Donderdag 22/04/2021

Het zou een eer zijn om een NBA-titel te winnen voor BelgiëAls de Los Angeles Lakers zondagnacht de vijfde wedstrijd van de NBA Finals winnen tegen de Orlando Magic, is Didier Ilunga-Mbenga de eerste Belg die kampioen wordt in de NBA. Of hij ook komend seizoen in LA blijft is echter de vraag. Als de titel op zak is, wil eeuwige bankzitter Mbenga eindelijk een keer aan spelen toekomen.

undefined

“Nu komt het erop aan om nog één keer te winnen”, zei Didier Mbenga na de vierde wedstrijd van de NBA Finals die de Los Angeles Lakers wonnen met 91-99. Los Angeles heeft nu een 3-1-voorsprong op Orlando Magic. De Finals worden gespeeld volgens een ‘best of seven’-formule. Wie het eerst vier keer wint, is kampioen. “We mogen onze concentratie niet laten verslappen”, waarschuwt Mbenga. “Geen grappen maken, niet relaxen. We moeten het zondag hier in Orlando afmaken.”Mbenga kwam in Game 4 vier minuten in actie. In die tijd liet hij één blockshot optekenen. Het was in deze Finals zijn record qua speelminuten. Mbenga heeft zich echter neergelegd bij zijn bescheiden rol. “Als je prof bent op dit niveau, dan zijn er bepaalde zaken die men je niet meer moet uitleggen. Ik ben de laatste jaren ook opgegroeid, rijper geworden. Ik begrijp nu dat het erop aan komt om te allen tijde klaar te zijn. Als men je op het terrein zet, moet je er stáán. Geen excuses.”Mbenga was door Lakerscoach Phil Jackson, die in de jaren negentig zes titels won met Michael Jordan en de Chicago Bulls, weliswaar gewaarschuwd dat hij niet op al te veel minuten moest rekenen tijdens de Finals. “Hij zei: ‘Ik zal je nodig hebben, maar niet onmiddellijk.’”Toen hij in Game 1 toch twee minuten mocht opdraven, was dat voor Mbenga echter een hele opluchting. “Op het terrein stappen in de NBA Finals, dat is iets speciaals. Ik was ontzettend blij dat ik er stond, al de rest kon me weinig schelen. Ik dacht: ‘Ah, mijn voeten staan op het parket. Eindelijk.’”Mbenga, die een bijzonder talent heeft om op het juist moment op te duiken op de juiste plaats, staat ondertussen voor de derde keer in de Finals. Dat is een heel andere discipline dan een doordeweekse wedstrijd in de reguliere competitie, zegt hij, wijzend op de reporters die zijn samengetroept voor zijn zitje in de schamele bezoekerskleedkamer in de Amway Arena in Orlando. Het is een genoegen dat dit een speler die achteraan op de bank zit niet te beurt valt op een normale speeldag.“Het verschil is om te beginnen dat jullie voor mijn neus staan. De media, alle festiviteiten om de Finals heen, het rumoer wanneer je aankomt met de bus - het is een heksenketel. Ik zal niet liegen, dat betekent stress. Als je geen zenuwen voelde voor de NBA Finals, zou dat ook niet normaal zijn. Maar je moet kalm blijven en je spel spelen, jezelf het hoofd niet op hol laten brengen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234