Maandag 28/09/2020

InterviewMijn stad

Het Sydney van culi-auteur Donna Hay: ‘Hier ben je altijd beach ready’

In de Australische hoofdstad Sydney is de infrastructuur bijzonder goed verzorgd. Beeld thinkstock

Bosbranden bedreigen nu al wekenlang de stad waar kookboekenauteur Donna Hay geboren en getogen is. Een schril contrast met de rust en positieve vibes die Sydney anders uitstraalt.

OPGROEIEN IN SYDNEY

“Mijn kindertijd voelde elke dag een beetje als vakantie. Zodra het huiswerk gemaakt was, ging ik met mijn vrienden naar het strand tot het tijd was voor het avondeten. Soms om gewoon wat in de zon te hangen, soms om te surfen. Ja, ik was een echte surf girl. (lacht) In Australië leer je sneller de golven trotseren op een surfplank dan fietsen in het drukke verkeer. Ik hoop vooral dat mijn zonen ook zo ­idyllisch opgroeien. En dat lijkt aardig te lukken, want tegenwoordig ruilen ze hun uurtjes voor het scherm met plezier in om wat te gaan vissen.”

Donna Hay.Beeld Marie Wanders

MIJN BUURT

“Ik woon met mijn gezin redelijk dicht bij Bondi Beach, het iconische strand dat enorm populair is onder toeristen. Wonen met de zee naast je deur doet je automatisch bewuster en trager leven. Maar daarom is het hier niet minder bruisend. Op vijftien minuten zitten we in het stads­centrum. Elke buurt heeft ook zijn eigen identiteit. Je hoeft niet ver te gaan om het gevoel te hebben dat je in een compleet andere stad zit.”

SHOPPEN

“Als ik mindere dagen heb waarop zelfs een heerlijke verse maaltijd of een wandeling niet lijkt te helpen, wil ik mij al eens verliezen in retail ­therapy. Meestal online, hoewel ik dat probeer te beperken. Dan ga ik ­bijvoorbeeld naar Oxford Street in Paddington. In de ­historische Victoriaanse panden vind je heel wat lokale boetiekjes en Australische ­merken.”

Een warme dag op Bondi Beach.Beeld EPA

FOOD CULTUUR

“Hoewel Sydney geen uitgesproken traditionele keuken heeft – daarvoor is de stad nog te jong – kunnen foodies hier zeker hun hart ophalen. We ­worden beïnvloed door de smaken en gerechten uit alle windstreken, maar ook door onze manier van leven. Wij zijn outdoor people en hechten enorm veel belang aan verse ingrediënten. Uiteraard is zelf koken het liefste wat ik doe – op zaterdag vind je me bijna altijd op de markt in Bondi – maar op een zondagmiddag vind ik het ook heerlijk vertoeven in de Bennelong, de bar en restaurant van het Opera Huis, met een goed glas wijn en een schotel verse zeevruchten.”

Het beroemde Sydney Opera House, waar je heerlijk kunt vertoeven in Bennelong, de bar en het restaurant van het complex.

ONDERWATERWERELD

“Inwoners van Sydney zijn bijna altijd beach ready. Dat wil zeggen: handdoek en zwemkledij bij de hand. Laat het een tip zijn, want je kan altijd ­onverwacht op een verdoken baai of strandje stoten. Wil je je iets meer voorbereiden, dan is Camp Cove de beste bestemming om te zonnebaden én vooral om te snorkelen of te ­duiken. Want als er één bezienswaardigheid is die je niet mag overslaan, dan zijn het de unieke koraalriffen en vissen. Je wordt letterlijk even in een andere wereld ondergedompeld.”

KOFFIE

“Australiërs drinken sloten koffie, en kunnen volgens mijn bescheiden mening ook de allerbeste koffie maken. De ‘flat white’ vindt dan ook hier zijn oorsprong, hoewel Nieuw-Zeeland die uitvinding – ­dubbele espresso met fluwelen laag melkschuim – ook claimt. (lacht) Op elke straathoek in Sydney is dus wel een koffiebar te vinden, maar we zijn kieskeurig. Aanschuiven voor een brouwsel van een internationale keten zal je me niet snel zien doen. Het liefst ga ik naar Bill’s. De ­ontbijtbar van Bill Granger, een Australische kok wiens carrière ­gelijktijdig begon met die van mij.”

De route langs de ­kustlijn van Bondi naar de wijk Bronte is fenomenaal.Beeld Alamy Stock Photo

LUNCHEN

“Voor een uitzicht over de hele ­kustlijn van Sydney moet je de ferry nemen, bijvoorbeeld die naar Manly. We varen er geregeld naartoe om te lunchen bij The Boathouse, aan Shelly Beach. Het heeft een restaurant én een kiosk waar je kan afhalen om te picknicken op het strand.”

RITUEEL

“Een van de meest adembenemende routes in de stad is die langs de ­kustlijn van Bondi naar de wijk Bronte, waarbij je ook andere ­buitenwijken als Tamarama en McKenzie Bay passeert. Je hebt er een fenomenaal uitzicht over de Stille ­Oceaan en de woeste kliffen. Met vier kilometer ideaal om te wandelen dus, maar ik jog het elke ochtend op en af.”

Kunst in de Art Gallery of New South Wales waar jaarlijks de Archibald Prize wordt uitgereikt.Beeld EPA

KUNST

“Om eerlijk te zijn, bezoek ik meer expo’s in het buitenland dan in mijn eigen stad. Maar het is een jaarlijkse traditie om met mijn zonen de Archibald Prize Exhibition in de Art Gallery van New South Wales te gaan bekijken. Het is een van de meest prestigieuze kunstwedstrijden van het land waarbij de hele tentoonstelling draait rond portretten. Heel boeiend om te zien hoe verschillende artiesten er telkens hun eigen draai aan geven.”

IK HOU VAN SYDNEY OMDAT….

“... het leven hier soms heel simpel kan zijn. Zon, zee, strand en vers eten. Hoe gestresseerd ik ook ben, het brengt me altijd weer in evenwicht. En meer heb ik eigenlijk – op mijn ­vrienden en familie na uiteraard – niet nodig om gelukkig zijn. Dat geldt voor veel bewoners van de stad, trouwens. Die energieke en positieve vibes zijn besmettelijk.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234