Maandag 21/10/2019

Persvrijheid

Hevig protest na inval politie bij grootste krant van Turkije

Beeld AP

De Turkse politie heeft gisteravond laat traangas en waterkanonnen ingezet om betogers uiteen te drijven bij de kantoren van de krant Zaman in Istanbul. De demonstranten scandeerden slogans en droegen borden met teksten als 'handen af van mijn krant'. Eerder op de avond probeerde de politie de kantoren binnen te dringen.

Dat gebeurde nadat een rechtbank vrijdag een bewindvoerder aanwees die voor meer controle moet zorgen over de grootste - en meest kritische - krant van Turkije. De oproerpolitie dreef uiteindelijk honderden Zaman-sympathisanten terug die zich in de regen hadden verzameld bij het gebouw.

Agenten forceerden daarop een poort en renden naar binnen. Op beelden is te zien hoe ze worstelen met medewerkers van Zaman. De krant is met een oplage van 650.000 de grootste van Turkije en staat kritisch tegenover de regering.

'Het is al drie tot vier jaar een gewoonte dat iedereen die zich uitspreekt tegen regeringsbeleid, een rechtszaak of een gevangenisstraf tegemoet mag zien', reageerde hoofdredacteur Abdulhamit Bilici van Zaman. Hij sprak over een 'donkere periode voor ons land en onze democratie'.

De hoofdredacteur van de Engelstalige editie Today's Zaman sprak na de uitspraak van de rechtbank al van het einde van de rechtsstaat in Turkije. 'Een krant overnemen is strijdig met de grondwet, zeker omdat er geen aanleiding voor is. Dit komt neer op het opschorten van de grondwet', aldus Sevgi Akarçesme.

De politie zet traangas en het waterkanon in tegen de betogers. Beeld AP

Grootste krant

Amnesty International reageerde eerder al op geruchten dat de krant overgenomen zou worden. 'Onafhankelijke media zijn de hoeksteen van de internationale vrijheid. De Turkse overheid walst over de mensenrechten heen', aldus de mensenrechtenorganisatie.

Zaman bericht kritisch over het beleid van Erdogan en zijn regerende partij, de AKP. Het is de grootste krant van Turkije met een oplage van ruim 648.000. De krant heeft ook een Engelstalige editie, Today's Zaman. De hoofdredacteur van Today's Zaman, Bülent Kenes, werd in december gearresteerd. De journalist zou zich op Twitter meermaals kritisch hebben uitgelaten over Erdogan.

Beeld REUTERS

Druk op de media

De Turkse president Erdogan heeft het niet zo op kritiek en moeilijke journalisten, en dat laat hij merken ook. Sinds 2015 voert het Turkse regime de druk op de media op. Sindsdien zijn er tientallen politie-invallen bij kranten, weekbladen en televisiestations, waarbij journalisten zijn gearresteerd en gevangen gezet. Een aantal van hen zit nog steeds vast in afwachting van een aanklacht.

Vorige week werden twee vooraanstaande journalisten vrijgelaten, nadat het Constitutionele Hof donderdag bepaalde dat met hun arrestatie de rechten van de twee verdachten zijn geschonden. Can Dundar en Erdem Gul werden in november opgepakt wegens het verspreiden van bepaald beeldmateriaal over de oorlog in Syrië. Daarop zou te zien zijn dat de Turkse geheime dienst in 2014 wapens hielp smokkelen naar Syrië. Justitie beschuldigt de journalisten onder andere van het verspreiden van geheime informatie en spionage.

De twee journalisten zijn nog niet van de Turkse justitie af. Op 25 maart begint een proces tegen hen. Ze mogen het land niet uit en ze kunnen een levenslange gevangenisstraf krijgen. Dundar en Gul zijn uitgegroeid tot symbolen van de toenemende onderdrukking van de media door de Turkse regering.

De Turkse president Erdogan noemde het handelen van de journalisten 'onvergeeflijk'. Hij diende persoonlijk een aanklacht in tegen hoofdredacteur Dundar. In diverse toespraken herhaalde hij dat het publiceren van dit soort verhalen gelijk staat aan landverraad en dat de verantwoordelijke journalisten daarvoor een zware prijs zouden betalen.

Beeld REUTERS
Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234