf was het 67 kilo. En volgens de renner moet er nog een kilo af. Kan niet, zegt Lamberts. Het moet, vindt VDB: "Alles kan."

De voortekenen voor de Tour zijn dus goed. De kunst voor Van den Broeck is nu om tot het einde van de Tour de France deze conditie te houden. Dat zal volgens VDB wel lukken. Er is nog een hoogtestage in de Sierra Nevada. "Daar kan ik nog goed werk leveren. En ondertussen sta ik weer tussen de mensen. Dat is plezant."

Als de winnaar van de Tour de France wordt gemaakt in het Critérium du Dauphiné - en de afgelopen jaren was dat zo -, dan luidt zijn naam Andrew Talansky. De 25-jarige Amerikaan werd gisteren vierde in de achtste en laatste etappe, over 131,5 kilometer van Megève naar Courchevel, en stootte in extremis de Spanjaard Alberto Contador van de troon. De dagzege was voor Mikel Nieve (Sky). De 30-jarige Spanjaard finishte drie seconden voor de Fransman Romain Bardet, vijf voor de Brit Adam Yates en negen voor Talansky. Jurgen Van Den Broeck finishte in het wiel van Talansky als vijfde.

Contador werd in de etappe tiende op 1:15 en kwam 27 seconden te laat om zijn gele trui te redden. Van den Broeck is in de eindstand derde op 0:35. Verliezer van de dag was Chris Froome, die bijna vier minuten prijs moest geven op Contador en naar de twaalfde plaats tuimelde.

Voor Talansky is het de grootste zege uit zijn carrière. Vorig jaar pakte hij een etappe in Parijs-Nice en werd hij tiende in zijn eerste deelname aan de Tour de France.

Eindstand Dauphiné

1. Andrew Talansky31u08:08

2. Alberto Contadorop 0:27

3. Jurgen Van den Broeck0:35

4. Wilco Kelderman0:43

5. Romain Bardet1:20

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234