Vrijdag 21/01/2022

'Het wordt een uitdaging om beter te doen'

Nicolas Colsaerts sluit 2012 af als 36ste op de wereldranking. De golfer speelde 1,7 miljoen euro bij elkaar. Het illustreert zijn fenomenaal jaar, met winst in de Ryder Cup als onbetwiste apotheose. In 2013 wil hij daar de vruchten van plukken.

Eén weekje is Nicolas Colsaerts in het land: op kerstdag stapt hij alweer het vliegtuig op met bestemming Mauritius. "Tot half april kom ik niet meer in België," zegt de golfer, voor hij zijn programma voor 2013 toelicht. Dat is er een dat zich voornamelijk op Amerikaanse bodem zal afspelen, het gevolg van zijn uitmuntende prestaties in 2012, met als uitschieters zijn overwinning op de Volvo World Match Play in Casares en zijn selectie voor de Ryder Cup, als eerste Belg ooit.

"De dag dat ik de uitnodiging kreeg, is zonder discussie de mooiste herinnering, meer nog dan de Ryder Cup zelf. Dat leek me onbereikbaar. Ik heb een jaar beleefd dat ik nooit voor mogelijk had gehouden. Het zal een hele uitdaging zijn om nog beter te doen." Colsaerts kreeg het niet in de schoot geworpen. Hij trad aan op 33 toernooien: veel, te veel misschien zelfs.

"Toch heb ik er geen spijt van. Ik kon niet anders. Plots kwam daar de Ryder Cup bij. Daarna wilde ik een pauze van drie weken inlassen maar dan kwam een kaart voor de grootste wedstrijden, op de PGA Tour, in zicht en kon ik nog moeilijk neen zeggen. Het resultaat is dat ik in 2013 wél meer keuzes kan maken."

Coach Michel Vanmeerbeek pikt in: "Al die competities doen je batterij leeglopen. Nicolas was dit jaar heel constant in het slaan van de lange bal, maar in het korte spel merkte je soms dat hij mentaal niet meer zo fris zat. In 2013 gaan we de competities beter kunnen spreiden."

In 2013 staan er voorlopig 25 toernooien op Colsaerts' agenda, te beginnen met de Volvo Champions in Zuid-Afrika en met de Masters in Augusta op 11 april als eerste hoogtepunt. "Beter dan de Ryder Cup bestaat niet, maar de Masters zijn toch ook bijzonder", blikt Colsaerts vooruit.

"Dat is het eerste toernooi dat ik als kind op televisie zag. Deelname betekent dat je al veel bereikt hebt in het golf. Maar ik stel me voor komend seizoen geen échte doelen, want het is veel moeilijker om een toernooi te winnen op de PGA dan op het Europese circuit. De concurrentie is veel sterker."

Vanmeerbeek knikt: "Nicolas heeft niet alles zelf in de hand. Er doen nog 149 andere golfers mee, daar heb je geen grip op. Daarom: geen duidelijke doelen. De focus ligt op het eigen spel, de eigen prestaties. We gaan Nicolas' belangrijkste troef - zijn lange slagen - nog verbeteren, maar 2013 moet vooral het jaar van de putting worden. We gaan geregeld bij Dave Stockton langslopen, die Nicolas daar dit jaar al serieus bij heeft geholpen."

Ook al ligt de klemtoon in 2013 op de Amerikaanse tournee, toch keert Colsaerts zijn eigen continent zeker niet de rug toe. Om zijn Europese licentie te behouden, is hij verplicht om aan 13 Europese competities mee te doen. Colsaerts engageerde zich voor 15 toernooien.

"Omdat ik de Europese Tour charmant vind. In Amerika word je als golfer wel meer op je wenken bediend. Alles is beter geregeld, het gaat er professioneler aan toe. Een grote machine, met als nadeel dat het wel monotoner is en je eenzamer bent. In Europa is er meer variatie: andere mensen, ander eten, andere omgeving."

Vanmeerbeeck: "In de VS behandelen ze je als een vedette. In Europa spelen is voor de Amerikanen een straf." Colsaerts laat het op zich afkomen. "Ik weet niet goed waaraan ik me mag verwachten. We zien wel. Eén zaak is zeker: ik ga er geen appartement huren."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234