Vrijdag 15/11/2019

Het woord is aan de punchers

De Vlaamse voorjaarskoeren zijn achter de rug, met de Brabantse Pijl beginnen vandaag de heuvelklassiekers. Wie gaat de koers zonder Peter Sagan en Tom Boonen domineren?

1 Waarin verschillen heuvelklassiekers van Vlaamse voorjaarskoersen?

In de Vlaamse wedstrijden zijn de hellingen kort en de finales vlak. De heuvelklassiekers staan daarentegen bekend om hun steile beklimmingen, soms wel oplopend tot 20 procent. Neem de Waalse Pijl. Sinds 1983 is de finale van die wedstrijd boven op de Muur van Hoei, een anderhalve kilometer lange beklimming met een gemiddeld stijgingspercentage van 9,8 procent. In Luik-Bastenaken-Luik is La Redoute (2 kilometer, maximaal stijgingspercentage 21 procent) vaak de scherprechter.

Waar er in Vlaanderen volop wordt aangevallen, is het in Wallonië en Nederlands Limburg meestal een kwestie van wachten en rekenen om in de finale die ene beslissende demarrage uit te voeren. Dat maakt de heuvelklassiekers een tikkeltje voorspelbaar.

2 Is de Cauberg uit de finale van de Amstel Gold Race geschrapt wegens te saai?

Te vaak stelden renners hun aanval uit tot de voet van de Cauberg was bereikt. Weliswaar lag in de laatste vier edities de finishlijn al 1,8 kilometer verder dan de top, in Vilt, maar dat was een te klein verschil om de eenzijdigheid van de koers echt te veranderen. Vandaar dat koersdirecteur Leo van Vliet dit jaar ingreep. De laatste beklimming van de Cauberg ligt nu op 19 kilometer van de aankomst. Na een derde passage volgt een finaleronde met een beklimming van de Geulhemmerberg en de Bemelerberg, waarna de renners koers zetten richting de aankomst in Vilt. Het moet, zo hoopt Van Vliet, tot meer ontsnappingen en spanning leiden.

3 Is het de beurt aan een ander type renners?

Wereldkampioen Peter Sagan komt pas terug bij de Ronde van Californië, half mei. Ook Greg Van Avermaet, de grote man van het voorjaar, zal waarschijnlijk alleen nog de Amstel Gold Race rijden en daarna een korte vakantie nemen. De heuvelklassiekers zijn vooral het terrein van de zogeheten punchers in het peloton; renners die goed kunnen klimmen, een versnelling bergop in de benen hebben en aan het einde nog genoeg over hebben voor een sprint. Omdat dit vrij specifieke kwaliteiten zijn, is er een tamelijk selecte groep kanshebbers.

4 Om wie gaat het dan?

In elke voorbeschouwing zullen de volgende drie namen opduiken: Philippe Gilbert, Michal Kwiatkowski en Alejandro Valverde. Die laatste won afgelopen week de Ronde van Baskenland en wordt vanwege zijn leeftijd (36 jaar) ook wel 'de Tom Boonen van de Ardennen' genoemd. Hij won al drie keer Luik-Bastenaken-Luik en vier keer de Waalse Pijl. Dit jaar heeft hij daarom zijn pijlen gericht op de Amstel Gold Race. Kwiatkowski won de Nederlandse koers al eens in 2015 en kende met winst in Strade Bianche en Milaan-Sanremo een perfect voorjaar. Hetzelfde geldt voor Gilbert, die zich bij QuickStep heeft ontwikkeld tot alleskunner. Hij won dit jaar de Ronde van Vlaanderen.

Outsiders voor de heuvelklassiekers: Michael Matthews, kopman bij de Duits-Nederlandse Sunweb-formatie en Enrico Gasparotto, de winnaar van Amstel Gold van vorig jaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234