Dinsdag 28/06/2022

Het Spaanse geluk van Xavier Malisse

Vijf Belgen in de tweede ronde, dat zou zonder ongelukken (als Kim Clijsters en Justine Henin vandaag hun wedstrijd winnen) de erg positieve balans moeten zijn bij de start van Wimbledon. De logica bleef gisteren alvast gerespecteerd bij de winst van Xavier Malisse, minder verwacht was het doorstoten van 'schaduwspeelster' Els Callens. In de broederstrijd - of noem het broedermoord - trok de jongere Olivier Rochus aan het langste eind tegen Christophe Rochus.

Wimbledon

Van onze verslaggever ter plaatse

Bart Fieremans

Een van de opmerkelijkste verschillen tussen Roland Garros en Wimbledon is zonder twijfel het overlevingspercentage van Spaanse tennissers. Op het gravel in Parijs kun je ze als tegenstander maar beter niet tegenkomen en steken ze elkaar zoals vorige maand naar de kroon, maar voor grastennis lijken ze allergisch en daarin vallen ze meestal als vliegen. Alex Corretja, nog halvefinalist in Roland Garros, probeert het zelfs niet meer en haalde ook dit jaar weer een medisch bulletin boven als uitvlucht om toch maar niet te hoeven spelen op Wimbledon.

Maar erg ongelukkig was Xavier Malisse dus niet toen bij de loting de Spanjaard Galo Blanco voor de eerste ronde uit de bus kwam. Blanco's beste resultaat op Wimbledon ooit was een tweede ronde in 1999, maar die stunt zat er gisteren niet in. Xavier Malisse stuurde hem met driemaal 6-3 huiswaarts. "Hij maakte enkele mooie punten die je van hem op gras niet zou verwachten", zei Malisse, maar het leek op een kwistig schouderklopje om iets te moeten zeggen. "Eigenlijk kwam ik nooit in gevaar, en hoefde ik zelfs niet mijn beste tennis te spelen", zo was zijn eerlijke analyse. Om er dan later nog een grapje aan toe te voegen: "Eigenlijk zijn er in grandslamtoernooien geen gemakkelijke wedstrijden, behalve tegen Spanjaarden op gras." In de volgende ronde komt Malisse uit tegen Vincent Spadea - in principe ook een haalbare kaart - zodat Malisse al met een half oog mag lonken naar de mogelijke confrontatie met Yevgeny Kafelnikov. Maar verder kijken dan de eerstvolgende wedstrijd wil Malisse niet. Dat zijn status als topspeler na het behalen van de vierde ronde op de US Open vorig jaar en op Roland Garros laatstleden gegroeid is, doet volgens hem ook niet meteen ter zake. "Zulke resultaten geven me vertrouwen, maar daardoor zal ik de lat nog niet hoger leggen. Ik zal mezelf geen druk opleggen dat ik hier de derde of vierde ronde moet halen."

Overigens tennist Malisse in Wimbledon voor het eerst onder de hoede van zijn nieuwe coach Craig Kardon. De samenwerking met Dean Goldfine, die hij in Parijs nog als zeer positief omschreven had, heeft Malisse vorige week verbroken. Niet dat het niet klikte, maar Goldfine was volgens Malisse te weinig beschikbaar. "Dean heeft pas een kind gekregen en wil meer tijd hebben voor zijn gezin. Daarom kon zich voor kleinere toernooien moeilijk vrijmaken, terwijl ik constant nood heb aan een coach. Zowel tactisch als psychologisch is dat voor mij erg belangrijk." Met Craig Kardon, die in het verleden nog werkte met Monica Seles, Mary Pierce en Martina Navratilova, koos Malisse voor een gelijkaardig type als Goldfine: "Hij doet me hard werken op de court, en naast het veld kunnen we al eens lachen. We zullen na de US Open evalueren of de samenwerking goed zit."

Voor Els Callens lijkt Wimbledon 2002 nu al geslaagd. Haar carrière speelt zich momenteel vooral op het dubbelcircuit af, maar af en toe presteert ze nog op het lucratievere enkelcircuit. De laatste vier grandslamtoernooien gingen wat het enkelspel betreft echter aan haar neus voorbij, maar nu bokste ze zich op Wimbledon met succes door de kwalificaties. In de eerste ronde verraste ze dan door de Oostenrijkse Barbara Schwartz uit te schakelen in drie sets: 3-6, 6-4 en 6-2.

Als bijna 32-jarige is Callens al een oudgediende in het vrouwentennis. De zege gisteren mag dan ook gerust een knappe prestatie heten en betekent ook een financiële opsteker. "Zoiets helpt om de rekening op het einde van het jaar te doen kloppen", zegt Els Callens. "Maar geld is niet de enige reden waarom ik nog tennis. Ik tennis nog altijd graag en weet niet of ik in een andere job dezelfde voldoening zou vinden. Ik probeer dan ook nog te genieten van mijn laatste twee jaren op het circuit. Ik zie 2004 als eindpunt, in de hoop nog een keer de Olympische Spelen mee te mogen maken."

In de Rochus-broederstrijd ten slotte won Olivier, de jongste, het pleit met 6-2, 3-6, 7-6 en 6-0. Christophe Rochus zat er achteraf maar beteuterd bij. "Het is gewoon niet leuk in de eerste ronde al tegen elkaar uit te komen. Als het in de halve finale zou zijn, dan zouden we er alle twee nog een goed gevoel aan overhouden. Maar dit is rottig. Voor mezelf bevestigt dit verlies mijn hele seizoen: ik bak er niet veel van." Olivier Rochus mag nu vooruitblikken naar alweer een confrontatie tegen Marat Safin, de nummer twee van de wereld, die hij in Roland Garros tot vijf sets wist te dwingen.

Programma Belgen vandaag:

Court 1, 13 uur, Rippner (VS) - Henin; Court 18, 13 uur, Clijsters - Reeves (VS).

Christophe Rochus: 'Het is rottig tegen je broer te verliezen in de eerste ronde'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234