Donderdag 22/04/2021

Het WK voetbal als gokpaleis

Waag uw kans: de wedkantoren hebben het WK nu al gewonnen

Maakt de doelman van Costa Rica in het WK-openingsduel tegen Duitsland al dan niet een owngoal? Zo ja, dan kan u 26 keer uw inzet terugverdienen. Of wedden we dat Frank De Bleeckere de finale zal fluiten? Voor de gokbusiness kan het WK voetbal niet snel genoeg starten: de wedkantoren verwachten in de WK-maand wereldwijd een recordomzet.

Door Bart Fieremans

Brussel l De WK-koorts prikkelt de goklust. Voor de wedkantoren breekt in juni een drukke, lucratieve periode aan. Toch hopen ze met zijn allen dat topfavoriet Brazilië geen wereldkampioen wordt.

Robert Hoyzer. In Duitsland is de naam van de corrupte ref haast een scheldwoord. De Bundesliga beleefde in 2005 - net als België - een van zijn grootste voetbalschandalen toen Hoyzer opbiechtte dat hij voor de gokmaffia matchen vervalst had. Een jaar voor het WK voetbal in Duitsland leek dat niet bepaald de gedroomde publiciteit.

Of ook de gedupeerde Duitse gokkantoren boos zijn op Hoyzer? Dat valt nog te betwijfelen. "Eigenlijk moeten we Hoyzer dankbaar zijn", luidt de teneur. Sinds het schandaal is de omzet van wedkantoren in Duitsland alleen maar gestegen. "Het fenomeen van voetbalwedden is veel meer in de openbaarheid gekomen", aldus Wolfgang Feldner, marketingbaas van het Duitse Oddset.

Sowieso zijn sportweddenschappen wereldwijd een 'booming business'. Dat komt mede door de stijgende populariteit en het gebruiksgemak van het gokken via internet, waarvan het aantal gebruikers jaarlijks exponentieel toeneemt. Zeker het WK van 2006 kondigt zich als grootste sportevenement ter wereld aan als een goudmijn voor die onlinekantoren. De verwachting is dat bookmakers wereldwijd de komende maand een recordomzet boeken.

In Duitsland is BetandWin, met hoofdzetel in Oostenrijk, een van de snelst groeiende onlinekantoren. Hun bekendheid nam enorm toe dankzij agressieve marketingcampagnes. Zij prijken op het shirtje van Werder Bremen en sloten onlangs een sponsordeal met AC Milan af voor 56 miljoen euro. Sinds begin 2003 is de aandelenkoers van BetandWin met liefst 600 procent gestegen. Het bedrijf verwacht tijdens het WK een verdrievoudiging van de omzet.

Gokken op het WK wordt ook zo aantrekkelijk en verscheiden mogelijk gepresenteerd. Het stopt niet bij de klassieke winst-gelijkspel-verliesformule of de vraag wie wereldkampioen wordt. Zo biedt BetandWin alleen al voor het openingsduel Duitsland-Costa Rica liefst 150 weddenschappen aan. Om een idee te geven: welke doelman heeft de eerste baltoets? Zal een keeper een owngoal maken? Welk team loopt het meest buitenspel in de tweede helft? Vallen er meer gele kaarten in de eerste of tweede helft? Is de eerste goal een schot (1,4 maal inzet terug), vrijschop (11 maal), kopbal (4 maal), penalty (10 maal) of owngoal (26 maal)? En dat gaat zo voor alle 64 WK-duels, inclusief gokken over topscorer en exacte resultaatvoorspellingen. Bent u gek? Zet dan 100 euro in op een WK-finale Togo-Mexico. Als u gelijk krijgt, incasseert u breed lachend 400.000 euro.

Die variatie verschilt niet veel bij alle wedkantoren wereldwijd. Ook stemmen ze de koersen op elkaar af. Haast alle bookmakers hopen wel dat Brazilië de wereldtitel niet haalt. Het land heeft als topfavoriet geen al te grote koers (zo tussen 3,50 en 4). Maar omdat massaal veel mensen op Brazilië tippen, kunnen de winstmarges met Brazilië als kampioen voor de kantoren klein uitvallen.

