Vrijdag 04/12/2020

Het Talent

Ik zie in Kaklamanos een niet erg begaafde spits, maar vol goede wil, sterk met het hoofd, onhandig met de voeten, redelijke basissnelheid maar zonder een versnelling. Geen Griekse Thierry Henry dus, maar aanvaardbaar gerief voor het anemische Belgisch voetbal. En bij AA Gent zeer gemist, dat geef ik grif toe. Afgelopen maandag werd diezelfde Kaklamanos tot wereldspits gepromoveerd want hij had zo ongeveer in zijn eentje de onklopbaar gewaande Anderlecht-defensie opgerold. Zo heb ik dat ergens gelezen. Dat diezelfde Anderlecht-defensie een paar dagen eerder belachelijk was gemaakt door een dikke Welshman namens Celtic Glasgow, leek alweer vergeten. Wat ik onthoud van die twee wedstrijden is het zwakke optreden van de Anderlechtse centrale verdedigers en met name van Vincent Kompany. Voorbij worden gelopen door Kaklamanos of all people, terwijl er internationale scouts op de tribune zitten, is het beste wat Kompany dit jaar kon overkomen.

Wij gaan in België heel slecht om met jong talent: dat is een constante door alle Belgische sporten heen. (Misschien is tennis een uitzondering, maar dan eerder omwille van de Elkes en Kirstens dan van genetische freaks als de Kimmen en Justinen van deze wereld.) Talent interesseert ons blijkbaar niet. Programma's voor talentdetectie bestaan nauwelijks en al helemaal niet in het voetbal.

Gespecialiseerde talentontwikkeling is onontgonnen terrein in dit land, tenzij misschien in het tennis. In het puberale stadium kunnen onze jeugdsporters best wel mee met hun concurrenten - getuige de resultaten van de jeugdteams - waarna ze tussen zestien en twintig jaar het spoor totaal bijster geraken. Omdat olie uiteindelijk toch vaak komt bovendrijven, vinden de echte supertalenten vijf jaar te laat de weg naar de top. Heel wat potentieel gaat zo verloren. België is geen groot land en heeft minder potentie dan pakweg Nederland met zijn 50 procent meer (en langere, dus sportief superieure) mensen. Een Belgisch sportmodel rond schaarstebeheer is dus niks te veel gevraagd. Voor het weinige talent de best mogelijke omkadering voorzien, in de hoop dat wat er in zit, ook uitkomt.

In plaats van dat schaarstemodel hebben wij een toevalmodel. Twee kajakkers kruipen met elkaar in een boot en blijken samen tweede van de wereld te zijn. Een jonge zwemster met een lijf als Inge de Bruijn wint goud op de European Youth Olympic festival, een soort Olympische Spelen voor jongeren. Een tiener wordt in de verdediging gedropt bij Anderlecht en zou wereldklasse zijn. Allemaal toeval. Niemand - of het was een insider - die van hun bestaan afwist en al helemaal geen koepelstructuur waar hun talent was gedetecteerd, gesignaleerd, geïnventariseerd en ontwikkeld.

Als er dan toch één op eigen kracht doorbreekt omdat bloed kruipt waar het niet gaan kan, slaat de slinger ineens de andere kant op en moet 'Het Talent' op een voetstuk. Neem nu die Vincent Kompany, de boy wonder van het nationale voetbal. Een zeventienjarig girafje tussen allemaal dinosaurussen, dat valt natuurlijk op en dus wordt Kompany nu gehypet. Het Anderlecht-bestuur had beter gereageerd zoals Man United toen die vereniging destijds de zestienjarige Ryan Giggs bracht: hier is hij, kijk er naar en blijf er drie jaar af, geen drukte tot hij is volgroeid.

Kompany staat in elke gazet, in elk boekske. Niet zozeer omwille van zijn voetbalkunsten, dan wel omdat hij de perfecte migrant belichaamt: zwart, tweetalig, netjes, opgevoed en ook nog eens afkomstig uit een ex-kolonie. Dat Vincent Kompany in het voetbaldierenrijk als centrale verdediger verder af staat van de primaat Mike Verstraeten en dichter bij het luipaard Frank Rijkaard, dát ziet een blinde ook. Maar het zegt niks over zijn doorontwikkeling tot topvoetballer en het mag ook geen reden zijn om hysterisch te doen over zijn verschijning.

Zo zelden breekt jong talent door, dat een tiener die een paar wedstrijden goed speelt, meteen de hemel wordt ingeprezen, een manager aan zijn zijde krijgt en een prijs op zijn hoofd. Naar het schijnt zat Ferguson van Manchester United zelfs al in de tribune. Net die week ging Vincent Kompany in de fout en viel van zijn wolk. Voorlopig is 'Het Talent' gered.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234