Vrijdag 10/07/2020

Voetbal

Het rijk is (even) aan de pocketvoetballer

Supersub Dries Mertens oogt scherp op training met de Rode Duivels. Zaterdag begint hij in de basis tegen Andorra.Beeld PHOTO_NEWS

Als het van Dries Mertens (28) afhangt, speelt hij zaterdag met Eden Hazard en Kevin De Bruyne achter de diepe spits. Tegen Cyprus leverde die invulling België het winnende doelpunt op, tegen Andorra thuis zorgde het voor een spektakelmatch. Heeft de bondscoach dat lef?

"Weet je wat ik het liefst doe? Over voetbal discussiëren." Dries Mertens verklapte onlangs in Napels zijn favoriete hobby. Zet de Rode Duivel tussen zijn kameraden en hij wordt een analist. "Uren babbelen over matchen, spelers en coaches: heerlijk." Zet hem in een zaaltje met journalisten, zoals gisteren na de laatste training, en hij wordt een leverancier van dooddoeners.

Mertens heeft een mening over hoe voetbal gespeeld moet worden, maar houdt zich van de domme zodra er meegeluisterd wordt. Dat is geen arrogantie maar zelfbescherming. Mertens heeft niet de status van Kevin De Bruyne of Eden Hazard, die eruit kunnen flappen wat ze willen. En hij is als de dood voor alles wat verkeerd geïnterpreteerd kan worden door de bondscoach. Een interview kun je nalezen, een persconferentie niet, redeneert Mertens.

Over de grond

Dus hield hij zich ook gisteren ver weg van grote uitspraken over het aanvallende systeem dat Marc Wilmots zaterdag tegen Andorra nog eens wil uittesten. Een 4-2-3-1 met De Bruyne centraal, waardoor Mertens een basisplaats op de flank krijgt. Gevraagd naar zijn mening, haalde de speler zijn schouders op. "In elk systeem moet je voetballen." Zelfs Johan Cruijff had die quote niet kunnen verzinnen.

Mertens vindt het geweldig dat de Belgische bondscoach het nog eens aandurft om met drie kleine, aanvallende spelers op het veld te verschijnen. De combinatie De Bruyne-Mertens-Hazard is wat België in Cyprus uiteindelijk de drie punten opleverde.

Toen Wilmots op het uur Marouane Fellaini naar de kant haalde en Mertens inbracht, deden de combinaties tussen de drie technische grootmeesters het spel kantelen. Met Axel Witsel en Radja Nainggolan als buffers en Divock Origi als bliksemafleider kon het trio zich naar hartenlust uitleven, wat vijf minuten voor tijd de winnende treffer opleverde.

Tegen Andorra vorig jaar kende Mertens ook al een prinsheerlijke avond in een systeem met De Bruyne centraal en maatje Nacer Chadli op de flank. Het werd toen 6-0, na een sprankelende match waarin Mertens een penalty uitlokte en twee keer scoorde. Op het einde zochten en vonden De Bruyne en Mertens elkaar met hakjes en no look passes. "Ik ben een man van de korte combinaties", bracht Mertens nog eens in herinnering. "Wat dat betreft, is het voor mij prima dat de bondscoach wil dat we over de grond spelen. Ook bij Napoli is dat de opdracht. Dat voetbal ligt mij."

In zijn stoutste dromen ziet Mertens België altijd zo voetballen. "Wat mij betreft moet een systeem zoals op het einde tegen Cyprus kunnen werken. Thuis tegen Andorra speelden we ook zo aanvallend en dat werkte prima. Oké, het is Andorra, maar waarom zouden we niet vaker zo gedurfd kunnen spelen?"

Kleine ruimte

Mertens ziet dat een ploeg als Manchester City grote sier kan maken in de Premier League met aanvallende voetballers van 1,70 tot 1,80 meter. Gestalte is niet zaligmakend om een tegenstander te ontwrichten.

Bij de Rode Duivels geloofde Marc Wilmots tot nog toe enkel in die filosofie in eigen huis tegen dwergstaat Andorra, en een half uurtje tegen Cyprus toen het kalf dreigde te verdrinken. Het zou pas écht van moed getuigen mocht de bondscoach ook tegen ploegen met een grotere reputatie resoluut voor 'voetballers van de kleine ruimte' kiezen.

Het zou een droom zijn voor Mertens, die in de helft van zijn veertig interlands op de bank begon en hoofdzakelijk basisplaatsen kreeg tegen zwakkere tegenstanders. En het zou een oplossing kunnen zijn voor het bij momenten trage, voorspelbare aanvalsspel van de Duivels. Het is echter zeer de vraag of de moed van Wilmots zover reikt.

Op zijn persconferentie liet de bondscoach al een serieuze opening om na Andorra terug te keren naar het vorige systeem. "De thuismatch tegen Israël dinsdag wordt iets compleet anders."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234