Dinsdag 22/10/2019

Europese Spelen

Hier huist Team Belgium tijdens de Europese Spelen: een handleiding bij dit onbekende sporttoernooi

Judoka Toma Nikiforov mag vanavond de Belgische vlag dragen tijdens de openingsceremonie. Onze delegatie in Minsk telt vijftig sporters. Beeld BELGA

De zwart-geel-rode vlag wappert in het atletendorp in Minsk. Hier huist Team Belgium tijdens de Europese Spelen, die vanavond van start gaan. Een handleiding bij dit onbekende sporttoernooi.

Wat zijn de Europese Spelen?

Het eerste idee voor de Europese Spelen kwam al in aanloop naar de Olympische Spelen van 1932 in Los Angeles. De kosten voor de Europese landen om daaraan mee te doen waren gigantisch. Het Franse olympisch comité worstelde ook met het budget en kwam daarom met het idee om in juni 1932 in Parijs de Europese Spelen te houden, waar de beste deelnemers zich konden plaatsen voor Los Angeles. Een slim idee, maar het is er nooit van gekomen.

Vier jaar geleden pas in Bakoe (Azerbeidzjan) werden de eerste Europese Spelen gehouden. De belangrijkste reden voor de Europese olympische comités om hieraan mee te doen was het gigantische budget van 7 miljard euro, zo althans was de schatting.

Na Bakoe in 2015 is het Wit-Russische Minsk gastheer van de tweede editie. Vierduizend sporters uit vijftig landen nemen deel. Het doel is nobel: net zoals de Aziatische en de Panamerikaanse Spelen moet het multisportevent zich profileren als een soort Olympische Spelen, maar dan uitsluitend voor Europese landen en dat telkens één jaar voor de 'echte' Spelen.

Wat is er allemaal mis mee?

De Europese Spelen vallen slecht in de zo al drukke sportkalender en ontberen de steun van twee van de grootste olympische sporten, zwemmen en atletiek. Waar in Bakoe het zwemmen nog als een veredeld belofte-event plaatsvond, is dat in Minsk helemaal afgevoerd. Atletiek wil in Minsk een nieuwe teamcompetitie dynamic new athletics (DNA) lanceren. De toppers halen daarvoor hun neus op.

'Sneller, hoger, sterker' is het olympische motto. Voor de Europese Spelen lijkt dat nu 'kleinschaliger en goedkoper'. Het budget in Minsk is gedecimeerd tegenover Bakoe en van de twintig sporten in 2015 blijven er nog maar vijftien over: atletiek, badminton, 3x3 basketbal, beachvoetbal, handboogschieten, boksen, judo, gymnastiek, kano-kajak, karate, sambo, schieten, tafeltennis, wielrennen en worstelen. Niet allemaal populaire sporten dus, of kent u sambo, een soort Russische judo? België telt met Deborah Masy wel een specialiste.

De Europese Spelen zoeken amechtig naar een identiteit. Verwar ze ook niet met het eerste multisport-EK vorig jaar in augustus. De bundeling van de EK's zwemmen, turnen, wielrennen, triatlon, golf en roeien in Glasgow en atletiek in Berlijn bleek toen een voltreffer. Ook omdat de European Broadcasting Union urenlange publieke tv-verslaggeving over heel Europa verzekerd had. Van de Europese Spelen mag u blij zijn als u af en toe een flard op tv ziet.

Wat staat er op het spel?

Noem het echter geen belangeloos B-event. Voor het judo en het boksen telt Minsk als een officieel EK. Atleten uit het wielrennen, judo, boogschieten en karate kunnen kwalificatiepunten sprokkelen voor de olympische ranking of quotaplaatsen verdienen voor Tokio 2020. In tafeltennis en schieten liggen zelfs rechtstreekse olympische tickets klaar.

Veel Europese olympische comités zien Minsk als een uitgelezen kans om talentvolle jonge atleten te laten proeven van het grotere werk: de multisport-format en het samenleven in een atletendorp als leerervaring voor het echte werk op de Olympische Spelen.

Welke Belgen doen eraan mee?

Team Belgium draaft vanavond tijdens de openingsceremonie op met een vijftigkoppige atletendelegatie verdeeld over elf sporten. Het boegbeeld is pas 19 jaar, maar wel al een gevestigde waarde: gymnaste Nina Derwael. Als regerend Europees en wereldkampioene op de brug met ongelijke leggers is ze torenhoog favoriet voor goud in Minsk. Derwael wil er haar nieuwe oefening met hogere moeilijkheidsgraad op een groot podium demonstreren en liefst beter uitvoeren dan bij de competitieprimeur in Gent twee weken geleden.

Voorts is het uitkijken naar de jacht van de Belgische judoka's op EK-medailles. In Bakoe was de buit relatief groot met goud voor Charline Van Snick, brons voor Toma Nikiforov en brons voor Dirk Van Tichelt. Van Tichelt ontbreekt in Minsk door een kruisbandblessure, Nikiforov verdedigt er zijn EK-titel van vorig jaar en Sami Chouchi hoopt zijn EK-zilver van 2018 te bevestigen. In dezelfde gewichtsklasse van Chouchi (-81 kilo) staat de grote judohoop Matthias Casse te trappelen om zijn eerste medaille op een EK senioren te pakken.

Normaliter reikt België als wielerland altijd de hand uit naar medailles, maar ook dit zegt iets over het tanende belang van de Europese Spelen: er is geen wegteam uitgestuurd omdat de renners het BK of andere doelen nastreven. Een pisteploeg geeft wel present, met Nicky Degrendele als grootste medaillehoop.

Wie weet valt er links of rechts nog een verrassing uit de bus, maar of België met evenveel medailles als in Bakoe (4 goud, 4 zilver en 3 brons) naar huis komt, is twijfelachtig. Toen waren alleen al de acrogymnasten goed voor drie keer goud en drie keer zilver, maar die succesvolle lichting heeft intussen afgehaakt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234