Donderdag 04/06/2020

Het retro-futurisme van Air

Na enkele bijdragen tot SourceLab-complilaties en verkennende singles als 'Modulor Mix' en 'Cassanova 70', waagt het Franse duo Air zich met Moon Safari nu voor het eerst aan werk van een iets langere adem. En dat valt reuze mee. Nicolas Godin en Jean Benoît Dunckel, een architect en een wiskundige uit Versailles, zijn romantici met een voorliefde voor oude moog synthesizers en Fender Rhodes-piano's. In tegenstelling tot hun collega's van Daft Punk gebruiken ze echter geen samples, maar geven ze de voorkeur aan echte instrumenten en zoeken ze daarbij een evenwicht tussen akoestisch en elektronisch. Qua sfeer houdt hun debuut-cd dan ook het midden tussen dromerige, pastorale sferen en speelse sci-fi-uitspattingen.

Air is beïnvloed door de ideeën van Le Corbusier en belijdt eigenlijk een vorm van retro-futurisme. Nog nooit hebben vocoder-stemmetjes zo warm geklonken als in de ontwapenende discopop van 'Kelly, Watch the Stars' of 'Remember' - tracks die overigens nauwer aanleunen bij Neil Youngs Trans-experimenten uit 1982 dan bij het veel koelere Kraftwerk. De actuele radiohit 'Sexy Boy' verwijst dan weer naar Franse hitjes uit de jaren zestig en geeft aan met hoeveel gemak Air er in slaagt kitsch tot kunst om te bouwen.

De Amerikaanse Beth Hersch fungeert als gastzangeres in 'You Make It Easy' en 'All I Need', twee fragiele, weemoedige folkpopnummers waarin afwisselend wordt geknipoogd naar Beth Orton en Karen Carpenter. De overige tracks zijn gelaagde instrumentals, waarin cinematisch aandoende strijkers, kabbelende toetsen en golvende akoestische gitaren de hoofdrollen opeisen. 'La femme d'argent' bevat onmiskenbare easy tune-ingrediënten, terwijl het fraaie 'New Star in the Sky' zowel naar Pink Floyd verwijst ('The Great Gig in the Sky') als naar de panoramische soundtracks van John Barry, Ennio Morricone en Lalo Schiffrin. Moon Safari bewijst dat eenvoud niet hetzelfde is als simplisme en dat repetitief niet verward mag worden met vervelend. De muziek van Air klinkt gestroomlijnd en organisch, rustgevend en verleidelijk. De kans is klein dat u er in 1998 zult aan ontsnappen. (DS)

Air, Moon Safari, Source/Virgin. Uit op 19 januari.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234