Zondag 28/11/2021

Het wonderbaarlijke herstel van Gabrielle Giffords

null Beeld AP
Beeld AP

Morgen wordt Mark Kelly als commandant van spaceshuttle Endeaver de ruimte ingeschoten. De lancering zal worden bekeken door miljoenen wereldwijd, maar de meest opmerkelijke toeschouwer op Cape Canaveral zal zijn vrouw, Gabrielle Giffords, zijn. Zij kreeg in januari een kogel door het hoofd tijdens een politieke bijeenkomst in Tucson in de Amerikaans staat Arizona. Sindsdien werkt ze dag en nacht aan haar revalidatie.

Toen Giffords in januari een kogel door het hoofd kreeg, werd er eerst foutief aangenomen dat ze het niet had overleefd. De kogel, afgevuurd door Jared Loughner, ging door de linkerkant van haar voorhoofd en vloog via de hersenstam weer naar buiten. Al snel werd duidelijk dat ze zich vastklampte aan haar laatste levenskrachten, en zou blijven vechten om de strijd tegen de dood te winnen.

Schedel weggenomen
De Democratische afgevaardigde is sindsdien begonnen aan haar lange herstel. Hoewel een deel van haar schedel moest worden weggenomen om de druk in de hersenen te doen dalen, verloopt haar herstel voorspoedig. "Zo kan ze opnieuw spreken, zij het door simpele woorden te gebruiken, wordt haar de krant voorgelezen en speelt ze wat met haar iPad", vertelde haar dokter aan de Britse krant The Guardian.

Muziek
Haar dagelijkse revalidatie bestaat uit spraaktherapie, gevolgd door ergo- en fysiotherapie. Er wordt zang en muziek gebruikt om haar terug te leren praten, aangezien dat het proces bij haar lijkt te versnellen. Ook haar bezoek aan het lanceringsplatform in Florida is een belangrijke stap, omdat het iets is waar ze naartoe heeft gewerkt. Het bereiken van doelen is dan ook uitermate belangrijk om de patiënt mentaal fit te houden.

Top 5
Het herstel van Giffords wordt door experten gerekend tot de top 5 van gelijkaardige gevallen. Hoewel er eerst werd gezegd dat Giffords zou kunnen rekenen op een volledig herstel, moet dat genuanceerd worden. Haar leven zal nooit meer worden zoals het was, maar ze zal wel een redelijk normaal leven kunnen leiden. Zo zal ze altijd een moeilijke uitspraak hebben, alsook een gelimiteerde controle over haar bewegingen. In welke mate, dat zal nog moeten blijken. Soortgelijke revalidaties kunnen jaren aanslepen, maar gelukkig is er een constante vooruitgang te merken.

'Geluk'
Giffords heeft 'geluk' gehad dat ze nog maar 40 jaar is. Op die leeftijd hebben de hersenen nog relatief weinig moeite om opnieuw dingen aan te leren. Ze is ook erg snel naar het ziekenhuis gebracht, waardoor er maar een klein deel van de hersenen is afgestorven. Ze heeft wel erg veel geluk gehad, aldus Ricky Madhok, een neurochirurg. Indien het traject van de kogel slecht enkele graden anders was, dan had Giffords het hoogswaarschijnlijk niet overleefd.

Verkeersongeval
Giffords weet nog steeds niet wat er die bewuste achtste januari exact is gebeurd. Ze herinnert zich niets van het voorval, en heeft lange tijd gedacht dat het om een verkeersongeval ging. Ondertussen hebben haar familieleden verteld over het incident, maar veel details worden nog steeds voor haar achtergehouden, zoals de dood van enkele collega's. (sg)

Mark Kelly Beeld REUTERS
Mark KellyBeeld REUTERS
null Beeld EPA
Beeld EPA
De beklaagde, Jared Lee Loughner Beeld AFP
De beklaagde, Jared Lee LoughnerBeeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234