Maandag 06/12/2021

'Hier moet ik niet om zitten wenen'

Veel heeft het niet gescheeld in wat kan doorgaan als een van de spannendste vrouwenfinales ooit op Roland Garros, of Kim Clijsters had meteen ook haar eerste grandslamzege gepakt. De derde set verliezen van Jennifer Capriati met 12-10, dat moet hard aankomen. Clijsters vond echter troost in haar knappe prestatie en weet dat ze in het vrouwencircuit met de absolute top meekan. 'Ik ga mezelf echt niets verwijten.'

Parijs

Van onze verslaggever ter plaatse

Bart Fieremans

Lijkbleek, kortaf en kapot van de ontgoocheling, zo had Justine Henin de media te woord gestaan nadat ze zo pijnlijk van Clijsters verloren had in de halve finale. Heel wat gemakkelijker ging Clijsters zaterdag met haar verlies om - bij de publieke speech vond ze haar lach al terug - maar Clijsters had dan ook redenen om trots te zijn. Samen met Capriati had ze voor een spektakelfinale gezorgd, die pas eindigde na tweeënhalf uur en 12-10 in de derde set. Daarmee evenaart ze het record van 22 games in een set in een finale. Alleen Althea Gibson deed het haar in 1956 voor.

Het verlies kan Clijsters moeilijk aangewreven worden. In de eerste set had ze Capriati weliswaar overbluft (6-1), maar daarna tilde de vijfentwintigjarige en meer ervaren Amerikaanse haar tennis naar een hoger niveau op en ging ze de echte strijd aan. Clijsters verloor de tweede set met 6-4, maar verdapperde in de beslissende set. Tot vier keer toe was ze slechts twee punten verwijderd van de grandslamzege. Ze gaf ook blijk van mentale sterkte door twee keer op een break te antwoorden met een rebreak. Op het einde van de zenuwslag bewees Capriati dat ze niet voor niets de beste speelster van dit moment is. "No comment", zei Lleyton Hewitt, de vriend van Clijsters na haar verlies. Dat hij er het hart van in was, bewezen zijn tranen. Clijsters vond troost in zijn armen. "Ik heb even geweend na de wedstrijd: ik was wel ontgoocheld, omdat ik er zo dichtbij ben geweest. Lleyton zei me dat ik mezelf echt niets kon verwijten. Ik had me 100 procent gegeven en hij was fier op mij." Lang wilde Clijsters ook niet treuren: "Om deze wedstrijd moet ik niet zitten wenen. Het was een knappe partij en ik heb een goed tornooi achter de rug. Ik moet volop kunnen genieten van wat ik hier twee weken lang beleefd heb."

Veel rust zal Clijsters na een hectische week echter niet gegund zijn. Na haar prestatie zal ze overal in de bloemetjes gezet worden, en ook haar verjaardagsfeest had ze nog tegoed. Kim Clijsters woont in Bree. Burgemeester Jaak Gabriëls, die zaterdag in de tribune aanwezig was, zorgt voor een huldigingsfeest vanavond. Daarna wil Clijsters vriend Hewitt vervoegen, die zich in Queens voorbereidt op Wimbledon. Clijsters zal er grastrainingen afwerken, om zelf een week later in Rosmalen te tennissen.

Na Roland Garros heeft Clijsters ook een nieuwe status. Voortaan doet ze niet langer als een outsider mee aan de grandslamtornooien. Zo gaat dat nu: de Britse journalisten rekenen haar bij de favorieten voor Wimbledon en de Amerikaanse journalisten schatten haar kansen voor de US Open hoog in. "Ongetwijfeld heb ik aan maturiteit gewonnen", zegt Clijsters. "Ik heb meer ervaring. Dit was een heel belangrijk moment in mijn carrière. Ik zal tijdens de komende wedstrijden nog vaak terugdenken aan deze finale."

Clijsters houdt aan Roland Garros een prijzengeld van 2.156.000 Franse frank bruto (ongeveer 13 miljoen frank) en een zevende plaats op de ranking over. Die classificatie kan ze in Wimbledon over twee weken nog verbeteren. Als reekshoofd heeft Clijsters weinig punten te verdedigen na haar verlies vorig jaar in de tweede ronde. De vraag is wel hoe ze de overschakeling van gravel- naar grastennis verteert. Trainer Carl Maes maakt zich weinig zorgen: "Ik blijf erbij dat gravel haar wat minder ligt dan gras. Ik weet dat als ze het gras eens voelt en ruikt, ze snel weer haar beste tennis zal terugvinden."

Op Wimbledon staat vooral ook Jennifer Capriati weer in beeld. Dit jaar is ze de te kloppen speelster: ze is nog in de running voor de grand slam, dat wil zeggen dat ze nog alle vier de grandslamtornooien in een jaar kan winnen. Van Capriati kreeg Clijsters nog een compliment mee: "Ik schat deze titel in Roland Garros hoger in dan die van de Australian Open, omdat ik meer onder druk stond als favoriete. En omdat Kim het me ongelooflijk zwaar heeft gemaakt. Ik heb moeten vechten alsof mijn leven ervan afhing."

En gisteren bereikte ook Gustavo Kuerten de zevende hemel in Roland Garros: hij versloeg in de mannenfinale Alex Corretja met 6-7, 7-5, 6-2, 6-0. Voor de vierentwintigjarige Braziliaan is het de derde zege in Parijs. Kuerten won Roland Garros voor de eerste keer in 1997 als nummer 66 van de wereld. Door zijn overwinning verdrijft hij Andre Agassi van de eerste plaats in de Champions Race. Door zijn derde overwinning op Roland Garros komt hij op gelijke hoogte met Mats Wilander, Ivan Lendl en Rene Lacoste, die Parijs ook drie keer wonnen. Koploper is Björn Borg die Roland Garros zes keer won. Borg wordt gevolgd door Henri Cochet, die vier keer zegevierde.

Pagina 18

Tennis

Jennifer Capriati en Gustavo Kuerten zijn de laureaten van Roland Garros 2001

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234