Maandag 19/04/2021
null Beeld rv
Beeld rv

Mark Coenen

Het regenwoud is eigenlijk de Serres van Laken maar dan in openlucht en maal honderdduizend

Mark Coenen (°1958, adviseur en opleidingshoofd van de hogeschool PXL) en zijn gebeten hond zijn met vakantie. Dan moet just niks.

Van alle Galliërs waren de Belgen het dapperst, van alle twaalfjarigen is Jules het grappigst. En in Prambanan, een zeer acceptabele toeristenval in de buurt van Yogyakarta, ook het populairst bij de lokale jeugd. Dat komt omdat hij qua haartype kan worden gerangschikt onder de noemer 'Venetiaans blond van het hevige type', wat zeldzaam is in deze streken. En dus wil elke Javaanse schoolmeid samen met hem en zijn zus op de foto. Allemaal gibberen ze en dragen een stralend witte hoofddoek. Twintig tante nonnetjes van nog geen zestien.

"Help papa, ik heb kramp in mijn kaken van het glimlachen", sist Billie na de tiende sessie.

De dag daarna is het bloedheet: 37,6 graden in de schaduw of het scheelt niet veel. We zijn vier smeltkaarsen in een gammel minibusje op weg naar de Bromo. Dat is maar tien uur rijden. Zegt men, want men smijt er hier graag met zijn klak naar, qua aankomsttijden. Alles is ver in dit land.

Als de chauffeur verheugd verkondigt dat we er bijna zijn, dan is dat eigenlijk codetaal. Hij bedoelt: nog minstens een uur stevig doorhengsten en dan zien we wel.

We rijden een paar honderd kilometer het binnenland in, langs een soort eindeloze veelkleurige Boomsesteen-weg voor zeer kleine zelfstandigen. Eetstalletjes wisselen af met rijstvelden, zover het oog reikt. Billie moet maar vier keer overgeven.

Na veertien uur rammelen - en geen tien, dus - zitten we plots op 2.000 meter hoogte en bibberen we uit onze T-shirts. Ik vind het niet erg: de plakkerige hitte dreigt eentonig te worden en als je van de artificiële koelte van de airco in de hete realiteit stapt, heb je het gevoel dat je in een emmer erwtensoep bent gevallen. Dan liever wat bergkou.

Om half vijf des ochtends is het boven al gezellig druk: als paparazzi staan we klaar om de zonsopgang te fotograferen en te filmen. Iedereen zwijgt. Alleen het nerveuze klikken der kodakken doorbreekt de stilte. Als er dan toch oohs en aahs komen, dan blijken die grotendeels afkomstig van taal- en landgenoten. Waarschijnlijk dezelfde reisgids gelezen.

In het hoogseizoen knallen hier per dag 800 volgestouwde jeeps naar boven, daardoor een langere file dan die aan de Craeybeckxtunnel veroorzakend. Hier zit een poëtische metafoor voor onze tijd in, maar ik heb hem nog niet gevonden.

Mark Coenen. Beeld rv
Mark Coenen.Beeld rv

Weer een dag later bevinden we ons in het regenwoud. Dat is een accurate omschrijving: het is een woud en het regent er. Zowat constant, zegt onze gids Balou. Het is dan ook een decor zoals in Junglebook - door de klimaatsverwarring bestaat het droge seizoen niet meer. Het is nu nat of extreem nat. En dat mag u letterlijk nemen: bij ons roept de gemiddelde provinciegouverneur de noodtoestand uit bij zo'n hoos. Hier kruipt men gezellig onder een afdakje en steekt een sigaretje op.

Over weggetjes die ooit zijn aangelegd maar nooit onderhouden, schommelen en schokken we naar de zee.

Het regenwoud is eigenlijk de Serres van Laken maar dan in openlucht en maal honderdduizend. De natuur is hier op zijn natuurst: vijfhonderd tinten groen, overal gedierte, gepiep en getjilp. De volledige volière van Toon Hermans passeert de revue: de tsjak tsjak, de brami, maar vooral de zwarte roepi en de poelifinario geven krachtig van jetje.

We arriveren in Sukamade, waar hun hele leven mensen wonen in een armemensenversie van het aards paradijs, met alleen maar elektriciteit van 5 tot 11 's avonds. Toch zien zij er vrij normaal uit.

Vannacht gaan we op zoek naar een schildpad die eieren legt. Dat schijnt hier iets te zijn. Ik hou u op de hoogte.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234