Woensdag 07/12/2022

Hewitts laatste kunstje?

Lleyton Hewitt (33) werd uit de Australian Open gekegeld door de Duitser Benjamin Becker. Het was de negentiende keer op rij dat de iconische Australiër meedeed aan zijn thuistoernooi. Een unicum.

Benjamin Becker (ATP 41) was de man die in 2006 bij de allerlaatste wedstrijd van Andre Agassi op de US Open aan de overkant van het net stond. Ging de 33-jarige Duitser nu ook het adieu van Lleyton Hewitt (ATP 87) voor eigen volk begeleiden?

Becker dompelde alvast de meest fanatieke fans in rouw door van een 2-0-setachterstand terug te komen en in vijf sets de publiekslieveling te verslaan. Niet dat Hewitt geen ervaring had in dit soort situaties. Hij speelde gisteren zijn 54ste vijfsetter, waarvan 43 op grandslamniveau.

Het toonde aan dat Hewitt stilaan aan het einde van zijn Latijn is. De wilskracht is er nog, maar de motor wil niet meer mee. Niet verwonderlijk als je weet dat hij vijf operaties onderging in de laatste zes jaar.

De 33-jarige Hewitt kwalificeerde zich in 1995 als vijftienjarige - de jongste ooit - voor zijn eerste Australian Open. Drie jaar later werd hij in Adelaide de jongste winnaar van een ATP-toernooi, om nog eens twee jaar later de jongste nummer één in het professionele tijdperk te worden.

Om nog even zijn duizelingwekkende carrière te duiden: dit was zijn negentiende Australian Open op rij; een record.

"Ik weet nog niet wat ik ga doen", hield Hewitt de boot af over zijn toekomst. "De Davis Cup is mijn volgende grote uitdaging." Een twintigste Australian Open in 2016 zou een mooi getal zijn om afscheid te nemen. "Sommige mensen zullen dat wel vinden", lachte Hewitt "maar ik wil hier echt niemand voor de aap houden. Eerlijk, ik weet eerlijk niet wat ik ga doen."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234