Zaterdag 16/01/2021

Hetze rond aankoop rijhuis van 1,7 miljoen door armste gemeente Sint-Joost-ten-Node

Een rijhuis van 1,7 miljoen euro dat vorig jaar nog voor 600.000 euro van eigenaar wisselde. Sint-Joost-ten-Node,

de armste gemeente van België, tast diep in de geldbuidel.

Te diep, meent de oppositie. Gemeenteraadslid Frédéric Roekens (Groen!): 'Iedereen

spreekt over steekpenningen.'

Rode bakstenen muren en een deur waarin het glas is gebarsten. Geen voorbijganger die vermoedt dat er in de Hoevestraat in Sint-Joost-ten-Node een miljoenenpand staat. Achter de gevel ervan ligt echter een stadstuin van bijna 1.000 vierkante meter. Reden genoeg, meent burgemeester Jean Demannez (PS), om het rijhuis op te kopen en er een openbaar park van te maken. "Een project dat de moeite waard is", reageert gemeenteraadslid Frédéric Roekens (Groen!), "maar hier is meer aan de hand".

Roekens wijst naar de aankoopprijs. In 2010 kocht zakenman Marc Kissous, bekend van de kledingwinkels DOD, het gebouw voor 606.000 euro. Een jaar later wisselt datzelfde gebouw voor 1,7 miljoen euro van eigenaar. Opmerkelijk, aangezien een gemiddeld huis in Sint-Joost volgens de laatste cijfers van de Federale Overheidsdienst Economie 350.000 euro kost. De waardetoeneming in een jaar bedraagt ongeveer 2 procent. In dit geval betreft het een stijging van 180 procent. "Het is extreem veel geld", reageert Roekens. "De burgemeester verdedigde de aankoop op de gemeenteraad door te beweren dat de meerpijs is veroorzaakt door renovatiewerkzaamheden."

Demannez merkte onder meer op dat er zeven appartementen "in perfecte staat" zijn gemaakt. Een blik naar binnen doet anders vermoeden, iets wat ondersteund wordt door buurtbewoners. "Ik woon hier recht tegenover", zegt de Marokkaanse Taha, die zijn achternaam niet wil vrijgeven. "Het afgelopen jaar heeft er niemand gewoond en is er niets verbouwd. Alles, vloeren en ramen, is oud en afgeleefd. Begin juli kwamen er gedurende twee weken enkele werkmannen, maar zij haalden slechts de vuilniszakken naar buiten."

Leugens

Ook Roekens gelooft Demannez niet. "Ik zie de renovatie niet. De burgemeester heeft geïmproviseerd tijdens de gemeenteraad en is leugens gaan vertellen. Zo was het oorspronkelijke plan om het huis af te breken en er passiefwoningen neer te zetten. Nu wil hij het laten staan en de gang op het gelijkvloers verbreden om een doorgang te maken." Intussen draait de geruchtenmolen volop. Roekens: "Iedereen spreekt over steekpenningen. Persoonlijk ken ik de banden niet tussen die zakenman en de burgemeester, maar er is wel degelijk meer aan de hand. Niemand in die wijk krijgt zoveel geld voor zijn huis."

De oppositie kijkt dan ook naar alternatieven. "Er kan een goedkoper huis worden gekocht dat grenst aan de tuin. Daar zou dan een doorgang gemaakt kunnen worden", verklaart Roekens. "De burgemeester is er echter niet op gebrand om alternatieven te zoeken." Op het kabinet van Demannez wenst niemand te reageren. "De burgemeester wacht op meer informatie over het gebouw", klinkt het. Ook schepen van stedenbouw Mohamed Azzouzi (PS) doet er het zwijgen toe. "Dit is een persoonlijk dossier van Demannez. Ik kan er dus helaas niets over zeggen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234