In sommige landen is de gokcultuur gigantesk. De gokgekte in Azië is sinds de zaak-Ye geen geheim meer, maar ook Engeland kent een grote traditie. Drie weken voor de WK-start had het gokbedrijf Betfair al inzetten voor 8 miljoen pond genoteerd, vooral op de vraag wie het WK zal winnen en of de geblesseerde sterspeler Wayne Rooney alsnog zou spelen. Voor de hele Britse gokindustrie wordt tijdens het WK een recordomzet van 1 miljard pond (1,46 miljard euro) verwacht.

"In Engeland is gokken een fact of life", zegt Martin Ameye, woordvoerder van de Belgische afdeling van het in Zweden en Engeland gevestigde Unibet.com. "Wie in Engeland geïnteresseerd is in sport wordt raar bekeken als hij er niet ook op gokt." Het WK overstijgt als evenement ook het 'normale' gokpubliek. Ameye: "Het is een hype met een enorme mediabelangstelling, zeker in de gekwalificeerde landen. Gemiddeld is een gokker een man tussen 22 en 37 jaar oud die van sport en entertainment houdt, maar voor een WK staan ook huismoeders of tantes open."

Die hype vertaalt zich in een grotere omzet. "In de onpare jaren zijn juni en juli zwakke winstmaanden omdat het voetbal dan stilligt. In de pare jaren heb je een EK of WK waar de focus op gericht is. Een WK is voor ons zoiets als een dertiende maand."

Ook het Belgische filiaal van Unibet leed geen schade onder de zaak-Ye, die in november 2005 losbarstte. Integendeel. "Veel mensen raakten zo op de hoogte van het bestaan van onlinewedden", zegt Ameye. "We tellen sinds het begin van dit jaar een verdubbeling van het aantal nieuwe klanten."

Of het WK zich ook leent voor fraude, wie zal het zeggen? Op het EK van 2004 in Portugal was er ook een verdachte match. Ameye: "Denemarken en Zweden konden zich beide plaatsen bij een 2-2-gelijkspel. Dan viel Italië uit de boot. Het is 2-2 geworden. Is dat toeval of gearrangeerd, dat weet je niet. Maar het is als gokbureau gevaarlijk zo'n wedstrijd aan te bieden." En wie weet zijn op het WK pakweg de minder goed betaalde spelers van Togo makkelijker te beïnvloeden door malafide personen? "Je kan nooit iets uitsluiten, maar het zou me verbazen", zegt Ameye. "Togo won nog nooit een WK-match. Als ze daarin slagen, zien de spelers zich thuis als koningen behandeld. Het WK is een uitstalraam voor een grote transfer. De belangen zijn zo groot dat de kans op gokfraude gering is."

Na de recente golf aan schandalen is de wereldvoetbalbond FIFA wel op zijn hoede. In Zürich is het bedrijf FIFA Early Warning System opgezet, dat verdachte gokpatronen tijdens het WK onmiddellijk signaleert in samenwerking met bookmakers. Alle scheidsrechters, spelers, trainers en hun familie moeten ook een verklaring onderschrijven dat ze niet zullen wedden op de 64 WK-matchen. Verder duidt de FIFA pas 48 uur voor elk duel aan welke ref zal moeten fluiten. Sepp Blatter, voorzitter van de FIFA, noemt het fiksen van matchen als het "nieuwe kwaad" erg bedreigend voor de voetbalsport: "Als manipulatie een algemene regel wordt, kunnen we de deur beter sluiten."

Martin Ameye, (Unibet.com:)

Ons Belgisch gokkantoor leed geen schade door de gokfraudezaak-Ye. Sinds begin dit jaar is ons aantal nieuwe klanten verdubbeld

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234