Vrijdag 21/01/2022

Het Witte Huis is opeens minder groen

VS-president Barack Obama had niet alleen door het zorgdebat in het Congres een moeilijke week. Vorig weekend nam zijn ‘tsaar van de groene jobs’ Van Jones (41) ontslag. De Californische adviseur was verantwoordelijk voor de creatie van nieuwe banen in de milieutechnologiesector. Hij stapte op nadat conservatieve commentatoren wekenlang op zijn ‘radicale verleden’ hadden ingehakt.Uit vrees “een politiek risico te worden” voor Obama hield hij de eer aan zichzelf. Te vroeg, vinden sommige Democraten nu. Howard Dean, de voormalige voorzitter van de Democratische Partij, verklaarde onomwonden dat Jones neergehaald werd. “Ik denk dat dit een verlies is voor dit land.”Daartegenover staat het gejuich van de ultraconservatieve commentator Glenn Beck van Fox-televisie. In zijn talkshow werd Jones ononophoudelijk op de korrel genomen. “Wat Van Jones niet begrijpt, is dat ik Van Jones niet neerhaalde”, repliceerde Beck deze week. “Van Jones haalde Van Jones neer. Dit is hoe de smeercampagne werkt: ik speel met zijn woorden op radio en televisie.”AANGESCHOTEN WILDEerst verspreidde Beck fragmenten uit een toespraak van Jones van december vorig jaar. Hij noemt de Republikeinen tijdens een meeting assholes (klootzakken). Republikeinse Congresleden eisten toen al zijn ontslag. Tegelijk hakte Beck in op het “radicale linkse verleden” van Jones, omdat hij als Afro-Amerikaans activist in 2005 de ngo Color of Change stichtte. Die ijverde in de nasleep van de orkaan Katrina voor de verbetering van de levensomstandigheden van de Afro-Amerikaanse bevolking. Eerder, in 1996, had hij al het Ella Baker Center for Human Rights opgericht, een ngo die ijvert voor de beteugeling van stedelijk geweld. Beck hekelde ook Jones’ steun aan Mumia Abu-Jamal, een Afro-Amerikaans radiojournalist die ter dood werd veroordeeld wegens moord op een politieagent, maar wiens proces door organisaties als Amnesty International oneerlijk werd genoemd.De kritiek op Capitol Hill barstte pas echt los toen Beck het nieuws verspreidde dat Jones in 2004 een petitie had ondertekend van de organisatie 911.truth. Die eist een nieuw onderzoek van het Congres naar mogelijke voorkennis van de regering-Bush over de aanslagen van 11 september 2001. Wat Jones vooral kwalijk werd genomen, is dat hij daardoor de complottheorie van 911.truth onderschreef, die stelde dat sommige hoge beleidsmakers bewust verzuimden de aanslagen te verijdelen. Dat Jones zich inmiddels van dat idee distantieerde, vond geen genade bij een gehaaid commentator als Beck, die ook zedelijk zweeg over de aanleiding van de petitie: een enquête van het onderzoeksbureau Zogby-Reuters van 31 augustus 2004. Daaruit was gebleken dat bijna de helft (49,3 procent) van de ondervraagde New Yorkse respondenten geloofde dat VS-leiders “voorkennis” hadden van de aanslagen, en “bewust faalden”. De peiling werd afgenomen nog geen maand nadat de 9/11-onderzoekscommissie in haar rapport had besloten dat er in de aanloop naar de aanslagen fouten waren gemaakt, wat leidde tot een grootschalige hervorming van het veiligheidsbeleid.De ondertekenaars van de petitie vroegen in die context antwoorden op vragen die in hun ogen onvoldoende of niet werden beantwoord door de 9/11-onderzoekscommissie, zoals de reden waarom standaardprocedures voor kapingen niet gevolgd werden. Of hoe het kwam dat Flight 77, die insloeg op het Pentagon, gedurende 40 minuten kon terugvliegen naar Washington DC zonder opgepikt te worden door burgerlijke of militaire radars. Of wat er gebeurde met twintig geregistreerde waarschuwingen die de regering kreeg van veertien buitenlandse inlichtingendiensten. En hoe het kon dat FBI en CIA binnen enkele uren na de aanslag al konden binnenvallen op alle plaatsen die de kapers frequenteerden. Of nog, waarom voormalig FBI-vertaalster