Zondag 26/09/2021

Het vierentwintigste slachtoffer van Gellingen

'Jean-Claude was van kop tot teen omzwachteld en hij kon niet praten. Het duurde wel een half uur voor hij zijn zoon herkende'

Jean-Claude Tihon

1957-2004

Meer dan honderd dagen na de gasontploffing in Gellingen heeft de ramp een 24ste slachtoffer geëist. Hoewel hij bij bewustzijn was, is Jean-Claude Tihon (47) toch nog overleden aan zijn verwondingen.

30 juli 2004, kwart voor zeven 's morgens. Jean-Claude Tihon en Eric Mazy, allebei werkzaam bij Diamant Boart, hebben afgesproken op een parking in Anderlecht om samen naar het werk te rijden. Het is hun laatste werkdag. Om alvast het begin van de vakantie te vieren, stoppen de twee aan een benzinestation, waar ze een fles wijn kopen die ze tijdens hun pauze leeg zullen drinken. Die dag komt er echter geen pauze.

Na hun tussenstop in het benzinestation rijden de mannen verder naar Gellingen. Sinds vijftien dagen bevolken ze als een van de eersten het nieuwe gebouw van Diamant Boart. Dat gebeurde vrijwillig, al had Tihon, die in Sint-Pieters-Woluwe woont, wel getwijfeld. Gellingen beviel hem eigenlijk niet.

Eenmaal aangekomen op het werk horen de mannen dat er lek is in de gasleiding. Tihon wordt ongerust. Hij wil koste wat het kost dat het lek gemaakt wordt. Ook al voelt hij instinctief dat er iets mis is, hij blijft aan de slag. Als om vijf voor negen het inferno losbreekt, is hij, samen met zijn collega Pascale Decausemaecker, de enige die nog aanwezig is in het atelier. De explosie is vreselijk: zelfs chauffeurs die toevallig passeren op de nabijgelegen autoweg verschroeien in hun voertuig. Decausemaecker is op slag dood maar Tihon overleeft de ontploffing. De 47-jarige arbeider is echter zwaargewond. Zeer zwaar. Kort na de ontploffing wordt de man overgebracht naar het Universitair Ziekenhuis van Angleur nabij Luik. Daar lag hij al die tijd, maar een week of drie geleden hadden de dokters er weer goede hoop op. "Ik was bij hem op bezoek", zo vertelt collega Mazy aan de krant La Dernière Heure. "Zijn zoon van zestien, Adrien, was bij mij. Jean-Claude was van kop tot teen omzwachteld en allerlei buisjes zorgden ervoor dat hij niet kon praten. Het duurde wel een half uur voor hij zijn zoon herkende maar toch... Jean-CLaude kon zich verstaanbaar maken door tekens die hij maakte met zijn hoofd en zijn benen."

Hoewel de toestand er dus niet hopeloos uitzag, is het anders uitgedraaid. Na exact 103 dagen verloor Tihon de strijd: de gasramp heeft zijn 24ste dodelijke slachtoffer gemaakt.

"Adrien kan trots zijn op zijn vader", aldus nog Mazy. "Het was niet alleen een gewetensvol man maar ook een dapper iemand. Het was hij die de hele ploeg aan het lachen kon brengen. In de lente hebben we nog samen de 20 kilometer van Brussel gelopen."

Zestien mensen kwamen op die noodlottige 30 juli om het leven. Acht anderen stierven sindsdien. Zeventien mensen liggen nog altijd met zware brandwonden in verschillende ziekenhuizen in binnen- en buitenland.

Kim Herbots

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234