Woensdag 01/12/2021

Het seksschandaal dat maar niet wil weggaan

Het leest als de synopsis van een slechte stationsroman: seks, filmsterren, politici, Arabische prinsen, schimmige wapendeals en een koppige, onomkoopbare - en publiciteitsgeile - onderzoeksrechter. Maar de bewijzen die deze week zullen worden aangevoerd voor de rechtbank in Parijs - het proces is gisteren begonnen - bevatten een aantal zorgwekkende elementen.

PARIJS.

JOHN LICHFIELD

De zaak draait rond de brutale methodes waarmee jonge meisjes (soms niet ouder dan vijftien) zijn gelokt voor een callgirlagentschap, gespecialiseerd in het bedienen van rijke, beroemde klanten. Er zijn aanwijzingen van een cover-up door de Franse overheid van feiten die een aantal vooraanstaande politici in verlegenheid kunnen brengen en de belangen van Frankrijk in het buitenland kunnen schaden.

Zes mensen zijn in staat van beschuldiging gesteld voor het uitbaten van een internationaal prostitutienetwerk, waarbij mensen als Robert de Niro, voormalig tennisspeler Wojtek Fibak, twee vooraanstaande (maar niet bij naam genoemde) Franse politici en een aantal prinsen uit de Golf klant zouden zijn geweest. Het agentschap specialiseerde zich in het lokken van jonge meisjes met de belofte van een carrière als fotomodel of actrice.

Volgens de onderzoeksrechter werd het agentschap na verloop van tijd een soort officiële dealer in meisjes, met de medewerking, of ten minste de stilzwijgende toestemming van het Franse ministerie van Buitenlandse Zaken en de geheime diensten. Rijke wapenafnemers uit het Midden-Oosten zouden discreet aangemoedigd worden om een beroep te doen op de meisjes van het agentschap, dat van dichtbij in de gaten werd gehouden. Op die manier dacht men het risico op chantage of het lekken van geheime informatie te kunnen beperken.

Vorig jaar suggereerde een lek uit het onderzoek dat het agentschap ooit een miljoen dollar heeft opgestreken om te bemiddelen tussen een Arabische prins en een Hollywood-ster met wie hij een nacht wilde doorbrengen. De vrouw in kwestie heeft het verhaal formeel ontkend, en de aantijging komt niet meer voor in het eindrapport van de onderzoeksrechter.

De twee hoofdbeklaagden zijn Jean-Pierre Bourgeois (51), een mislukte mode- en glamourfotograaf, en Annika Brumark (50), een Zweeds gewezen fotomodel en schoonheidskoningin. Zij en vier anderen werden gisteren voor de correctionele rechtbank in Parijs in staat van beschuldiging gesteld wegens souteneurschap en medeplichtigheid aan souteneurschap (prostitutie is legaal in Frankrijk, pooierij niet). Bourgeois wordt mogelijk ook beschuldigd van kidnapping.

De Parijse zedenbrigade heeft 89 jonge vrouwen opgespoord - would-be fotomodellen of actrices - die zeggen dat zij bedrogen of soms fysiek gedwongen zijn om voor Brumark en Bourgeois te werken. Volgens het rapport van de onderzoeksrechter werden de meisjes soms "als vee" doorverkocht aan andere escortebureaus.

Op de klantenlijst die door de politie in beslag is genomen zouden de namen voorkomen van beroemdheden aan beide kanten van de Atlantische Oceaan. Totnogtoe zijn de enige namen die gelekt zijn die van Robert de Niro, Fibak en de Franse filmproducent Alain Sarde.

De Niro werd begin dit jaar op spectaculaire wijze 'gearresteerd' terwijl hij in Parijs was voor filmopnamen. Maar hij werd slechts gehoord als getuige en occasionele klant van het escortbureau. Hij heeft sindsdien klacht ingediend tegen onderzoeksrechter Frédéric Nguyen Duc Quang, die hij ervan beschuldigt bewust publiciteit te hebben gezocht. Fibak en Sarde maken het voorwerp uit van aparte onderzoeken.

Zowel het ministerie van Buitenlandse Zaken als dat van Binnenlandse Zaken hebben in de beginfase geprobeerd het onderzoek te laten seponeren of in omvang te beperken - Binnenlandse Zaken vanwege de betrokkenheid van een aantal politici die op de klantenlijst staan, Buitenlandse Zaken omdat het een aantal afnemers van de Franse wapenindustrie niet in verlegenheid wilde brengen.

Onderzoeksrechter Nguyen behoort tot de nieuwe generatie van onderzoekers die weigeren te buigen voor politieke druk (wat hun voorgangers wel deden). Hij begon wel pas vooruitgang te boeken toen de centrumrechtse regering in juni vorig jaar uit het zadel werd gelicht door de socialisten.

Volgens zijn rapport maakte de fotograaf, Bourgeois, er een gewoonte van om in Parijse nachtclubs en castingbureaus rond te hangen, op zoek naar mogelijke slachtoffers. Hij koos er de jongste vrouwen uit, meestal nog tieners. Meestal ging het om Franse meisjes maar er waren er ook uit Groot-Brittannië en Oost-Europa. Hij nodigde hen uit naar zijn appartement in het respectabele 17de arrondissement om proeffoto's te maken. Nadat hij hun vertrouwen had gewonnen, aldus de onderzoeksrechter, overhaalde hij hen om voor meer onthullende foto's te poseren.

De meisjes werd dan ingeprent dat prostitutie de beste manier was om carrière te maken in de modellenbusiness of de filmwereld. Hapten ze niet toe, dan werden ze gechanteerd met het dreigement dat de foto's naar hun families zouden worden gestuurd. In sommige gevallen werden ze gewoonweg ontvoerd. Verscheidene ondervraagde meisjes zeggen dat ze door Bourgeois zijn verkracht.

De foto's van de meisjes werden aan mogelijke klanten voorgelegd. Dat er op de klantenlijst een bekend producer als Sarde voorkwam, maakte het voor Bourgeois en Brumark gemakkelijker om de mythe dat prostitutie de weg was naar een filmcarrière in stand te houden.

Alles ging goed tot het agentschap in 1996 wilde uitbreiden naar de lucratieve markt van de olierijke golfstaten. Bourgeois reisde toen met de hulp van een derde beklaagde, Nazihbdullatif al-Ladki, een Libanese zakenman, naar Letland om nieuwe slachtoffers te zoeken. Een plaatselijk modellenbureau kreeg lucht van zijn activiteiten, en waarschuwde de zedenbrigade in Parijs.

© The IndependentRobert de Niro en Annika Brumark: respectievelijk klant bij en uitbaatster van een prostitutienetwerk? (Foto's EPA/AP)Franse overheid zou onderzoek naar prostitutienetwerk gedwarsboomd hebben

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234