Sibel Edmonds van justitieminister Ashcroft verbod kreeg om te praten over haar toenmalige baan toen ze verklaarde dat ze op de hoogte was van waarschuwingen. Je kunt dus moeilijk volhouden dat Van Jones zich door de petitie te ondertekenen aan de zijde van complotfanatici schaarde. De petitie werd ook ondertekend door honderden bekende Amerikanen en veertig nabestaanden van 9/11-slachtoffers. Op de lijst vind je onder meer de namen terug van voormalig presidentskandidaat Ralph Nader, gewezen staatssecretaris (in de eerste regering-Bush) Catherine Austin Fitts, ex-CIA-analist Ray McGovern en de voormalige VS-ambassadeur en missiehoofd in Irak Edward L. Peck. Met Robert Bowman bevindt zich zelfs een gepensioneerd luchtmachtkolonel onder de ondertekenaars.De perceptie verdrong de realiteit. Steeds meer Republikeinse politici schilderden Jones in navolging van Beck af als een gevaarlijk marxist en leninist. Toen ze zijn naam in één adem begonnen te verbinden met die van Obama, die door conservatieve radiocommentatoren permanent ‘radicalisme’ wordt verweten vanwege zijn hervormingsplannen in de gezondheidszorg, werd zijn positie ook voor vele Democraten onhoudbaar.De San Francisco Chronicle, de kwaliteitskrant uit Jones’ kiesdistrict, vond zijn ontslag een goede zaak. “Van Jones mag capabel zijn en charismatisch, maar zijn verleden was een afleiding die noch de president noch de natie zich nu kan veroorloven”, aldus de krant. Het hoofdartikel noemde het Witte Huis “naïef”, omdat het verzuimd had de context van zijn linkse verleden en achterban te duiden.Deze week verscheen een column van Phil Kerpen, de bron van Glenn Beck, getiteld How Van Jones Happened and What We Need to Do Next. Daarin klopt hij zich op de borst omdat hij de scalp van Jones te pakken kreeg. Kerpen treedt bij Fox op als commentator namens de conservatieve denktank Americans for Prosperity. GEPANTSERDE DENKTANK“Het begon op 9 juli, toen Fox & Friends me vroeg de volgende dag uit te leggen wat ‘groene banen’ zijn. Ik deed het graag, omdat de zwendel van de groene jobs aan het licht brengen cruciaal is voor de bestrijding van de ‘cap-and-trade’ (het beperken en verhandelen van emissierechten, nvdr), mijn topprioriteit dit jaar”, schrijft hij. “De producer vroeg me of ik iets wist over Van Jones. Ik zei van niet, maar zou het uitzoeken. Ik e-mailde een vriend die groene groepen opvolgt en die zei me dat Jones volgens hem een socialist was. Een paar internetopzoekingen later kon ik niet geloven wat ik vond in een artikel van de alternatieve krant uit San Francisco East Bay Express. De man was een zelfverklaarde communist, die banden had met de radicale maoïstische groep Storm. Ik mailde het artikel naar de producer van Glenn Beck, met de boodschap: ‘bevestigt watermeloenhypothese’. Ik verwees naar een uitleg die we eerder gaven tijdens zijn show dat de cap-and-trade lijkt op een watermeloen: groen aan de buitenkant maar communistisch rood in het hart.”De volgende dag werd Jones’ verleden in Fox & Friends gebruikt als aanleiding om Obama’s groene banen te kelderen, als “een concept dat een nieuw gezicht geeft aan een oude ideologie van centrale economische planning en controle, een alternatief en een bedreiging voor het vrijemarktkapitalisme”. De rest, schrijft Kerpen, is geschiedenis. “Ik bracht de volgende twee weken door met onderzoek naar alles wat ik kon vinden over Jones en de Apollo Alliance, de nationale parapluorganisatie die coördineert tussen de milieuactivisten, de vakbonden, en de straathoekwerkers. (...) De inzet werd groter toen een andere Jonesorganisatie, Color of Change, opriep tot een boycot van de Beckshow. Media stelden dat Becks verslaggeving over Jones een vergelding was voor de boycot. Maar gezien de chronologie is de vraag of het niet omgekeerd was. Deze week bracht Gateway Pundit (een