Woensdag 18/05/2022

'Het waren plots echt de stille Kempen'

'Jos, kom naar de Freethiel.' Vanuit Waasland-Beveren kwam gisteren al troost voor Jos Willems. Geen mens wil de 'Jan Wauters van Westerlo' mee naar tweede klasse zien zakken. Toch kraakte zijn stem zondag niet daarom. Zoals het hart van supporter Eddy Storms. 'Dat de Caje vertrekt, dàt is pas erg.'

Eddy Storms en Danny Drelaud hoorden het niet: ze zaten allebei in 't Kuipke toen door de radio Jos Willems afscheid nam van trainer Jan Ceulemans. "Ik huilde niet", zegt Jos. "Maar ik kreeg wel een krop in de keel." Hij zegt er meteen zelf bij: "Dat is toch normaal? Al vijftien jaar kom ik in dat stadion, maar nooit had ik het zo stil geweten. Het was ook nog zeer warm. Maar het leek of ik in de Sahara zat en naar een groep kamelen keek. Het waren hier echte de stille Kempen hoor."

Zo stil was het, Westerlo nam definitief afscheid van eerste klasse en iets later ook van Jan Ceulemans. En die stilte kruipt ook een dag later uit de stem van Eddy Storms, in het Themacafé, gebogen over Editie Kempen van de Gazet van Antwerpen. "Mijn hart wil blijven, mijn verstand zei stoppen", is de titel. Eddy knikt. En zegt zacht: "Thuis heb ik Het Laatste Nieuws, maar elke maandag kwam ik hier de andere kranten lezen. Om alles van Jan te lezen. Ik heb vijf jaar café gehad in Kessel, d'Enkel Richting, en op zondagmorgen kwam Jan daar altijd kaarten. Hij was kind aan huis. Toen mijn vader begraven werd, was Jan er ook. Als ik Jan op de weg tegenkom, zwaait hij. Altijd. Dus had ik hier een abonnement. Voor Jan. Maar nu hij weg is, ga ik misschien terug naar Lierse. Daar is Chris Janssens trainer. Ook van Kessel. Vandaag kom ik een beetje afscheidnemen. Ik stond gisteren bij de bakker toen ik zijn vertrek las in De Zondag. Mensen toch..."

Dat het erg is. Dat knikt iedereen in het bijna lege café. Danny Drelaud, wielertoerist uit Grobbendonk, werd dit jaar nochtans kampioen. Zijn hart klopte altijd voor Anderlecht. Maar, door zijn broer en door de streek, kwam hij wel eens in Westerlo. "Een schone familieclub. Maar je zag het dit jaar. De sleutelmatch was die tegen Lierse. Hadden ze die gewonnen. Maar alleen tegen Club Brugge speelden ze dit jaar goed. Je zag het aankomen."

Hij ook, beste sportliefhebbers, Jos Willems praatte vijftien jaar lang vanuit 't Kuipke vaak mooie voetbalavonden in de ether. "Ze hadden niemand voor Westerlo en dus vroegen ze dat aan mij", zegt Jos, in heel Vlaanderen toch beroemd geworden. "Weet je dat Stijn Meuris eens zei dat hij op zaterdagavond, als hij door Westerlo reed en hij de lichten zag branden, aan de kant ging staan om naar de stem van Jos Willems te luisteren. Dàt vond ik grandioos. Maar ik ga ook graag naar Lokeren of Lierse... noem maar op. Alleen ken ik na vijftien jaar alles en iedereen in Westerlo." Prachtige tijden meegemaakt, met Jaja Coelho en Toni Brogno. Maar vooral met Jan Ceulemans. "Ik heb het op mijn Facebookpagina gezet: volgens mij is het voor Jan goed dat hij nu vertrekt. Stel u eens voor: hij gaat mee naar tweede, de concurrentie is daar met Moeskroen en Antwerpen en STVV groot en ze gaan niet meteen weer op... En pas op: het wordt verdorie moeilijk. Nu hebben ze nog 1,3 miljoen euro tv-gelden. Het zal dus meteen moeten, of anders niet. Tja, dan is het nog meer Jan zijn schuld. Dat verdient hij niet. Want Jan heeft Westerlo op de kaart gezet. Wie kende dit dorpje? Niemand. Tot Ceulemans hier kwam. In héél Europa kennen ze Westerlo nu. Allez, in heel de wéreld."

Dit jaar zat alles tegen, Storms en Drelaud en Jos zeggen het bijna in koor. "Daar kon Jan niks aan doen", ook in koor. Volgens Drelaud is hij vervangbaar. "Iedereen is dat." Maar niet voor Eddy: "Dat de Caje vertrekt, is erger dan dat Westerlo zakt." Maar een anonieme caféganger ziet het wel slecht in: "Ik zit in de dienstensector en nam om te netwerken wel eens klanten mee naar het voetbal. Mja, voor Heist en Visé komen die niet. Gaan die business-seats interessant zijn? Ook de streek gaat het voelen. Nu kwamen er supporters van overal en die zagen Westerlo. Misschien kwamen die later nog eens terug. Dat is in tweede klasse veel minder."

Zondagavond werd Jos Willems door manager Herman Wijnants en trainer Jan Ceulemans uitgenodigd naar boven. "Maar ik ben naar Jan gegaan, heb hem oprecht bedankt dat hij altijd, echt altijd, zijn woordje wilde doen. Maar dan ben ik naar huis gegaan. Ik had er niks meer verloren. Het schoonste moment van de week is voor mij altijd de maandag. Dan bellen ze van Brussel met mijn opdracht voor het weekend. Al 25 jaar wacht ik elke maandag op dat telefoontje. Het zal nu volgend jaar wel minder voor Westerlo zijn. Maar er komt wel iets anders zeker?"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234