Maandag 24/02/2020

Het verborgen leven in kruidtuinen en arboreta

Pareltjes van planten

de moeder der arboreta

Dit is ongetwijfeld de meest gekende en gelauwerde tuin uit het lijstje. Het arboretum van Kalmthout doet met zijn immense collectie van bomen, struiken en kruiden tot ver buiten de provincie belletjes rinkelen. Arboretumgidsen Miet Wymeers en Marleen Van Noten zien hun tweede thuis dan ook als een walhalla voor elke bomenliefhebber. "Het arboretum is een droom van een tuin", stelt Miet. "Het is een plek waar je kan genieten van de geuren, de kleuren, de texturen, ... Het biedt je een rustgevende zintuiglijke ervaring waar je ook veel van opsteekt."

Alle planten en bomen in de tuin staan in natuurlijke eenheden. Dat betekent dat ze onderling gegroepeerd zijn zoals ze in de natuur zouden groeien. "Dit geeft de tuin een zeer aangename en natuurlijke sfeer", verduidelijkt Marleen. "Het is allesbehalve een afgemeten bomenmuseum."

Als bezoeker kan je het arboretum zowel op je eentje als met een gids bezoeken. Het voordeel van die laatste optie is dat je zo dingen opmerkt waar je anders aan voorbij loopt. "Onze routes veranderen heel het jaar door", zegt Miet. "In elke maand of elk seizoen zien de bomen er helemaal anders uit. Maar of we nu praten over de prachtige lentebloesems of de robuuste stammen in de winter: er valt altijd wel iets onwaarschijnlijks te bewonderen in het arboretum."

Arboretum, Heuvel 8, Kalmthout. www.arboretumkalmthout.be.

Aaah, eindelijk verjaagt het voorjaar de donkere dagen, hét moment om je longen te laven aan buitenlucht. Natuurlijk is er niks mis met een inheemse eik of wilde wilg, maar stel dat je het graag wat exotischer zoekt, dan pompen deze boom- en kruidentuinen de lentevibes weer helemaal door je lichaam.

Om op te eten

Verstopt in de prachtige Orangerietuin van het Vordensteinpark bevindt zich de indrukwekkende kruidenwereld Cook and Herb. De nutstuin is opgedeeld in talloze thematuintjes waar je telkens kennis maakt met een ander type eetbare planten. Van Japanse schaduwplanten tot Gallo-Romeinse gewassen. Nieuw dit jaar is de drankentuin waar theekruiden en smaakmakers voor je gin-tonic in harmonie samenleven.

Mocht de kruidenwereld je hongergevoel aanwakkeren, kan je er meteen ook een voorraad groenten inslaan. Met Sergio Herman en Peter Goossens in het klantenbestand ben je er in goed gezelschap. De leergierige herbofiel kan er ook terecht voor tal van workshops, demo's, rondleidingen of wat vrijblijvend advies. Zo kweek je in no time de meest indrukwekkende maaltijden in je achtertuin.

Cook & Herb, Kopstraat, Schoten. Voor aankopen of activiteiten moet je op voorhand reserveren. Meer info via Facebook.

47 lentes jong

Wie arboretum zegt, denkt eeuwenoud. Toch kan het ook anders. Met zijn 47 lentes is de Puurse boomtuin een relatief jong stukje natuur. Tot aan de eeuwwisseling was het domein eigendom van een plaatselijke herborist die er een indrukwekkende 450 bomen en struiken had staan. Toen de gemeente Puurs de tuin aankocht, plaatste ze er nog een vijver, een moerasgebied en 150 extra planten- en boomsoorten bij. Dat stimuleert ook de plaatselijke fauna. De tuin is een trekpleister voor insecten, vogels en amfibieën wat voor een gezellige groene drukte zorgt.

De eyecatcher is de zakdoekjesboom. Met zijn grote, witte bloesems een van de spectaculairste bomen uit het arboretum. Aangezien er in de lage landen maar enkele exemplaren te vinden zijn, is een trip naar Puurs sowieso de moeite waard.

Arboretum, Overheide, Puurs. Enkel met gids te bezoeken. Reserveren kan op www.puurs.be.

spot de superfoods

Het Vrijbroekpark is een welgekomen groene oase net buiten de Mechelse binnenstad. Met zijn sprookjesachtige rozentuin en arsenaal aan sportterreinen heeft het park voor alle maneblussers wat wils. Minder druk bezocht is de nutstuin. Hier groeien enkel kruiden en planten die we in pakweg de keuken, medicatie of cosmetica kunnen gebruiken. Naast de gekende klassiekers vind je er ook een wereldmoestuin, een perk met verloren groenten en een verzameling van botanische hypeproducten zoals gojibessen en andere superfoods.

Mis in dat laatste tuintje zeker het ABC-kruid niet. Dit pittige plantje creëert een elektrisch effect eens het in aanraking komt met je tong.

Ridder Dessainlaan 65, Mechelen.

www.provincieantwerpen.be.

Tuin Van eden

Wie zegt dat wetenschap en religie niet hand in hand gaan, heeft het bij het foute eind. In de medicinale abdijtuin van Postel heeft elk plantje een heilzaam effect op onze gezondheid. Broeder Guy kent als herborist de kracht van al deze kruiden en zorgt er met zijn groene vingers voor dat de tuin gezond blijft. De planten worden dan wel niet meer gebruikt, ook vandaag is het er nog steeds een streling voor oog en neus.

Een kruid waar je die zintuigen toch beter ver vandaan houdt, is de blauwe monnikskap. Laat je niet misleiden door zijn heilige naam: enkele grammen van dit plantje zijn genoeg om een volwassen man van kant te maken. Meer dan ooit geldt hier de regel: kijken mag, aanraken niet.

Abdijtuin Postel, Abdijlaan, Mol. www.abdijpostel.be.

Dokter natuur

Hip hip hoera voor Rembrecht Dodoens. De befaamde Mechelse herborist zou dit jaar 500 kaarsjes uitblazen. Een perfecte reden voor een trip naar de Dodoenstuin in Schilde. Alle planten die er groeien zijn ooit door de man zelf beschreven waardoor heel de tuin een ode is aan de Vlaamse herboloog.

Niet te missen is de kruidenreus. Het grote medicinale kruidenperk in de vorm van een mannetje leert je welk kruid voor welk lichaamsdeel gebruikt kan worden door het op die plek te planten. Veruit de effectiefste bijsluiter ooit.

Dodoenstuin, De Pont 45, Schilde.

www.dodoenstuin.be.

Urban jungle

Wie te midden van de Antwerpse stadsdrukte op adem wil komen, kan een bezoek brengen aan Den Botaniek. De groene oase siert al sinds de zestiende eeuw de binnenstad en is daarmee een van de oudste kruidtuinen van het land. Met 4.000 verschillende kruiden en planten in de grond hebben ze een indrukwekkende collectie. Aan de hand van de begeleidende naambordjes kan je er al flanerend je kruidenkennis bijspijkeren.

Niet te missen is de reuzengrote magnolia die middenin het park je volledige aandacht opeist. Als hij in het voorjaar in bloei staat, is hij op zijn mooist. Wie dit prachtige bloemenspektakel niet wil missen, rept zich dus best zo snel mogelijk naar 't Stad.

Den Botaniek, Leopoldstraat 24, Antwerpen. www.antwerpen.be.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234