Zondag 07/03/2021

Het regent buienradars, maar kloppen ze ook?

null Beeld buienradar.be
Beeld buienradar.be

Op druilerige dagen als deze zijn apps die de regen voorspellen bijzonder populair. Maar is de paraplu van Buienradar, Druppel of Drash werkelijk zo waterdicht? "We zitten er weleens naast, maar dat ligt dan aan het weer."

Het is de rampzaligste duivenvlucht sinds mensenheugenis. In een onweer boven Parijs gingen vorige maand duizenden duiven verloren. "Nochtans had ik naar de Buienradar gekeken", zei de onfortuinlijke duivenmelker achteraf.

Buienradar, de website en smartphone-app die elke regenwolk in de Benelux toont, heeft het regelmatig helemaal juist. Maar soms gaat de neerslagvoorspeller aardig de mist in. Zoals intussen ook iedereen weet die er na het checken van de app zonder regenjas of paraplu op uit trok en kletsnat huiswaarts keerde.

"Buienradar? Ik kijk er nooit naar", zegt meteoroloog David Dehenauw van het KMI, dat werkt met een neerslagradar die de buien enkel in realtime weergeeft. "De neerslag voorzien, dat kan zo'n applicatie gewoonweg niet. Eens er een bui op de radar is, kun je ze opvolgen. Maar een bui die uit het niets ontstaat - en dat gebeurt dikwijls - kun je onmogelijk op voorhand voorspellen."

Cocktail
De informatie voor haar voorspellingen haalt Buienradar bij het Koninklijk Nederlands Meteorologisch Instituut (KNMI). Die heeft twee radars die voortdurend een bundel radiogolven doorsturen. Die bundel beweegt vrijwel rechtlijning over de atmosfeer. Aangezien de aarde rond is, zal een bui die opkomt net voorbij het punt waar de aarde gekromd is onzichtbaar blijven voor de radar.

"Hoe fantastisch een weerradar ook is", zegt weerman Frank Deboosere, "je moet toch voorzichtig zijn met de interpretatie van de beelden. Wat zulke apps doen, is een bui lineair extrapoleren. Alsof een regengebied zich gewoon van plaats A naar plaats B beweegt. Maar zo werkt het natuurlijk niet."

Toch zijn de apps die de buien voorspellen ontzettend geliefd - op dagen dat het water met bakken uit de hemel valt nog net iets meer. Zo staat Buienradar.nl in de top vijf van websites met het grootste bereik in Nederland, en werd de website er vorig jaar voor de zesde keer op rij uitgeroepen tot beste weerwebsite.

Buienradar werd in 2005 opgericht door drie Nederlandse broers. Twee van hen studeerden in Chicago. Toen de derde op bezoek was en op de Amerikaanse televisie voor het eerst een neerslagradar zag, was het idee geboren. Na de succesvolle opstart werd de radar in maart 2011 overgenomen door mediabedrijf RTL Nederland, dat daardoor zijn digitale bereik zag toenemen met 50 procent. Geld verdienen aan de buienradar doet RTL door advertenties. Sinds het ontstaan in 2005 werd de gratis app ruim 5,5 miljoen keer gedownload.

Blijft de website en app in Nederland enorm populair, dan lijkt Buienradar met zijn oubollige vormgeving in ons land passé. Gratis concurrenten als Buienalarm, Druppel en Drash zien er een pak beter uit. Een app als Regenmelding kost 1,79 euro, maar daar krijg je kaartjes, grafiekjes en een waarschuwingsmodule voor.

"Wij vonden dat de buienwolk van Buienradar te veel hapert", vertelt Lukas Jorissen, medeoprichter van het jonge Amsterdamse Cocktail, dat de app Druppel ontwikkelde. "Bij ons zie je een voorspelling van de komende twee uur. Dat gaat snel en simpel, zodat je in x aantal minuten weet of je broek droog blijft."

Nadat een filmproducent in de talkshow 'De wereld draait door' vertelde altijd Druppel te checken voor hij ergens op een dak begint te filmen, ging het hard voor de app die sinds de lancering eind 2013 zo'n 100.000 downloads telt.

Zeiknat
Maar hoe accuraat is Druppel? "Onze voorspelling is gebaseerd op de datafeed van Buienradar, Weeronline én het KNMI. Met een algoritme zetten we de data om naar voorspellingen. We zitten er weleens naast. Maar dan ligt dat aan het weer en de onvoorspelbaarheid ervan." Het gebeurt dan ook dat Jorissen een sms krijgt van een vriend. "Volgens Druppel regent het niet, maar ik sta hier wel zeiknat."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234