Zondag 23/01/2022

Het wonder van Lyon

Een zakenman-voorzitter, een grote agglomeratie, zwakke concurrentie, een voorbeeldige jeugdwerking en vele miljoenen van de Champions League en de televisie. Olympique Lyonnais heeft alle troeven om de nummer één in Frankrijk te blijven, maar Europa is de norm en dus haalde de club deze maand ook nog eens 100 miljoen euro op bij de beurs.

Door Hans Vandeweghe

LYON l Olympique Lyonnais is een van de zestien overblijvende ploegen die in de Champions League aan de knock-outwedstrijden beginnen. Het doet dat bepaald niet zonder ambitie.

In vier deelnames is Lyon al drie keer verder geraakt dan de eerste ronde. De laatste twee edities haalde het zelfs de kwartfinale. Mooi traject en veel geld verdiend, maar het geduld van sterke man Jean-Michel Aulas is op. "We moeten meetellen in Europa en ik wil de Champions League winnen."

Het zou mooi zijn als het dit jaar gebeurt, want op 15 juni is Aulas, die destijds op de voorspraak van Bernard Tapie kon rekenen, twintig jaar aan de macht. Twee jaar na zijn aantreden steeg de club aan de Rhône en Saone naar de L1. De coach van toen was Raymond Domenech, vandaag de bondscoach van de Franse nationale elf. Het was bij Lyon dat hij voor het eerst uitpakte met de sterrenbeelden van zijn spelers en zich luidop beklaagde over een teveel aan schorpioenen in de selectie.

Vandaag staat Gérard Houllier, ex-Liverpool, aan het roer bij Lyon. Het duel van vanavond tegen AS Roma is apart: het zijn de twee enige clubs uit de laatste zestien die op de beurs genoteerd zijn en in de laatste Deloitte Money League voeren ze de middenmoot van de rijke clubs aan met een budget van 127 miljoen euro. AS Roma is sinds 24 mei 2000 beursgenoteerd, de club uit Lyon voor het eerst op 9 februari van dit jaar. Als Roma eerlijk is, zal het toegeven dat de beursgang geen succes was. Bij de introductie noteerde het aandeel 5,5 euro. Vandaag zit het om en bij de 0,5 euro.

Daarmee presteerde het zoals alle voetbalaandelen: ondermaats. Uitzondering waren de Engelse voetbalclubs van de jaren negentig. Die deden het best aardig maar zodra de hype voorbij was, verdwenen ze één na één van de beurs. Alleen Manchester United had daar kunnen blijven, maar met de overname door de familie Glazer verdween het van de London Stock Exchange. Niettemin is Man U het voorbeeld voor Aulas: "De eerste op de beurs heeft een voorsprong." Het was dezelfde sterke man van Lyon die klacht indiende bij Europa tegen het Franse verbod op beursgenoteerde voetbalclubs. Frankrijk werd op de vingers getikt en de wet herschreven.

Eén derde van de clubaandelen bracht Aulas naar de beurs. Dat moet 100 miljoen euro opbrengen en die moeten onder meer dienen om een nieuw stadion van 60.000 plaatsen te bouwen tegen 2010 en een tweede Centre de Formation, zoals de Franse voetbalclubs hun exemplarische opleidingscentra heten. Maar Ol. Lyonnais is meer dan een voetbalclub. Aulas: "Wij willen een entertainment- en vrijetijdsbedrijf zijn."

Hoeveel knowhow de huidige leiding ook uitstraalt op en naast het veld, het terughalen van sterren als Wiltord heeft alles te maken met geld en daar heeft de club uit Lyon geen tekort aan. In 2001-2002 draaiden ze al de grootste omzet van Frankrijk en werden ze aan het eind van dat seizoen ook kampioen. Net als de vier daaropvolgende seizoenen (een Frans record, die vijf titels op rij) profiteerden ze maximaal van de deconfiture van de tegenstanders uit Parijs en Marseille. De Champions Leaguedeelname die uit de eerste titel volgde, was geen succes, althans niet sportief. Lyonnais kwam niet verder dan de eerste ronde, net als Genk en Club Brugge, maar het kreeg door de onrechtvaardige verdeling van de tv- en sponsorgelden 23 miljoen euro voor die prestatie. Genk en Club kregen elk zes miljoen. Een jaar later haalde OL de tweede ronde en verdiende het nog eens 19,5 miljoen euro. De twee daaropvolgende seizoenen kreeg het respectievelijk 21 en 25 miljoen euro voor twee kwartfinales.

De 127 miljoen euro omzet van OL betekent een stijging van 80 procent in twee seizoenen. In 2005-2006 rijfde Lyonnais 71,5 miljoen euro aan tv-inkomsten binnen dankzij het lucratieve tv-contract van de Ligue 1 met Canal+. Het inkomstenplaatje van Olympique Lyonnais oogt niet erg gezond: 56 procent van de inkomsten zijn afkomstig van tv. Veel heeft te maken met het te kleine Stade de Gerland, dat met een gemiddeld bezoek van 38.500 toeschouwers elke wedstrijd zo goed als uitverkocht is.

Maar Olympique Lyonnais is behalve een rijke ook een slimme club. De opleiding staat als een huis. Uit een studie van l'Equipe vier jaar geleden bleek dat Lyon van alle clubs de beste jeugdopleiding had en de meeste spelers leverde aan de Ligue 1. Uniek aan het Centre de Formation van Olympique is de mix tussen aankomende talenten en de profs van het eerste elftal. De rolmodellen liggen er voor het rapen.

Maar tot op vandaag heeft OL alle grote talenten moeten afstaan aan het buitenland. Frankrijk neemt een bijzondere plaats in bij de vijf grote voetballanden. Het Frans voetbal is de derde uitvoerder van voetbaltalent (na Brazilië en Argentinië) naar de grote voetballanden. Essien was de laatste grote naam die bij Lyon vertrok. In de zomer van 2005 betaalde Chelsea 38 miljoen euro. "Op een dag zullen we al die spelers kunnen houden", maakt Aulas zich sterk. Daar valt voor te vrezen, maar anderzijds verplicht het de technische staf ook scherp te blijven. Toen Essien vertrok, kwam Tiago. Mahamadou Diarra ging naar Real Madrid maar ook hij werd vervangen. De Brazilianen Juninho, Cris en Fred werden door Lyon gerekruteerd en speelden zich vervolgens in de Seleção.

Voorzitter Jean-Michel Aulas is al twintig jaar aan de macht in Lyon en het zou mooi zijn als de Franse topper dit seizoen

de Champions League wint

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234