Maandag 25/01/2021

Hier staat mogelijke president

Het einde van het Republikeinse debat donderdagavond in North Charleston, South Carolina, was misschien het meest veelzeggend. Donald Trump lachend op het podium, omringd door zijn mooie vrouw en kinderen, met de camera minutenlang op hem gericht. Hij stond er met de allure van een president.

Het Republikeinse establishment, dat zich al zorgen maakte over de populariteit van outsiders als Donald Trump, zal er niet geruster op zijn geworden. Trump, de koploper in de peilingen, hield ondanks zijn soms onnavolgbare antwoorden zonder veel problemen stand.

Een discussie met de andere grote outsider, senator Ted Cruz uit Texas, was het meest spraakmakende moment van de avond. Cruz is geboren in Canada en zou om die reden wellicht geen president van de Verenigde Staten kunnen worden - een kwestie die deze week door Trump te berde is gebracht, benadrukt door tijdens verkiezingsbijeenkomsten 'Born in the USA' van Bruce Springsteen te laten horen.

Cruz verdedigde zich door Trumps New Yorkse wortels aan te vallen. "Trump vertegenwoordigt New Yorkse waarden", zei Cruz, en noemde onder meer abortus en homohuwelijk, in een poging de vastgoedmagnaat te diskwalificeren bij conservatieve Republikeinen. Trump kwam scherp terug. Kom niet aan New York, was zijn boodschap, de stad die het zwaarst is getroffen door terrorisme, en zich daarna hersteld heeft. Het leverde hem vanzelfsprekend applaus op.

De debatleiders van de rechtse tv-zender Fox vroegen Trump nog naar zijn plan om moslims de toegang tot Amerika te ontzeggen. Komt hij daarvan terug? Nee, zei Trump, tot twee keer toe. Hij herhaalde wat hij eerder heeft gezegd: dat het een tijdelijke maatregel zou zijn, "totdat we weten wat er aan de hand is".

Jeb Bush sputterde als enige echt tegen. Maar terwijl hij in het vorige debat Trump nog belachelijk probeerde te maken, hield hij het nu bij een smeekbede. "Donald, ik hoop echt dat je dat heroverweegt. Met zo'n standpunt kunnen we geen wereldleider zijn."

Trump werd door de debatleiders nog stevig bevraagd over zijn idee om een importheffing van 45 procent op te leggen aan Chinese producten. Tot vier keer toe probeerde hij een vraag daarover te ontwijken, met een moeilijk te volgen economische tirade ("U bent me kwijt", zei een van de debatleiders op een gegeven moment). Maar toen daarna gouverneur van Ohio John Kasich het woord kreeg, zei die dat Trump wel degelijk een punt had. Daarmee was het gewauwel toch bekrachtigd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234