Zondag 22/09/2019

Het Patagonië van de miljardairs

Extreem rijke en beroemde mensen trekken zich tegenwoordig graag terug in de onwaarschijnlijk grote gebieden die ze bij elkaar kopen in Patagonië, het laatste bolwerk van de ongerepte natuur en de lage bevolkingsdichtheid op deze aarde.

Het begon dus allemaal met rijke Belgen als de familie De Smet en Roger De Clerck. Voor iemand als 'Boer Clerck' was Patagonië een zwartgeldbelegging. De miljardairs en filmvedetten die na hem in Patagonië opdoken, lijken ietwat edeler motieven te hebben.

In Argentijns Patagonië verscheen bijvoorbeeld Ted Turner, de vroegere eigenaar van de nieuwszender CNN. Hij begon bescheiden in 1996 met de Estancia La Primavera ten noorden van de stad San Carlos de Bariloche. De 4.500 hectaren van La Primavera kostten Turner 7 miljoen dollar en geven hem controle over vele kilometers oever van de Traful, een door specialisten zeer bezongen rivier voor het sportvissen op forel en zalm. Vervolgens kocht Turner de Estancia Collón Cura in de provincie Neuquén, waar hij voor 37.000 hectare 5,4 miljoen dollar ophoestte, en nog meer terrein in Río Grande in Vuurland. Turners Patagonische bezittingen zijn hermetisch afgesloten voor het publiek.

In zijn spoor rolde een karrenvracht rijke en beroemde wereldburgers over Argentijns Patagonië. Sylvester Stallone kocht in de provincie Chubut een paar honderd hectare in de buurt van het stadje Cholila en 14.000 hectare in El Foyel in de buurt van Bariloche, waar hij 8 miljoen dollar voor betaalde. Zijn buren in Chubut zijn collega-acteurs Michael Douglas, Jeremy Irons, die in de omgeving van Esquel neerstreek, en Christophe Lambert, die een gebied kocht rond Villa Arelauquen.

Maar de absolute koningen van Patagonië zijn de broers en zuster Luciano, Gilberto, Carlo en Giuliana van de Italiaanse modewinkelgroep Benetton, die niet minder dan 900.000 hectare bezitten in Chubut en daar schapen op kweken die voor een tiende van de wol zorgen die de Benettons jaarlijks verwerken.

Hetzelfde fenomeen doet zich voor in Chileens Patagonië, maar daar zijn vooral ecomiljardairs en natuurbeschermende organisaties actief. De grote meneer daar is de Amerikaan Douglas Rainsford Tompkins, de vroegere eigenaar van het modemerk Esprit en een fanatiek ecologist. Al sinds het midden van de jaren negentig is hij bezig met het binnenhalen van grote delen van Patagonië, die hij omvormt tot goed afgeschermde natuurgebieden.

Of het allemaal om het goede doel gaat is zeer de vraag. Patagonië is in de eerste plaats een economische groeimarkt. Er is het snel groeiende en zeer dure ecotoerisme en de vliegvisserij. Een suite in het spectaculaire Explora Hotel naast het nationaal park Torres del Paine kost nu al 1.000 dollar (een goeie 800 euro) per nacht. En Patagonië wordt ook beschouwd als de voedselschuur van de wereld van morgen.

(RS)

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234