Zondag 07/03/2021

Het zit in 't kopke

't Kopke, noemt hij zijn grote troef. Peter Van Petegem sliep de nacht voor de Ronde van Vlaanderen als een roos, in tegenstelling tot de nerveuze TVM-ploegleiding en zijn ploegmaats. 'Ik heb al mijn ploegmaats de avond voor de Ronde nog eens apart gesproken. Dan konden ze gerust slapen. Ik heb hen duidelijk gemaakt dat het goed zat in 't kopke, dat ik hen niet zou ontgoochelen.' Sinds gisteren is het kopke grijs geverfd, maar niet versleten. De eerste grote klassieker is immers binnen. 'Er is iets gebroken. Normaal moeten er nu meer klassieke zeges volgen.'

Brakel / Meerbeke.

Eigen berichtgeving

Brakel, gisterennamiddag, Taverne Capucino. Peter Van Petegem komt binnen, het gitzwarte haar heeft hij laten verven in zilvergrijs. Het past gewoon goed met de grijze TVM-outfit, meer hoeft men achter de beslissing van Van Petegem niet te zoeken. Brakel is een van die vele typisch Vlaamse dorpen in een typisch Vlaams landschap. Hier groeide Van Petegem op, en misschien maar goed ook. Toen hij letterlijk aan zijn voordeur voorbijreed, merkte Van Petegem op dat het begon te druilen, en dat was voor hem het sein om vooraan te rijden. Als een man van de streek wist hij immers dat de kasseien aan de voet van de Muur van Geraardsbergen er vettig bij zouden liggen, uiterst gevaarlijk dus om te vallen bij het traditionele gewriemel op de Muur. Toen ook Johan Museeuw zijn voorbeeld volgde, bevestigde dat Van Petegems vermoeden dat hij goed gekozen had.

Zijn vrees was gegrond, want in de bocht ging Vandenbroucke onderuit en sleurde bijna de hele kopgroep mee, behalve Van Petegem en Museeuw. Van Petegem: "Natuurlijk hoor je het gekraak achter je. En het is misschien niet mooi, maar dan weet je dat je gewoon twee tanden groter moet schakelen en het volle pond moet geven op de Muur. Ik was wel verbaasd toen Vandenbroucke plotseling weer opdook op de Bosberg. Maar Frank alleen was geen probleem. Ik ben sneller in de spurt, en Frank had veel krachten verspeeld om tot bij ons te komen." Een fijn lachje: "En trouwens, Frank heeft nog genoeg tijd om de Ronde van Vlaanderen te winnen".

De uitslagen van Van Petegem in de Ronde van Vlaanderen zijn indrukwekkend: tiende ('96), negende ('97), vijfde ('98) en winnaar in '99 op 29-jarige leeftijd. Het is meteen zijn eerste grote klassieker. Van Petegem ontkrachtte de mythe dat de winnaar van de Driedaagse van De Panne de Ronde van Vlaanderen niet kan winnen. Maar aan bijgeloof heeft hij lak.

"Ik deed altijd beter in de Ronde van Vlaanderen, het kon niet uitbijven. Sinds mijn tweede plaats op het WK vorig jaar weet ik dat ik alle koersen aankan, ook een Ronde van Vlaanderen over 270 kilometer. En sinds Tirreno-Adriatico van dit jaar wist ik dat ik de Ronde kon winnen. De Driedaagse van De Panne was alleen een bevestiging, een training. Ik kon mijn conditie daar niet wegsteken. Als je een rittenkoers wint als training, dat is toch mooi?"

Op een klein televisiescherm in de wagen volgde TVM-ploegleider Cees Priem de koers. Aan de streep in Meerbeke stond pr-man Guido Van Calster zenuwachtig de laatste kilometers te volgen. De pret kon niet op toen Van Petegem de handen de hoogte instak. Als kleine kinderen vielen Van Calster en Priem elkaar in de armen en maakten een vreugdedansje. Van Petegem zorgde immers voor de eerste grote klassieke zege sinds de start van TVM veertien jaar geleden. Cees Priem haalde Van Petegem weg van het kleine Trident, de bescheiden ploeg die hem een contract had aangeboden nadat hij niet goed bevonden werd bij Lotto.

Priem: "Ik heb hem uit de sloot opgevist omdat ik een acrobaat zag op de fiets. Hij reed snel en hoefde bijna niet te trappen. Terwijl vele jonge renners zich kapot rijden met het grote verzet, reed hij met een kleinere versnelling. Hij kan 'draaien' als geen ander. Te veel renners willen meteen met dat grote verzet koersen. Hij heeft geduldig afgewacht, zonder zich te verbranden. Want er komt toch een ogenblik dat je groot kan trappen. Bovendien is Peter een grote persoonlijkheid in de groep. Hij stuurt de anderen, en kan hen waarderen omdat hij ook jarenlang knecht geweest is."

Van Petegem: "Toen ik bij TVM arriveerde, leek het alsof ik al jaren deel uitmaakte van de groep. De vriendschap is met de jaren groter geworden. De sfeer in een ploeg is heel belangrijk voor mij."

Lang stilstaan bij het succes is Van Petegem niet gegeven. Morgen start hij in Gent-Wevelgem, zondag jaagt hij zijn tweede klassieke zege na in Parijs-Roubaix. "Een wedstrijd die ook op mijn lijf geschreven is", zegt hij. Na de Amstel Gold Race bouwt hij een rustperiode in. Terwijl TVM de Tour rijdt, bouwt Van Petegem een hoogtestage in als voorbereiding op het WK. Het doel: een wereldtitel, Johan Museeuw achterna dus.

De ontplooiing van Peter Van Petegem kan niet zonder een hoofdstuk Museeuw. Van Petegem: "Toen ik bij Trident reed, heb ik bij wijze van spreken alle wedstrijden in het wiel van Museeuw gereden om te zien hoe hij een wedstrijd aanpakt. Ik heb van hem heel veel geleerd, nu nog. In de winter praten we dikwijls over krachttraining en trainingsschema's, hij is daar heel open in. We prefereren ook beiden dezelfde wedstrijden, maar Johan staat nog een paar trapjes hoger dan ik. We hebben wel hetzelfde 'kopke'. Op bijna elk ogenblik in de wedstrijd ziet Johan heel helder. Ik heb dat ook, denk ik."

"In deze Ronde van Vlaanderen heeft hij laten zien dat hij er weer staat. Onze Johan is terug, neem dat maar van mij aan. Ik beleef daar ook plezier aan. Want alleen met Johan Museeuw de Muur oprijden, is dat niet het mooiste wat er is?"

Hans Jacobs

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234