Zondag 09/05/2021

Verkiezingen VS

Het powerkoppel achter papa Donald

► Jared Kushner en Ivanka Trump leerden elkaar in 2005 kennen. Beeld FilmMagic
► Jared Kushner en Ivanka Trump leerden elkaar in 2005 kennen.Beeld FilmMagic

In hem ziet Donald Trump een kopie van zichzelf, maar dan jonger en vooral beleefder. In haar zijn ideale vrouw, als ze zijn dochter niet was geweest. Samen zijn Jared Kushner en Ivanka Trump goed op weg om hét Amerikaanse machtskoppel te worden.

Wordt Jared Kushner de nieuwe stafchef van het Witte Huis? Dat de schoonzoon van Donald Trump gespot is met de rechterhand van Barack Obama, net op het moment dat de nieuwe en de oude president voor het eerst samenzaten, doet de geruchtenmolen tilt slaan. Het zou bijzonder zijn, want familie benoemen is dan wel een beproefd recept in de Amerikaanse politiek, sinds de Kennedy's is het wettelijk aan banden gelegd. Toch is het geen volstrekt onrealistisch scenario.

Hoe langer de Trump-campagne duurde, hoe belangrijker de rol van Kushner werd. Hij was de architect van de digitale, online- en socialemediastrategieën. De weinige inhoudelijke speeches die Trump gaf, zouden door hem geschreven zijn. Het was ook Kushner die op de proppen kwam met Mike Pence, running mate en toekomstig vicepresident. Nadat Trumps campagneleider op Kushners aangeven de laan uit werd gestuurd, nam hij het roer helemaal over.

Geen alledaags palmares voor een 35-jarige. Maar Jared Corey Kushner is dan ook 'geen gewone'. Als telg uit een succesrijk vastgoedgeslacht kwam hij op zijn 24ste al aan het hoofd te staan van het familie-imperium. Vader Kushner verdween in 2005 namelijk achter de tralies (hij kreeg twee jaar cel, waarvan hij er uiteindelijk maar een moest uitzitten) voor onder meer belastingontwijking en illegale campagnedonaties. Dat geld ging overigens voornamelijk naar Democraten.

Hoe jong ook, Jared liet zich niet onbetuigd. In 2006 kocht hij The New York Observer op. Het zal niet verbazen dat die kleine krant, die in het verleden uitgebreid de spot dreef met Donald Trump, deze lente een van de eersten was om haar steun voor die vastgoedmagnaat uit te spreken. Een jaar later, in 2007, kocht Kushner de toren aan 666 Fifth Avenue voor 1,8 miljard dollar, het is het duurste verkochte gebouw uit de Amerikaanse geschiedenis.

Een vastgoedmakelaar - soms overtreft de realiteit de fictie - stelde Jared in 2005 aan Ivanka voor en ze lieten elkaar niet meer los. Tot in 2008 dan toch. De Kushners hadden het niet zo begrepen op juffrouw Trump. Zij was namelijk niet Joods en Jared wel. Dat de kleinzoon van grootouders die de Holocaust overleefden zich achter een man kon scharen die volop werd gesteund door blanke nationalisten en antisemieten, was overigens een sappig detail tijdens de campagne.

De breuk duurde niet lang. Wendi Deng, de intussen ex-vrouw van mediatycoon Rupert Murdoch, vermeend lief van Vladimir Poetin en goede vriendin van Ivanka, bemoeide zich met de zaak. Een jaar later was Ivanka bekeerd tot het jodendom en Jared lid van de familie. Samen hebben ze intussen drie kinderen. Van de jongste beviel ze - net zoals haar boezemvriendin Chelsea Clinton overigens - midden in de race naar het Witte Huis.

Vrouwenrechten

Haar uiterlijk en eigen kleding- en juwelenlijn doen misschien anders vermoeden, maar een trophy wife is Ivanka allerminst. Wanneer haar vader onsmakelijke uitspraken doet als "Ik zou mijn dochter daten, als ze mijn dochter niet was", dan roemt hij niet enkel haar uiterlijk. De 35-jarige Ivanka is vicepresident van The Trump Organization en stond in 2014 op plaats 33 van de lijst van machtigste vrouwen jonger dan 40 van Fortune Magazine. Tijdens de campagne was zij "de lepel suiker die de Amerikaanse kiezers Trumps ergste gedrag deed slikken", aldus Vanity Fair. Hoewel Ivanka steeds als een blok achter haar vader heeft gestaan, is ze een uitgesproken voorvechter van vrouwenrechten.

Nu haar vader verkozen is tot de 45ste president van de Verenigde Staten, wordt er druk gespeculeerd over de rol die zijn dochter zal spelen. Kenners zien in haar veel meer een first lady dan in haar stiefmoeder Melania. En Trump zelf wellicht ook. The Donald speelde naar verluidt zelfs met het idee om haar op te nemen in zijn regering, maar Ivanka zelf zou zich liever blijven bezighouden met de Trump Organization. Toch wordt ze nu omschreven als degene die richting zou kunnen geven aan Trumps presidentschap. Weinige meningen waar Trump namelijk zoveel waarde aan hecht als die van zijn dochter.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234