Dinsdag 26/05/2020

Het perfecte zwembad voor Kursk, the movie

De Russische kernonderzeeër Koersk mag dan wel gezonken zijn in de Barentszee, voor de filmversie zakken Colin Firth en Matthias Schoenaerts af naar de AED-filmstudio's in Lint. Daar ligt een zwembad waar perfect een duikboot - of toch een deel ervan - in past.

Nu is het nog een immense, zwart geschilderde en vooral heel lege fabrieksloods. Maar daar komt binnenkort verandering in. Dan wordt Studio 12, het pronkstuk van de AED-studios in Lint, ingepalmd door de crew van Kursk. Die rampenfilm van Jagten-regisseur Thomas Vinterberg vertelt het verhaal van de ramp met de gelijknamige Russische atoomduikboot die in 2000 naar de bodem van de Barentszee zonk. Om dat waarheidsgetrouw in beeld te brengen, heb je water nodig. Veel water. En laten ze net dat in Lint in overvloed hebben. In de vloer van Studio 12 zit namelijk een zwembad van 25 op 35 meter. Goed voor meer dan drie miljoen liter kristalhelder water.

Het zwembad werd tien jaar geleden gebouwd op vraag van de Belgisch-Italiaanse spektakelregisseur Franco Dragone. Die was op zoek naar een plek waar hij acrobaten kon trainen voor zijn watershow The House of Dancing Water. En omdat een zwembad met een voldoende hoog plafond - Dragone's acrobaten duiken van twintig meter hoog naar beneden - dat daarenboven een aantal maanden per jaar kon worden afgehuurd niet zomaar te vinden is, werd er dan maar eentje op maat gebouwd.

Datzelfde zwembad blijkt nu ook in de smaak te vallen bij filmploegen allerhande. Vorig jaar werd de op stapel staande sciencefictionfilm Iron Sky: The Coming Race er gedraaid, en ook de makers van de eveneens op stapel staande actiefilm Renegades met Oscar-winnaar J.K. Simmons streken er neer om een aantal waterscènes te draaien. Met Kursk hebben ze in Lint nu ook een eerste écht grote vis te pakken. Met een budget van zo'n veertig miljoen dollar wordt het een van de duurste films ooit in België gedraaid.

Negen weken kamperen

Negen weken lang komt de hele crew in Lint kamperen. Het is de bedoeling om in het zwembad een stuk van de duikboot te reconstrueren, en daarbij wordt niets aan het toeval over gelaten. Vorige week al kwamen een aantal decorbouwers langs om het water te testen. Ze dompelden stukken decor en een paar kostuums in het filmbad onder om na te gaan welk effect het zwembadwater heeft op de materialen die ze willen gebruiken.

Dat de filmindustrie steeds makkelijker de weg naar Lint vindt, is geen toeval. Het zwembad dat verstopt zit in Studio 12 heeft behoorlijk wat unieke kwaliteiten. Om te beginnen de omvang. In Europa is het bad het grootste in zijn soort. Maar ook de studio die er rond werd opgetrokken, behoort met zijn 3.000 vierkante meter tot de top vijf van het Europese vasteland. De kwaliteit van het water is ook een troef. Twee gigantische filterinstallaties, opgetrokken in de oude fabriekshal naast de studio, zorgen ervoor dat er in het water geen vuiltje te zien is. En dat merk je op het grote scherm. "Renegades is voor het grootste deel in Malta opgenomen", vertelt Filip Van Vlem van AED Studios. "Daar hebben ze een gelijkaardig zwembad in openlucht. Maar een aantal onderwaterscènes waren te troebel. Daarom zijn ze die hier nog eens opnieuw komen doen."

Om nog meer aan de wensen van de filmindustrie tegemoet te komen, werden de wanden van de studio én die van het zwembad zwart geschilderd. Dat voorkomt reflectie en maakt het makkelijk om de gedraaide beelden achteraf van digitale decors te voorzien. En een laatste, niet onbelangrijk detail: het water van het zwembad in Lint kan opgewarmd worden tot 31 graden. "Sommige acteurs, zeker die met naam, gaan enkel het bad in als het water warm genoeg is."

Alleen aan de naamsbekendheid van Studio 12 is nog wat werk. "Lint is een grote onbekende voor de filmindustrie", vertelt Janna Fassaert, die de AED Studios wereldwijd op de kaart moet zetten. "Zelfs in Nederland hebben ze er geen idee van dat er vlak over de grens zo'n complex ligt. Onlangs kwam hier een van de makers van de tv-reeks Als de dijken breken over de vloer. Die keek zijn ogen uit, toen hij onze onderwaterstudio zag. Zij hadden de grootste moeite moeten doen om een gewoon zwembad, met behulp van zwart plastic en zandzakjes, om te bouwen tot het min of meer geschikt was voor wateropnames."

De komst van Kursk moet de reputatie van de AED Studios een forse duw in de rug geven. Dat hopen ze althans in Lint. Want aan ambitie is er geen gebrek. "Waarom zouden we de volgende Star Wars of James Bond niet naar hier kunnen halen?", klinkt het. "We hebben alles in huis om ook zo'n monsterproductie tot een goed einde te brengen."

MAAR TWEE ECHTE CONCURRENTEN IN EUROPA

Pinewood Studios in Londen

Een studio-complex met naast twee gigantische zwembaden - een binnen en een buiten - ook een gigantische reputatie. James Bond, Star Wars, X-Men, Harry Potter... Het lijstje blockbusters dat er werd gedraaid is eindeloos. Net die drukke agenda biedt kansen, denken ze bij AED. "Wanneer er een Bond-film wordt gedraaid, is zo'n studio al snel een aantal maanden geblokkeerd. Andere ploegen die willen draaien, moeten dan op zoek naar alternatieven. Zoals wij."

Mediterranean Film

Studios in Malta

Malta wordt soms het Hollywood aan de Middellandse Zee genoemd. Met dank aan de drie filmbassins die er liggen. De grote troef van de twee grote openluchtbassins is het uitzicht. De zwembaden liggen vlak aan de kust zodat de opnames meteen de zee als achtergrond hebben. Troy, Swept Away en U-571 zijn maar een paar titels die er werden gedraaid. Maar filmen in openlucht heeft nadelen. Je bent afhankelijk van het weer en de lichtinval varieert constant.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234