Donderdag 12/12/2019

Rode duivels

Het wordt anders: Martínez morgen voor het eerst zonder Hazard

Voor hun training in Tubize houden de Duivels een minuut stilte voor de slachtoffers van de aanslagen van 22 maart. Beeld BELGA

Het profiel van Eden Hazard (26) is uniek in onze nationale ploeg. Balverliefd, dribbelkont, splijtende acties. Als zo een dominante figuur niet speelt, verandert de typologie van een elftal. Bondscoach Roberto Martínez: "Het wordt tegen Griekenland een test om te zien hoe we het uitvallen van Eden opvangen."

Aan het dranghek even verderop staan twee securitymensen - zwarte zonnebril, opgeblazen biceps, de benen wijd uit elkaar. Geen doorkomen aan, zelfs geen kans of ruimte om over hun schouder te piepen richting het oefenterrein, waar we enkel het kopje van Thibaut Courtois ontwaren.

Fort Tubize, eens te meer. Roberto Martínez is als de dood dat ploegopstelling of tactiek doorsijpelen naar de pers. "Dan kan ik net zo goed een fax sturen naar de Griekse voetbalbond", reageerde hij gistermiddag, veel minder grappig bedoeld dan het overkwam.

Rode Duivel Eden Hazard. Beeld BELGA

Thomas Meunier? "We zullen vrijdag zien." Is dan Foket het alternatief? "Misschien." Een driemansdefensie of een verdediging met vier? "Het kan allebei."

Onze nieuwsgierigheid wordt door deze bondscoach nauwelijks gestild - nog minder dan zijn voorganger.

Bij wijze van boutade, het enige wat morgenavond tegen Griekenland zeker is: Eden Hazard speelt niet. Voor Martínez is dat nieuw - in de zes interlands onder zijn bewind stond Hazard telkens aan de aftrap. "Zonder Eden... Voor mij is het een stap in het onbekende", bedenkt Martínez.

Echte leider

Het uitvallen van Eden Hazard kan nooit een excuus zijn om niet te winnen van Griekenland - daar bestaat geen twijfel over. Maar dat zijn afwezigheid de dynamiek van het elftal zal veranderen, is ontegensprekelijk.

Dit seizoen is Hazard zowel bij Chelsea als in de nationale ploeg (niet toevallig in dezelfde veldbezetting) dominanter dan ooit tevoren - "Outstanding", in de terminologie van Martínez.

Hazard weegt, mede door zijn eigenzinnige manier van voetballen, nadrukkelijk op het aanvalsspel van de Rode Duivels. Hij eist een pak ballen op, dribbelt graag, versnelt en vertraagt het tempo - he's the boss.

"Eden geeft richting aan een ploeg", legde Martínez gisteren uit. "Nog meer dan vroeger is Eden gaan voetballen als een echte leider, wat ik ook altijd beweerd heb. Hij neemt veel verantwoordelijkheid."

In de vier WK-kwalificatiewedstrijden tot dusver scoorde Hazard drie keer en leverde hij twee assists - niet zo spectaculair gezien het doelsaldo van 21 voor en 1 tegen - maar de cijfers vertellen niet zijn enorme impact. In Cyprus, bijvoorbeeld, had hij een aandeel in alledrie de doelpunten van de Duivels.

Zonder Hazard wordt het anders voetballen voor de nationale ploeg. Meer als collectief, met nog meer nadruk op een vlotte balcirculatie - die paar geniale bevliegingen van het nummer 10 waardoor een defensie uit elkaar wordt gereten, zijn er niet.

Surplus

Hazard zuigt tegenstanders aan, of hij zoekt ze net op, waardoor ruimte ontstaat voor medemaats. Ook die dynamiek heb je nu niet. Om nog te zwijgen van de handvol overtredingen die wordt gemaakt op Hazard tijdens zijn raids, met een reeks vrijschoppen als gevolg.

"Het wordt een test voor de ploeg om te zien hoe we het uitvallen van Eden opvangen", knikt Martínez.

Temeer omdat Griekenland morgenavond naar goede traditie ongetwijfeld een stevig defensief blok zal metselen. De ruimtes om te manoeuvreren zullen klein zijn. De onvoorspelbaarheid van Hazard had een surplus kunnen betekenen. Aan Dries Mertens, Kevin De Bruyne... om met hun enorme kwaliteiten die vrees weg te nemen.

"We moeten als ploeg op elk moment voorbereid zijn op het uitvallen van spelers van het niveau zoals Eden", legt Martínez uit. "Het mag eigenlijk geen probleem vormen."

Neen, dát nu ook weer niet. Niet tegen Griekenland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234