Zondag 29/11/2020

Opinie

Het uur van de waarheid voor Paul Magnette

Paul Magnette.Beeld Photo News

Alain Gerlache is mediawatcher bij de RTBF en opiniemaker voor De Morgen.

Het is een teken aan de wand. In minder dan twee weken tijd hebben we Paul Magnette (PS) vaker gezien en gehoord dan sinds de verkiezingen van twee jaar geleden. De bekendmaking van de sluiting van Caterpillar in Gosselies heeft een ware schokgolf veroorzaakt, niet alleen in Charleroi, waar hij (verhinderd) burgemeester is, maar ook in heel het Waals Gewest, waar hij minister-president is. Die cumul van het burgemeesterschap - niet in naam maar duidelijk in de praktijk - en het ambt van minister-president wordt hem vaak verweten. De belangrijkste kritiek: zowel Charleroi als Wallonië, die allebei met grote problemen kampen, hebben een voltijdse chef nodig. Bovendien wordt gefluisterd dat deze briljante intellectueel met zijn achtergrond in de academische wereld minder een man van de daad dan van het woord is. Zelfs met zijn dubbele functie heeft hij nog de tijd gevonden om twee essays te publiceren, een over de toekomst van Links (La Gauche ne meurt jamais, uitg. Luc Pire) en een over de Italiaanse cineast Pier Paolo Pasolini (Pasolini ou la raison poétique, uitg. L'Arbre à Paroles). Ze vullen een al lange lijst van voortreffelijke werken aan.

Alain Gerlache.Beeld RTBF

Vrijdag 2 september en het dreigende verlies van duizenden directe en indirecte banen in Charleroi en Wallonië hebben Magnette dus in zijn dubbele rol op de voorgrond gebracht. Charles Michel (MR) en Kris Peeters (CD&V) hebben die situatie behendig benadrukt door zich de dag zelf naar de zetel van de Waalse regering in Namen te begeven. Ze wilden natuurlijk tonen dat deze 'door Bart De Wever gedomineerde rechtse regering' niet onverschillig is voor het lot van Wallonië. Maar het was ook een manier om in de verf te zetten dat Magnette méér moet doen dan kritiek uitoefenen op de N-VA of een nieuw socialistisch project voor de 21ste eeuw bedenken. Hij moet nu tonen wat hij kan, door concrete oplossingen te vinden voor al die werkers.

Dat is nog belangrijker omdat de laatste peiling van RTBF-La Libre bar slecht nieuws is voor de Parti Socialiste, die blijft terugvallen in de kiesintenties. Erger nog, haar concurrent, de PTB, heeft in Wallonië de wind in de zeilen. Met meer dan 14 procent van de kiesintenties wordt ze potentieel de derde grootste partij! Paul Magnette zelf moet in het klassement van de personaliteiten niet alleen achter Raoul Hedebouw, het boegbeeld van extreemlinks op nummer 7, laten voorgaan, maar ook Jan Jambon, nummer 4, en Theo Francken, nummer 6! Twee N-VA'ers doen het dus in Wallonië beter dan de socialistische minister-president! Het socialistische huis staat in brand...

Ook binnen de PS is dus het uur van de waarheid voor Magnette aangebroken. Hij bekleedt nu al bijna tien jaar lang verschillende topfuncties: gewestelijk minister, federaal minister, partijvoorzitter, minister-president. In die gevarieerde loopbaan heeft hij nooit de tijd gekregen om zijn stempel te drukken, behalve met zijn charisma en zijn intelligentie. Maar de klok loopt. Terwijl velen binnen de PS niet meer geloven dat Elio Di Rupo (PS) het roer kan omgooien, begint Paul Magnette op prins Charles te lijken, die nog altijd geduldig wacht tot hij aan de beurt komt om de Britse troon te bestijgen.

Het probleem is dat hij zijn krediet verliest terwijl hij wacht en dat andere, jongere en nieuwere mensen zich warmlopen, niet zomaar voor de opvolging maar om een revolutie te ontketenen die de Parti Socialiste en bij uitbreiding de hele Europese sociaaldemocratie zo dringend nodig heeft.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234