Maandag 22/07/2019

Het perfecte huwelijk tussen espresso en wielerhart

Fietswinkels waar je ook een lekker koersbier kunt drinken of koffiebars waar alles om de fiets draait: vijf jaar geleden was er in België nog geen sprake van. Nu zijn fietsbars dé trekpleisters geworden voor koersminnende levensgenieters. Deze vier 'bicycle bars' mogen zich de Vlaamse pioniers noemen in hun genre.

Slow coffee voor snelle fietsers

Bar Bidon is de oermoeder van de Belgische fietsbars. En toch bestaat de zaak nog geen drie jaar. Als licentiate kunstgeschiedenis droomde Annelies Browaeys van een eigen koffiebar met een leuke invulling.

"Eerst dacht ik aan een kunstgalerie, maar die gaan bijna allemaal failliet. 'Waarom doe je niks met fietsen?', zei mijn broer, die een fietskabelbedrijf in Ronse heeft. De fiets was een hype aan het worden, zeker in en rond Gent. Binnen de drie maanden had ik mijn zaak uit de grond gestampt."

Annelies verdeelt accessoires - petjes, helmen, bekerhouders... - en drie exclusieve fietsmerken: het Japanse Tokyobike en de Britse handgemaakte raspaardjes van Pashley en Cooper. "Op een Cooper moet je drie maanden wachten. Het zijn mooie retroframes met ouderwetse stuurlinten en zadels. Maar het is niet voor de doorsnee student. Je moet wat geld hebben én je moet hem binnen kunnen zetten."

In de hoek pronkt de schattigste volgwagen ever: een kleine VW Kever met fietsen op het dak. De fotokaders aan de muur herinneren aan Annelies' koffiereizen naar Ethiopië en Brazilië. Want de koffieboon blijft haar grootste passie. Ze is fier op haar La Marzocco, "de Rolls Royce onder de koffiemachines" en biedt verschillende soorten slow coffee aan.

"Veel fietsers zijn meerwaardezoekers als het op koffie aankomt. Iljo Keise, Tiesj Benoot en hun trainingsgroepje komen hier regelmatig koffiedrinken en taart eten. Ik trek ook veel toeristen aan die Europa per fiets verkennen. Hoe ze me altijd vinden, weet ik niet. Maar die vermelding in The Guardian heeft zeker geholpen."

Bar Bidon, Bisdomkaai 25, Gent, barbidon.be

Een pintje en een koersbroek, graag

Tijdens een fietstocht van Canada naar Mexico besloot IT-consultant Vincent Van Parys dat hij geen heel leven in de file wilde staan en in kostuum voor een baas wou werken. "Ik was verslingerd aan de fiets en wou met mijn handen werken. Dat wordt te weinig gewaardeerd in onze maatschappij. In de VS maakte ik kennis met de bicycle bar, een concept dat in België nog niet bestond. Dat werkte inspirerend."

Intussen had 'zijn' Wendy, afgestuurd als marketeer aan de Vlerick Business School, in Australië kennisgemaakt met de baristacultuur. Peloton de Paris werd een huwelijk tussen hun beider interesses. Wendy serveert geurende lattes, terwijl Vincent aan kapotte fietsen sleutelt en nieuwe carbonframes op maat afstelt. Ze verdelen het Belgische Ridley, maar ook nichemerken als Ritte en Pashley. "Van de stalen Rittes worden er maar 50 per jaar gemaakt. Sommige klanten komen vanuit Luxemburg of Parijs om er eentje te kopen."

Aan de muur hangen ingekaderde zwart-witbeelden van wielerfotograaf Kristof Ramon en een indrukwekkend canvas van de Paterberg. Ook de eerste fiets die Vincent maakte, een witte fixie, steelt de show. Op het terras is er een lighoek met kussens, waarop wielertoeristen wel eens durven indommelen na het nuttigen van fietsbieren als Kwaremont of Cyclist.

"We zijn met een klein hartje begonnen", zegt Wendy. "Een fietsbar, zou dat wel marcheren in het centrum van Mechelen? Maar het loopt als een trein." Twee jaar later heeft Peloton de Paris een eigen servies-met-logo, een eigen wielerclub en een eigen kledinglijn.

