Woensdag 16/10/2019

Voetbal

Het voetbal van morgen: van sportvestjes met gps tot hersenprikkels

De Argentijnse vedette Lionel Messi draagt een hichtech-hesje op training. Beeld AFP

De tijden van 22 spelers die domweg achter een bal aanrennen, zijn voorbij. Met alle technologieën en cijfers lijkt voetbal ondertussen meer op hogere wiskunde. Bondscoach Roberto Marnez laat zelfs een drone boven het oefencentrum in Tubeke vliegen om de bewegingen van zijn Duivels beter te kunnen analyseren. Wat brengt de toekomst nog?

Slimme sportvest

De technische hoogstandjes zitten niet alleen meer in de voeten van voetballers. Met een vestje met gps-apparatuur kan professor trainingsleer en prestatiesportbegeleiding Werner Helsen (KU Leuven) de belasting van de gewrichten, spieren en pezen bepalen. Dit systeem legt vast hoeveel meter een speler aflegt over het veld, maar bijvoorbeeld ook hoe vaak, hoe hard en hoe ver hij of zij een sprintje trekt. Hierdoor kan elke voetballer een individuele training krijgen. "Omdat we zoveel weten, kunnen we spelers tegen hun limieten aan laten trainen, zonder dat ze blessures oplopen", vertelt Helsen.

Waar vroeger vooral gefocust werd op het hart en de longen, worden nu ook andere delen van het lichaam goed in de gaten gehouden. "Als je het vergelijkt met een formule 1-auto, kun je het hart en de longen vergelijken met de motor en de botten, spieren en pezen met de wielen en de banden", zegt Helsen. "Wielen en banden worden vaker vervangen, maar een motor eigenlijk nooit. En als dat gebeurt, dan is het goed mis." 

In de toekomst kunnen de apparaatjes vooral kleiner en lichter, waardoor ze bijvoorbeeld in een schoen of scheenbeschermer verwerkt kunnen worden, stelt Helsen.

Handige horloges

Wil je ook met de smartwatches rondlopen, die de scheidsrechters tijdens het WK in Rusland dragen? Het zal je ongeveer 4.400 euro kosten. Het slimme horloge van het luxemerk Hublot is van alle snufjes voorzien. Volgens Hublot representeert het uurwerk de eerste voetbalcompetitie waar de scheidsrechters worden bijgestaan door een videoscheidsrechter. Het is zelfs verbonden met de doellijntechnologie: wanneer een bal volledig over de achterlijn is, krijgt de scheids een melding op zijn pols.

Lees verder onder de foto.

Ref Michael Oliver draagt een speciaal horloge tijdens de oefenmatch Brazilië-Kroatië. Beeld Photo News

Koop je het horloge als ultieme voetbalfan, dan word je volledig op de hoogte gehouden van elke gebeurtenis in iedere wedstrijd. Gele en rode kaarten, wissels, penalty's, noem maar op. Bij een doelpunt trilt het horloge en verschijnt groot het woord 'goal!' op het scherm.

Virtuele voetbalrealiteit

"Voetballers zijn probleemoplossers", volgens Helsen. En op dit gebied is er nog veel te winnen: om het waarnemen en beslissen te trainen, worden nog lang niet alle middelen ingezet. "Je kunt natuurlijk geen zeven uur per dag fysiek trainen, maar hiervoor zou virtual reality een oplossing kunnen zijn", zegt Helsen. Door spelers in een virtuele realiteit een problematische wedstrijdsituatie voor te leggen, kunnen ze hun spelintelligentie verbeteren. 

Deze techniek wordt al gebruikt bij bijvoorbeeld studenten radiologie. Wanneer zij niet de juiste diagnose stellen aan de hand van een scan, kan hun kijkpatroon worden vergeleken met dat van een expert. Zo kan er precies bepaald worden waar het fout gaat. "Als we deze techniek gaan gebruiken, zou voetbal meer een spel kunnen worden zoals volleybal. Daar moet je de beslissing al gemaakt hebben lang voordat je de bal raakt", zegt Helsen.

TMS: toekomstmuziek

Een andere hypothetische manier om de waarneming en de besluitvorming van voetballers te verbeteren, is het gebruik van transcraniële magnetische stimulatie (TMS). Bij deze behandeling wordt er door een magnetisch veld stroom veroorzaakt in de hersenen, die bepaalde gedeeltes van de hersenen prikkelt. Deze techniek kan hersenactiviteit bijsturen; het is al gebruikt om schizofrenie, dwangstoornissen en chronische pijn te behandelen. Wanneer deze behandeling vaker wordt uitgevoerd naast het veld kan dit een blijvend effect hebben op de grasmat. Helsen sluit niet uit dat TMS ooit gebruikt kan worden om voetballers te helpen met het maken van beslissingen onder druk. "Maar het is op dit moment verre van operationeel", besluit Helsen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234