Maandag 25/10/2021

Het spierweefsel van het leven

La ruine fructueuse. Atlas des idéations is de eerste uitgebreide monografie over het werk van kunstenaar Patrick Van Caeckenbergh, die momenteel een grote overzichtstentoonstelling heeft in Museum M in Leuven.

Het boek lijkt opgevat als een wetenschappelijk werk. Het leven en werk van de kunstenaar wordt achteraan op de kaft ingedeeld in verschillende periodes: van 'het archaïcum' (1960-1978) tot 'Stil geluk' (1999-2012). Die wetenschappelijke aanpak en het woord 'atlas' in de titel van het boek zijn geen toeval. Wetenschap heeft Patrick Van Caeckenbergh (1960) altijd geboeid en hij ontwikkelde een obsessie voor het classificeren van gegevens over de menselijke anatomie en het dierenrijk.

Vooraan in het boek staat een zestiende-eeuwse gravure van Nicolas Beatrizet van een man die zichzelf van zijn huid ontdaan heeft. Je ziet zijn spierweefsel. De prent kan gezien worden als een symbool voor de werkwijze van Van Caeckenbergh. Ook hij probeert de de natuur, het menselijk lichaam en het leven te ontleden.

Uit titels van kunstwerken als Het leven zelf blijkt dat Patrick Van Caeckenbergh op zoek is naar antwoorden op fundamentele vragen. Daarbij gaat hij met een wetenschappelijke precisie te werk. Geschiedenis, antropologie, etnologie, biologie en astronomie, maar ook literatuur, mythes en sprookjes kunnen hem helpen bij die zoektocht. Dat resulteert niet in droog wetenschappelijk werk, maar in barokke, vaak absurde en humoristische objecten. En een verzamelwoede die grenst aan de waanzin.

Deze monografie toont aan de hand van talrijke foto's van werken en zaalzichten een gedetailleerd overzicht van de verschillende periodes in Van Caeckenberghs oeuvre. Zo is er een foto van Mobile Home. In 1986 maakte hij een miniatuurversie van zijn huis, dat voortgetrokken kan worden door een paard. Bijna altijd is een autobiografische dimensie in zijn werk aanwezig. Of zoals Natacha Pugnet schrijft in de inleiding: hij gebruikt readymades die beladen zijn met persoonlijke herinneringen.

ExpositieLa ruine fructueuse tot 22 april in Museum M, Leuven. www.mleuven.be

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234