Zondag 05/12/2021

Het verschil tussen verliezers en losers

Het incasseren van een nederlaag, - assumer la defaîte zeggen de Fransen zo mooi -, is een kunst. Omdat het al dan niet aanvaarden ervan het verschil maakt tussen verliezers en losers. Tussen waardige aftocht of roemloze afgang. Neem nu de Ieren. Uitgeschakeld maar zingend ten onder tegen de Italianen. Fier en ongebroken. Een afscheid met opgeheven hoofd van een toernooi waar ze minder goals dan goodwill scoorden. "De anderen waren gewoon beter", stelde coach Trapattoni naar waarheid. Geen zelfbeklag of eindeloze lamentatie achteraf. Niemand kan meer doen dan zijn stinkende best. Maar het blijft natuurlijk wel de opdracht van elke bondscoach om de laatste druppel uit het beschikbare talent te persen. Hij moet zijn sterren doen lopen in plaats van slenteren en hen aanmanen de glans van het eigen ego doffer te maken om het team te laten stralen. Als dat niet lukt, ben je geen goede coach.

Daarom geen medelijden met Bert van Marwijk. Brave, sympathieke vent met een geweldige staat van dienst maar niet in staat een stel gemakzuchtige vedetten tot een ploeg te kneden. Doodsbang bovendien voor zijn eigen 'personeel'. Het "hou je bek man" van Arjen Robben zegt alles. Bert deed alsof hij niets had gehoord en liet hem staan. Gedoogbeleid voor insubordinatie. Machteloze marionet vernederd in eigen poppenkast. Hij, net als 'topfavoriet' Oranje, een loser. Keizer zonder kleren als pispaal voor een stel salonvoetballers vol eigenwaan en te beroerd - "ik moest wél de hele tijd achter die back aanrennen", klaagde Wesley Sneijder - om voor een ploegmaat een gevallen steek op te rapen. Klasbak, zweetdief en deserteur. En achteraf maar oeverloos emmeren over al die gemiste kansen tegen Denemarken. Er gewoon een paar inrammen ware een betere optie geweest.

Voetballers horen immers met de voeten te spreken. Daar bevindt zich doorgaans meer vuurkracht dan in hun hoofd. Cristiano Ronaldo werd door de halve wereld, mezelf incluis, verguisd als rotverwende voetbalmiljonair en narcistisch ettertje. Meer dan waarschijnlijk geen onterechte veronderstelling. Tot hij gebelgd door de aantasting van zijn godenstatus ineens begon te toveren. Ongrijpbaar. Magie op het veld.

Of Mario Balotelli, nog zo'n 'sociaal geval' bij wie een meereizende psycholoog wonderen zou kunnen verrichten. Zo gek als een draaideur. Van superster gedegradeerd tot invaller. Ook hij antwoordde met de voeten. Blinde woede van een gekneusd ego als kiem voor een wereldgoal. Gelukkig werd zijn, ongetwijfeld spraakmakend, verbaal statement door een alerte ploegmaat gesmoord.

Ook dat is teamspirit. Sport hoort emotie te zijn. We willen begeestering en totale overgave voelen. Juichen voor afgeschreven helden als Andrei Sjevtsjenko en Mario Gomez die zwoegen, zweten en scoren op zoek naar rehabilitatie. We zijn bereid te supporteren voor teams die hun zwakke punten achter de kracht van het collectief proberen te verbergen. Zelfs voor de Grieken. Schlemielige, beetje lelijke, underdog. Straatvoetbal in plaats van hoogstandjes maar wel gedreven door een onwankelbare 'één voor allen, allen voor één'-mentaliteit. Kroaten, Zweden, Ieren, Polen... Ze kunnen, gewonnen of verloren, op ons respect rekenen. Omdat verlies nooit een schande kan zijn voor wie het onderste uit de kan heeft gehaald. De Nederlanders wisten niet eens waar de kan stond. Daar gold blijkbaar 'Alexander, voor mij en voor geen ander' als lijfspreuk. Wellicht daarom liet de roemloze aftocht van Oranje me Siberisch koud.

Jules Hanot

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234