Zaterdag 15/08/2020

Het sprintgeweld komt uit België

Het Belgisch feestje in de Ronde van Spanje blijft duren. Met een strakke eindsprint knalde Jens Keukeleire naar winst in Bilbao. Het is al de vierde ritzege voor ons land.

Als een duivel uit een doosje. Of hoe moeten we het kunstje van Jens Keukeleire (27) omschrijven? Zijn ritzege hadden we echt niet zien aankomen. Neen, wij hadden ons geld op Dries Devenyns gezet. Net als de voorbije zondag stak de Oost-Vlaming een hand uit naar de ritzege, maar opnieuw strandde hij in het zicht van de streep. Devenyns was er op de laatste klim alleen vandoor gegaan. Een mooie inspanning, maar op anderhalve kilometer van de finish werd hij ingerekend. Dat had beter verdiend.

Sprinten dus in de straten van Bilbao. Van Belgische zijde viel niet veel meer te verwachten. Gianni Meersman had de schifting niet overleefd en ook Jonas Van Genechten, die andere snelle man, was er niet meer bij. Jan Bakelants en Ben Hermans hadden hun beste pijlen al verschoten in de tegenaanval. Dit was een finish voor Alejandro Valverde en Fabio Felline, die zijn ploegmaats vol had laten rijden. Zo dachten we. Maar plots was daar Keukeleire - we hadden hem zelfs niet zien zitten.

Op 250 meter van de streep kwam de Bruggeling er onweerstaanbaar uit. Niemand kon volgen. Hij won met twee fietslengten voorsprong. "Ik had veel vertrouwen in mijn sprint", zei Keukeleire. De West-Vlaming is snel, dat is geweten, maar hij maakt het zelden af. Dit was zijn elfde profzege in zeven jaar tijd. En deze keer was er geen houden aan. "Ik was extra gemotiveerd", vertelde Keukeleire met de grote glimlach. "Mijn vrouw en zoontje zijn hier, dat is een stimulans."

Keukeleire werd op 1 augustus voor het eerst vader, van Lou, en dat geeft hem duidelijk vleugels. "Het moeilijkste was om er onderweg bij te blijven", zei hij. "Ik vermoed dat ik niet de enige was die heeft afgezien." De rit liep over een col van eerste, een col van derde en twee beklimmingen van tweede categorie. Zwaar werk. In de finale bleven maar 45 renners over. Dat Keukeleire daar nog bij was, is niet eens zo gek. Als allrounder verteert hij wel een helling. Het is ook de reden waarom bondscoach Kevin De Weert hem later deze maand meeneemt naar het EK in Plumelec.

Alleen afwerken is dus een probleem voor deze renner. Keukeleire: "Voor mij is dit de grootste overwinning in mijn carrière. Misschien zet het de deur open naar meer. Ik weet nu dat ik geen schrik moet hebben van een zwaar parcoers." Voor Keukeleire is het ook een revanche na zijn niet-selectie voor de Tour - dat was een zware ontgoocheling. "Maar dit maakt alles goed", zei hij.

Veertiende WorldTour-zege voor België

Dit is de Vuelta van de Belgen, zoveel is nu wel duidelijk. Onze landgenoten zitten nu aan vier ritzeges, na eerder twee keer Meersman en een keer Van Genechten. In een ronde zonder topsprinters zijn onze landgenoten baas op de vlakke aankomsten, ook na de zware ritten. "Ik heb er tijdens de etappe niet aan gedacht, maar misschien werkt succes wel aanstekelijk", bedacht Keukeleire. "Ik vind het in ieder geval plezant elke keer er een Belg wint."

Op deze manier tikken ook de WorldTour-overwinningen voor België aardig aan. Keukeleire zorgde voor zege nummer veertien. De World Tour bestaat in de huidige vorm sinds 2011: enkel in dat eerste jaar deden de Belgen nog beter met vijftien overwinningen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234