Zaterdag 17/04/2021

Het spektakel is er al, nu nog de modder

De cross in het slop? Welnee. Na een paar zouteloze vertoningen waren Antwerpen en Namen alweer pure propaganda. Iedereen content, behalve Wout van Aert, de pineut in de twee duels met Mathieu van der Poel.

Geen sportdiscipline die nadrukkelijker teert op de waan van de dag dan veldrijden. Wat nu is, kan straks weer helemaal anders zijn. Maar laat ons daar even niet van uitgaan. Zweven maar, op die roze wolk boven het strand van Sint-Anneke en de Naamse Citadel. Zak volk, attractief parcours, spankracht van start tot finish. Intrigerende plots waarin foutjes, vernuftige tactische bewegingen en spectaculaire comebacks de verhaallijn tekenen. En vooral: twee tenoren op hun sterkst die elkaar figuurlijk naar het leven staan. Meer is in dit scenario niet nodig voor een boeiende brok topsport.

Was het de aanzet tot een zalige kerst en een spetterende overgang van oud naar nieuw? We mogen het hopen. Hiervoor wordt straks weer storm gelopen als Koning Voetbal aan zijn winterdutje begint.

"Van te saai plots naar te spannend", omschrijft Wout van Aert het lachend. "Maar het klopt, hiervoor komen de mensen naar het veld afgezakt. Het seizoen telt veertig crossen. Daarin gaat het de helft van de tijd hard tegen onzacht tussen Mathieu en mij. We leunen heel dicht tegen elkaar aan."

Eén belangrijk ingrediënt missen Van Aert en Van der Poel nog: modder. Zwaar lekkende hemelsluizen die de omlopen herschapen in échte crossdecors. "Vooral in Loenhout mag het", vindt Van der Poel. "Die editie van een paar jaar terug, waarbij we tot onze enkels in de blubber zakten: heerlijk. Zo volstaat het stilaan wel, met die kermiscriteriums."

Van Aert sluit zich daar volmondig bij aan. "In Loenhout hebben ze het de voorbije jaren verprutst met die obstakels. Allemaal goed en wel, tot er eens iemand zijn nek zal breken. Laat het dus maar volle bak regenen. Ook op nieuwjaarsdag, in Baal. Dat ligt me veel beter."

Te veel foutjes

Dan pas zal iedereen tevreden zijn. Want hoe fraai het opgediste spektakel ook was, het kopje hing bij Van Aert. Zaterdag overbluft door Van der Poel in de bloedstollende slotfase, zondag op de knieën na een doorslaggevende foutenlast en een logisch gebrek aan frisheid.

"Vooral in Namen maakte ik fouten die er nooit hadden mogen komen. Die twee valpartijen op de schuin aflopende strook waren het gevolg van een verkeerde inschatting. Kan gebeuren. Maar die derde hapering achter het spandoek valt niet goed te praten. De koers stond in tijdelijke rustmodus, ik verloor er mijn concentratie bij. Echt stom."

Dat hij zowel in de DVV-Trofee als in de wereldbeker zijn koppositie verstevigde, daar nam Van Aert geen genoegen mee. Het staat inmiddels 13-10 voor Van der Poel in de onderlinge zegestand. "Dus neen, ik voel me niet de morele winnaar", stelde hij duidelijk. "Omdat ik twee wedstrijden uit handen gaf die ik had kunnen winnen. Hoe ik daar mentaal mee omga? Beter twee keer nipt verliezen dan telkens naar huis te worden gereden. Ik bekijk het positief en blijf geduldig."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234