Maandag 06/12/2021

Het volgende slachtoffer kan je lief zijn

Homoseksueel Antwerpen feest, maar het geweld is nooit ver weg. Op de Gay Pride Parade weerklinkt angst, onrust en ongenoegen. 'Vanavond moet ik alleen terug naar de auto. Je dacht toch niet dat ik dat in deze outfit doe?'

Half twee, zaterdagmiddag: op de Antwerpse Sint-Michielskaai baden honderden holebi's in de zomerzon. Ze wachten op het begin van de Pride Parade, een feest voor gelijke rechten en tegen gaybashing. Opzwepende dancemuziek om het geweld te vergeten. Symbolisch wellicht dat de 48-jarige Patrick Palstermans naast een rijdende gevangenis staat. Daarin zitten zogeheten bears, stevig gebouwde en behaarde mannen met ontblote billen. "Wij krijgen steeds vaker met aanvallen te maken. Iedereen spreekt erover en is zenuwachtig. Doordat ons milieu klein is, kan het volgende slachtoffer een geliefde zijn."

Trots kijkt Palstermans naar zijn vrienden. Vandaag is hun dag. "We laten zien dat we er zijn. Dat we geen beesten zijn. Jullie moeten ons accepteren."

De volumeknop krijgt een ruk naar rechts te verwerken. "I'm gay. I wanna shout out, I'm gay and proud." Talloze kelen roepen het mee. Verlegenheid neemt met de minuut verder af. Jan De Meester (41) kijkt toe, verkleed als politieagent. "Gaybashing was een poosje verdwenen. Zo leek het toch. Nu let ik wel op, hoor." Hij wijst op zijn rugzak. "Vanavond moet ik alleen terug naar de auto. Je dacht toch niet dat ik dat in deze outfit doe? Ik trek een lange jas aan, zodat ik minder opval. Dat verkleint de kans dat iemand achter me aanstormt."

Het onbegrip dat broeit in sommige lagen van de samenleving jaagt De Meester angst aan. "Vrienden van mij hadden een citytrip naar Luik geboekt. Door de recente gevallen van gaybashing hebben ze die afgezegd. Ze waren te bang. Maar goed, wij zijn ook niet normaal. Daarom dat ik met mijn echtgenoot nooit hand in hand over straat loop of hem en plein public een kus geef." Hij zwijgt even. "Eigenlijk is dat erg."

Met een speech kent de parade een aanvang. Ook hierin heeft geweld een plek. "Dertig jaar geleden was dit een betoging. Vandaag zou dit een feest moeten zijn. Maar ook in onze stad is er geweld tegen homo's. Dat willen wij niet." In plaats van gejuich klinkt er een minuut stilte. "Geweld raakt je dieper dan je denkt", een campagne van de holebifoon, als motto van de dag. De 25-jarige Jan Wouters uit Brecht is onder de indruk. "Ik dacht dat homoseksualiteit was aanvaard. Dat is het dus niet. En dat terwijl wij er niets aan kunnen doen. Ik probeer mij er niets van aan te trekken. Vandaag ben ik er trots op dat ik op mannen val."

De mars mondt uit in een kleurrijke show. Verkleed als brandweerman, agent of vrouw maken de holebi's plezier. Kletsen op billen, blote buiken en lukrake kussen. Een dag als geen ander, meent ook Kevin Gerard (22). Met een vriendin is de student verkoop uit Bergen afgezakt. De huid rond zijn gouden broekje is omzoomd met tatoeages: een pistool met rode rozen en kousenbanden. "De recente opstoot van gaybashing is voor mij geen verrassing. Gelukkig kunnen we met deze parade onze vrolijke kant tonen. Dat zal wat hoofden doen draaien. En hen hopelijk aan het denken zetten."

Jan De Meester (41) Antwerpen

Werkt als allround supermarktmedewerker.

Patrick Palstermans (48) Gent

Werkt als administratief beambte bij een diepvriesbedrijf.

Jan Wouters (25) Brecht

Werkt als licht- en geluidstechnicus.

Kevin Gerard (22) Bergen

Studeert verkoop.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234