Vrijdag 09/12/2022

Ongeval

"Het was crash of afgrond. Hij koos voor het eerste"

► De zwaar gehavende bus crashte op een plek waar veel ongevallen gebeuren. Beeld AFP
► De zwaar gehavende bus crashte op een plek waar veel ongevallen gebeuren.Beeld AFP

Buschauffeur Rudy Veugelen (39) gaf zijn leven om dat van zijn passagiers te redden. Hij kon niet meer op tijd remmen voor een traag rijdende vrachtwagen op de A3 in Duitsland. Uitwijken was geen optie. "Het was de vrachtwagen of de afgrond", zegt een passagier. Veugelen koos het eerste.

HLN

Het is zaterdag rond één uur 's nachts als chauffeur Rudy Veugelen uit Herent met zijn geel-blauwe reisbus op de A3 richting Aschaffenburg in Duitsland rijdt. Zijn 46 Vlaamse passagiers slapen. Ze dromen misschien wel over hun skivakantie in Oostenrijk, waar ze 's ochtends zullen aankomen.

In een fractie van een seconde worden de dromen over besneeuwde bergen een nachtmerrie van zwaailichten en sirenes, als Veugelen door zijn voorruit plots een vrachtwagen ziet opdoemen. De truck rijdt traag. "Hij had een lekke band en was zwaarbeladen met glasplaten", zegt een tienermeisje dat in de bus zat.

Veugelen trapt nog op de rem, maar beseft meteen dat een botsing onvermijdelijk is. "Vasthouden!", roept hij de inzittenden toe, en remt - keihard. Dan volgt de klap.

Gordels

De twee chauffeurs en drie andere inzittenden raken zwaargewond. Veugelen is na het ongeval nog bij bewustzijn en roept om hulp. De meeste passagiers komen met de schrik vrij. Enkelen snellen toe om hem en zijn collega-chauffeur Patrick Van De Velde te helpen, in afwachting van de hulpdiensten.

"De bus was ingedeukt, dus de chauffeurs konden geen kant op. Mensen van de reisorganisatie probeerden hem te bevrijden, maar hij zat gekneld. Terwijl we wachtten op de brandweer, zaten de reisbegeleiders naast Rudy, om hem te kalmeren."

De brandweer is snel ter plaatse en knipt het wrak open. Veugelen wordt met de traumahelikopter naar het ziekenhuis gebracht, maar zijn verwondingen blijken te zwaar: de chauffeur overleeft het niet.

Dat de tol van het ongeluk niet nog zwaarder is, komt doordat de meeste mensen op het moment van het ongeluk hun gordel droegen. "Dankzij Rudy", zegt een passagier die met zijn gezin in de bus zat. "Hij had de keuze: botsen op de vrachtwagen of de afgrond in. Hij koos de vrachtwagen, zodat zijn passagiers minder risico liepen. Hij heeft ons gered. Rudy is een held."

"Niemand neemt Rudy iets kwalijk", vult het tienermeisje aan. "Hij heeft alles gedaan wat hij kon. Het gebeurde op een gevaarlijk stuk van de snelweg, waar jaarlijks honderden ongelukken zijn. Het was pikdonker. Geen wonder dat hij de vrachtwagen niet zag. Dat hij zo hard op de rem drukte, heeft voor ons het verschil gemaakt."

Hard beroep

De collega's van touringbedrijf Linden Cars, waar Veugelen al jaren werkte, zijn verslagen. "Ze zeggen altijd dat je hard wordt in dit beroep. Nu moeten we de knop omdraaien", zegt collega Freddy Boeckmans. Veugelen laat een tienerzoon achter. Zijn familie was te overmand door verdriet om te reageren. Zaterdag zal de chauffeur begraven worden in Herent.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234