Maandag 03/08/2020

Joran Van der Sloot

Het uitzichtloze leven in de gevangenis van Challapalca

De gevangenis van Challapalca.Beeld rv

Joran Van der Sloot, de Nederlander die in Peru een celstraf uitzit voor de moord op een Peruviaanse studente, is volgens zijn vrouw neergestoken in de gevangenis van Challapalca. Naar verluidt hopen de gedetineerden dat een aanval op een buitenlander zoveel controverse teweeg zal brengen dat de regering van Peru de gevangenis zal sluiten.

De gevangenis van Challapalca is een van de meest beruchte in Peru. Ze werd in 1997 geopend om er de meest gevaarlijke criminelen op te sluiten, maar het zijn toch vooral de erbarmelijke leefomstandigheden die de gevangenis zo berucht maken.

De gevangenis is gebouwd in extreem onherbergzaam gebied, dat niet zomaar het 'Siberië van Peru' wordt genoemd. Het detentiecentrum is gebouwd op een hoogte van bijna 5.000 meter boven de zeespiegel, waardoor de lucht er erg ijl is. De bewakers worden om die reden om de drie maanden vervangen.

Omdat de gevangenis zo afgelegen ligt, is bezoek ontvangen niet evident. De dichtstbijzijnde stad, Puno, bevindt zich op 211 kilometer van de gevangenis. De reis van Puno naar Challapalca duurt zo'n zes uur, en in het nabijgelegen dorpje Mazocruz zijn er naar verluidt geen mogelijkheden om te overnachten.

Geen verwarming

Door de grote hoogte is het er ook erg koud. Overdag schommelen de temperaturen tussen de 6 en de 10 graden Celsius, 's nachts kan het er afkoelen tot -26 graden. En dat terwijl er in de gevangenis geen verwarming is. Bovendien zit er geen glas in de ramen en is het verboden om de ramen op een andere manier af te dekken. Dat schrijft de Inter-American Commission on Human Rights, een Amerikaanse mensenrechtenorganisatie die de gevangenis bezocht, in een rapport uit 2002.

Hoewel de gevangenis in 1997 is gebouwd en dus relatief nieuw is, is er geen stromend water of elektriciteit. Een generator zorgt voor een paar uur stroom per dag, maar enkel de gangen worden zo verlicht, waardoor de gevangenen niet kunnen lezen of studeren in hun cel. Er zijn ook geen mogelijkheden om te sporten of te ontspannen.

Joran Van der Sloot werd veroordeeld tot 28 jaar cel voor de moord op een Peruviaanse studente.Beeld REUTERS

Fysiek geweld

In het rapport van de mensenrechtenorganisatie wordt ook melding gemaakt van fysiek geweld en folteringen. Ook Joran Van der Sloot, die in augustus naar de Challapalca-gevangenis werd overgebracht, werd naar verluidt zwaar geslagen en gemarteld door zijn bewakers. Dat zei zijn vrouw Leidy Figueroa onlangs in een interview met MailOnline. "Toen ik hem zag waren zijn rug en de rest van zijn lichaam bont en blauw, zijn gezicht en zijn neus waren opgezwollen, zijn broek en schoenen waren gescheurd en hij was vuil. Hij zei dat het eten vreselijk is, en wanneer ik hem bezoek, is hij geketend", aldus Figueroa.

Van der Sloot ging kort na zijn aankomst in Challapalca in hongerstaking uit protest tegen de leefomstandigheden in de gevangenis.

Gevangenis sluiten

Ondanks verscheidene rapporten van mensenrechtenorganisaties waarin ze de vreselijke leefomstandigheden aan de kaak stellen, is de gevangenis nog steeds open. In 2005 werd Challapalca gedeeltelijk gesloten, maar in 2007 maakte toenmalig president Alan Garcia die beslissing ongedaan.

Tientallen gevangenen spanden al met succes een rechtszaak aan om zo hun overplaatsing naar een andere gevangenis met betere leefomstandigheden af te dwingen.

De gevangenen die momenteel in Challapalca verblijven, zijn blijkbaar dermate wanhopig dat ze nu via geweld willen proberen om de gevangenis dicht te krijgen. Door de enige buitenlander in de gevangenis zwaar aan te pakken, hopen ze aandacht te vragen voor hun situatie. Dat stelt Van der Sloots advocaat Máximo Altez.

Onderstaand (Spaanstalig) filmpje toont beelden uit de gevangenis.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234