"We mikken op fietsers die graag wat anders dragen dan de kudde. We willen weg van die saaie zwarte truitjes met massa's sponsors erop. Daarom hebben we een webshop en een eigen collectie opgestart, die we via de sociale media actief promoten. Een Amerikaan kocht hier de Peloton de Paris-wieleroutfit voor zichzelf en zijn vrouw. Een jaar later was hij de eerste om de nieuwe collectie te bestellen. In het buitenland zijn we misschien wel bekender dan in Mechelen."

Peloton de Paris, Hoogstraat 49, Mechelen, pelotondeparis.be

Broedplek voor straffe verhalen

Die wollen retrotruien, die muur van wielerpetjes, die frigo vol Malteni-bier, die fietsboeken op elk tafeltje, die Pinterest-wall achter de toog met fietsherinneringen... Wie het Limburgse Café Coureur binnenstapt, ademt de passie voor de koers in. "Als begenadigd fietser miste ik zo'n plek", zegt eigenaar Bart Gregoor. "Er waren wel clublokalen van renners, maar geen plek waar het allemaal om fietsers en wielersupporters draait. Bij mij krijgt elke fietser een gratis madeleineke. En de koers staat altijd op, ook als er geen wedstrijd wordt uitgezonden."

Vanwege een hekel "aan de kakofonie aan lelijke clubtenues en andere kermistoestanden" integreerde Gregoor een shop in zijn zaak. Daarin verkoopt hij, naast nichemerken als Café Cycliste, zijn eigen label Kerff, genoemd naar Marcel Kerff, de allereerste Belg die de Tour uitreed. Hij werd zesde in 1903.

Café Coureur heeft ook een eigen koffielabel, Koersboonen. En het biedt zijn gasten enkele pittige kasseitochten in de buurt aan. Gregoor verzamelde een kern van fervente cyclosportieven rond zich, waarmee hij extreme ritten maakt. "In het najaar plaatste ik drie challenges: de langste rit, de rit met de meeste kasseien en het hoogste aantal verreden hoogtemeters in België. Veel leden uit onze community gingen de uitdaging aan. Met zotte resultaten.

"Dat moet Café Coureur zijn: een plek waar vriendschappen, straffe verhalen en hypes ontstaan. Met een laptop moet je hier niet komen zitten."

Café Coureur, Daaleindestraat 52, Kortessem, cafe-coureur.myshopify.com

Machtige mindfuck

Als Bar Bidon, Peloton de Paris en Café Coureur gezellige luxekamers zijn in een charmehotel, dan is Velodome een presidentiële suite. In de oude paardenstallen van Brouwerij De Koninck openden Philippe Van Eekhout en de broers Stijn en Maarten Heyvaerts een fietswalhalla van 700 vierkante meter.

"Dat spel stond hier op instorten. We hebben drie jaar nodig gehad om de boel te stutten en te renoveren", zegt Stijn. Het resultaat is een machtige mindfuck: hypermoderne stadsfietsen en blinkende racetuigen van BMC en Cannondale hangen op in een negentiende-eeuws gebouw van ruwe stenen en authentieke houten balken vol scheuren en gaten.

De kelder herbergt een ruime kledingwinkel met merken als Rapha, De Marchi en Pedaled, maar vooral: een knusse zithoek met oude lederen zetels, een Perzisch tapijt, een stapel wielerboeken en een flatscreen om naar de koers te kijken.

De drie zakenpartners wilden naast hun fietsenwinkel ook een plek waar hun 80 clubleden na de rit terecht konden. Daarom namen ze de aanpalende brasserie De Pelgrim over. "Wie moet wachten op de herstelling van zijn fiets kan hiernaast iets eten of drinken. En wielertoeristen kunnen zelfs douchen voor ze aan tafel gaan."

Op de dag van het WK Wielrennen organiseert Velodome elk jaar een tijdrit die vertrekt in het café, met aparte categorieën voor ploegen, vrouwen en ouder-kind. Daarna kunnen de deelnemers en supporters het WK buiten volgen op een reuzenscherm. "Het is altijd een groot buurtfeest", zegt Stijn. "Wij willen een volkshuis zijn dat de mensen van 't Stad samenbrengt."

Velodome/De Pelgrim, Boomgaardstraat 12 en 14, Antwerpen, velodome.cc en brasseriedepelgrim.be

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden