Woensdag 25/11/2020

'Het was toch nog wel vrij onverwacht'

Nicole Breuer/ Sinatra-fans willen geen kwaad woord horen

'Banden met de maffia? Allez, wie gelooft dat nou. Franco heeft in zijn leven goeie dingen gedaan. Voor kinderen en zo. Trouwens, daar hebben wij toch helemaal geen zaken mee wat iemand in zijn vrije tijd doet.' Janine Verschaeren (65) is 's middags nog altijd 'van haar melk'. Meer dan vijftig jaar geleden verloor ze als tienermeisje haar hart aan Frank Sinatra. 'Ja, ik ben nog altijd verliefd,' bekent ze. Dan steekt ze een kaars op. 'Voor mijne Franco.'

Aan de muren van het kleine juwelierswinkeltje in Antwerpen hangen Sinatra-uurwerken en foto's van 'Ol' blue eyes'. Janine, die haar leven deelt met twee mini-Yorkshires, (Making) Whoopie en New York (New York), naar twee geliefde Sinatra-songs, steekt de zoveelste sigaret op. "Noem mij een ander die zo kan zingen en die het zo lang heeft volgehouden als Frank," steekt ze achter de toonbank van wal. Vanmorgen vond ze een prentje in de bus. 'Sterkte', las ze. "Eerst begreep ik het niet. Voor mij was er maar één, en die ene is nu dood."

Als dertienjarige hoorde Janine haar eerste Sinatra-plaat. "Van die Amerikaanse zangers die je na de oorlog ineens hoorde, was er maar een die mooi en duidelijk Engels sprak. Dat was Franco. Hij heeft mijn generatie Engels geleerd." De Antwerpse is tot op de dag van vandaag smoor op Sinatra. "Een schouderschokje van Frank en ze vielen destijds allemaal bij bosjes. Nee, onbereikbaar was hij nooit. Als ik naar zijn ogen keek, zong hij toch alleen voor mij. Die andere vrouwen in zijn leven stoorden mij ook niet. Alleen die Mia Farrow, dat was geen vrouw voor Frank. Te lelijk. Dat heeft trouwens niet lang geduurd."

Twee keer heeft ze Sinatra 'live' bezig gezien. "Ik dacht van te voren dat ik het Sportpaleis zou afbreken, maar ik zat alleen maar roerloos naar hem te kijken. Die andere keer, de eerste en enige keer dat ik ooit in het buitenland ben geweest, was in de Ahoy in Nederland. Natuurlijk heb ik altijd gedroomd van een show in Las Vegas, maar dat is een droom gebleven."

Ed Van Velthoven (64) kijkt op het puntje van zijn stoel naar het middagnieuws. "Pff, beginnen ze weer over de maffia," zucht hij. De pr-man van The Sinatra Society of Belgium wil van geen kritiek weten. "Ruzie, Dean Martin? Tot de dood van Dean gingen ze elke maand nog samen spaghetti eten. De dood van zijn vriend heeft Sinatra juist erg geraakt. Toen kreeg hij zijn eerste hartaanval."

Voor Van Velthoven is het alsof hij een persoonlijke vriend heeft verloren. "Je hebt die man toch ooit de hand geschud, ruim twintig minuten met hem gesproken. Dat was in '84 in Londen. We wisten dat hij wel wat problemen had de afgelopen twee jaar, maar het is toch wel vrij onverwacht." Alle bestuursleden van de society heeft Van Velthoven vandaag al aan de telefoon gehad. "Tegen de voorzitter van onze vereniging heb ik gezegd: 'Roger, 't is zover. Onze vriend is gestorven.' Die moest toen toch even gaan zitten."

De vereniging moet nog bijeenkomen om zich te beraden over een gepaste herdenking. "Voor de fans moet je toch iets doen. Velen van hen belden ons vandaag al, die wilden zekerheid."

Dat diskjockeys de komende dagen wereldwijd Sinatra's My Way op de draaitafel zullen leggen, vindt Van Velthoven spijtig. "Hij heeft mooiere songs. Neem nu 'Where or When'. (neuriet) Dat gaat van: 'We gaan elkaar weer zien. Ik weet alleen nog niet 'where or when.' Zo'n ballad!"

Afgelopen maandag heeft Van Velthoven nog in zijn kamer, annex kantoor, naar de videoband met High Society gekeken. "En nu is hij niet meer op deze aarde." Tussen alle portretten aan de muur ook een foto die Van Velthoven in 1991 zelf maakte van Sinatra's optreden in het Sportpaleis in Antwerpen. "Toen ik die maakte, keek hij mij ineens recht in de ogen. Ik durfde bijna niet te trekken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234