ultraconservatieve blog, nvdr) het nieuws dat Van Jones George Bush beschuldigde van de 9/11-aanslagen, waarop Congreslid Mike Pence opriep tot zijn ontslag.”Kerpen maakt duidelijk dat Jones’ ontslag nog maar het begin is van zijn offensief tegen de groene plannen van het Witte Huis. “De zaak-Van Jones zou een keerpunt kunnen zijn voor de regering-Obama, als we het als een mogelijkheid gebruiken om de structuur van links te begrijpen en de enorme machtsovername te stoppen die nu plaatsvindt in de naam van groene jobs. (...) We moeten de cap-and-trade stoppen, wat deze groepen biljoenen (belastinggeld) kan opleveren, en het onuitgegeven deel van de stimuluswet inhouden, dat ze miljarden kan opleveren.”‘GROENE JOBS ZIJN GEEN JOBS’Kerpen richt zijn pijlen vervolgens op The Green Collar Economy, Jones’ positief gerecenseerde boek over de mogelijkheden om te evolueren van een CO2-economie naar een groene economie. Dat agendapunt van de regering-Obama noemt Kerpen minachtend “een poging om radicale doeleinden te bereiken die gedeeld worden door politiek links en de Democratische partij”. “Jones drong aan op een programma voor de cap-and-trade van koolstof, normen voor hernieuwbare elektriciteit - waaronder Al Gores buitensporige en onmogelijke doel om fossiele brandstoffen te elimineren tegen 2018. (...). De verschuiving naar ‘groene jobs’ heeft niets anders tot doel dan het financieren van de uiterst linkse politieke activiteiten waarin Jones gelooft. Groene banen zijn geen economische maar politieke jobs, die grote sommen belastinggeld versluizen naar linkse vakbonden, milieuorganisaties en straathoekwerkers.”En zo gaat hij nog even door. Kerpens verbetenheid heeft alles te maken met zijn denktank. Achter Americans for Prosperity (AFP) schuilen niet alleen politiek-ideologische, maar vooral economische belangen.Volgens zijn statuten verbinden AFP en de AFP Foundation zich tot “het onderwijzen van burgers over het economische beleid en de terugkeer van de federale regering naar haar grondwettelijke beperkingen.” Dat ‘Washington, not in my backyard’-hyperindividualisme vormt mee de basis voor de haast bijbelvaste geboden van de conservatieve rechtervleugel van de Republikeinse partij, die zich met hand en tand verzet tegen elke nieuwe overheidsinmenging - en vooral elke nieuwe vorm van federale belastingen. De beweging liet zich de voorbije maanden ook al opmerken door heetgebakerde protesten tegen de nieuwe gezondheidszorgwet.Maar het zijn de economische belangen achter de organisatie die aantonen wie de werkelijke tegenstanders van Jones zijn, en in bredere zin van Obama en zijn regering. AFP, en zijn vroegere gedaante Citizens for a Sound Economy Foundation, is de derde grootste begunstigde van fondsen die verschaft worden door de Koch Family of Foundations. Die stichting wordt geleid door oliebaron Charles G. Koch, de pater familias van de multinationale energiegigant Koch Industries Inc., die opereert vanuit Wichita (Kansas) en 70.000 werknemers heeft in 60 landen.Op de AFP-website looft commentator Kerpen Koch Industries als “het grootste en meest winstgevende privébedrijf in de wereld, een industrieleider in sectoren als olieraffinage, chemicaliën, vezels en polymeren, financiële handel, ranching en bosbouw”. Met onder meer 6.500 kilometer pijpleidingen die afgestemd zijn op het transport van fossiele brandstoffen heeft die industriële groep het meest te verliezen als het groene beleid van de regering-Obama uitgevoerd zal worden.Lang zal het dan ook niet duren voor Fox-commentator Beck een nieuwe informatiebron aanboort met oliezwarte inhoud. Geloof me maar, dreigt Beck deze week hoogdravend op zijn wekelijkse webcast. “Dit kleine kastje waar je naar kijkt, heeft anderhalf miljoen kijkers per week. Het paradigma van de macht is veranderd.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234