Maandag 23/09/2019

Het palazzo van George Clooney

Als Clooney er zijn huwelijksfeestje houdt, dan moet het wel iets speciaals zijn. En ja, hoor: het Aman Canal Grande is met voorsprong het meest geheime en luxueuze logeeradres van Venetië. Hier voelen de grootste sterren zich thuis.

Er hangt geen bordje of naam aan de gigantische voorgevel van het Venetiaanse Palazzo Papadopoli, gelegen langs het legendarische Canal Grande, vlak bij de Rialtobrug. Als je hier niet slaapt of uitgenodigd bent, dan spring je niet zomaar binnen in het enige zevensterrenhotel van Italië. De kans zit er namelijk in dat je, in de riante inkomhal of de enorme tuin, wel een of andere vip of andere bekende kop tegen het lijf loopt. Die gasten zijn hier voor de ultieme privacy en dan zijn pottenkijkers niet gewenst.

We arriveren, gelukkig mét uitnodiging in mijn handtas, met de privéboot van het hotel: een glimmende, maar discrete verschijning met beige, lederen interieur en zitkussens op het buitendek. Perfect om naar de Venetiaanse waterwegen te staren. Stond onze naam niet in het reservatieysteem, dan lieten de vriendelijke heren die de boot aan het ponton staan op te wachten, ons misschien niet zo vlotjes binnen.

Een gelijkaardig scenario speelde zich waarschijnlijk een paar weken geleden af, toen George Clooney eindelijk, na al die jaren en romances, in het huwelijksbootje stapte. In dit geval een elegante Venetiaanse gondola. Het feestje vond hier plaats, in een van de jongste en meest luxueuze hotels van Venetië: Aman Canale Grande, dat behoort tot de 27 hotels van de Aziatische hotelgroep Aman Resorts. Het hotel zit goed verborgen in het Palazzo Papadopoli en is nu al de lieveling van veel reizigers met een serieus budget. Ook Clooney zwichtte voor dit riant, oud palazzo, totaal gerenoveerd en getransformeerd tot luxetempel en compleet afgeschermd van paparazzi en andere pottenkijkers. Clooney en zijn verloofde, topadvocate Amal Alamuddin, zagen dit wel zitten voor hun private wedding ceremony... Slechts één ding moest veranderen: op de enorme piano nobile, het 'schoon verdiep', moesten extra gordijnen komen, om de ruimte nog meer af te schermen van binnenloerders. Het feestje kon beginnen.

Niet zomaar een familie

Clooney houdt duidelijk van een trouwlocatie met wat geschiedenis. Palazzo Papadopoli werd gebouwd in de jaren 1550, in opulente renaissancestijl. In de 19de eeuw kocht de adellijke familie Papadopoulos het over, toen die van Corfu naar Venetië verhuisde. Het is een van de grootste privépaleizen langs het Canal Grande. En wat het nog specialer maakt, is de immense tuin die eindigt waar het water begint. De tuin achteraan komt dan weer uit op de wirwar van straatjes van de charmante buurt San Polo.

Nicolò Papadopoli was in de 19de eeuw een van de rijkste Grieken en stond aan het hoofd van een belangrijke industriële dynastie. Er werd over hem gezegd dat hij zo welstellend was dat hij zijn eigen golf in de oceaan bezat. Papadopoli kocht, naast dit paleis van meer dan 21.000 vierkante meter, ook de twee paleizen ernaast, om een nieuwe vleugel en een riante tuin te creëren.

Tegenwoordig staat het palazzo op naam van de Italiaanse en aristocratische familie Arrivabene, verre verwanten van de Papadopoli-dynastie en directe afstammelingen van het voormalige Italiaanse koningshuis.

Stevige opknapbeurt

Graaf Giberto Arrivabene Valenti Gonzaga woont met zijn vrouw Bianca en vijf kinderen zelf op de bovenste verdieping, net onder het dak. Begin de jaren 2000 restaureerde hij met veel precisie zijn palazzo. Murano-kandelaars uit de 19de eeuw werden ontmanteld en opgeblonken, het sierpleisterwerk werd gerestaureerd, fresco's in ere hersteld, waterleidingen gerepareerd en het oude en onbetrouwbare elektriciteitsnetwerk vervangen door een hightechversie. Palazzo Papadopoli was klaar voor een tweede leven.

De Arrivabenes zochten naar een nieuwe bestemming voor de rest van het leegstaande paleis. Want wonen in een paleis, dat kost wat, zeker in Venetië. Uiteindelijk zag het Aziatische Aman Resorts wel wat in deze uitzonderlijke locatie. De hotelgroep begon aan een upgrade die twee jaar in beslag nam. Resultaat? Sinds mei 2012 kun je als 'gewone ziel' een van de 24 kamers of suites boeken in Aman Canal Grande en je mengen onder de vips die hier heel graag logeren omdat het hotel zo kleinschalig en anoniem is. Niemand kijkt hier op van een bekende kop. De meeste paparazzi wisten zelfs nog niet van het bestaan van dit hotel af, tot Clooney er trouwde, natuurlijk.

Hier arriveer je, net als Cindy Crawford en Matt Damon, met de elegante, handgemaakte Aman-boten via de formele 'porta d'acqua'. De receptie is een koele, gigantische ruimte met metershoge muren vol frescoversieringen. Links is de enorme tuin met Japans restaurant, rechts een grote trap die naar de piano nobile leidt. Die riante balzaal is versierd met vergulde spiegels, glinsterende Murano-kandelaars en fresco's. Een balkon geeft uit op het Canal Grande, de enige plek waar je mag roken (Venetiërs hebben een panische angst voor alles wat met vuur te maken heeft). Het klassieke, flamboyante decor wordt extra in de verf gezet door hedendaagse, minimalistische meubelen: de signature stijl van de hotelgroep. Designer en bezieler is de Belg Jean-Michel Gathy, een klinkende naam in de luxehotelwereld. "Ik wou absoluut niet wedijveren met het originele decor van het paleis", zegt hij over dit project, "daarom is er gekozen voor een toch wat strak en minimaal design. Iets wat de omgeving in zijn waarde laat."

Eindeloos verdwalen

Gasten met een heel groot budget slapen in een van de vijf signature suites, zoals de Alcova Tiepolo Suite en de Sansovino Stanza suite met originele fresco's aan de muren. Wie een 'kleiner' budget heeft, kan kiezen voor de standaardkamers die nog altijd luxueus en ruim zijn. Sommige bevinden zich op de benedenverdieping met zicht op de tuin, andere net onder het dak, met badkamers die uitgeven op de achterkant van het paleis en de omringende palazzo's waarin vaak nog Venetiaanse families wonen. Een geheim plekje is de altana, een traditioneel, houten dakterras zoals je ze in Venetië wel vaker vervaarlijk op de daken ziet balanceren. Olivia Richli, de Schotse hotelmanager, zegt dat het toegelaten is om te verdwalen in het palazzo. "Net zoals in de straten van Venetië hoort dat er gewoon bij. Zo leer je de mooiste plekjes kennen."

Over the top

Tijdens ons verblijf zijn de meeste kamers nog vrij. Terwijl we ontbijten in de tuin en nippen van een vers sapje - geserveerd in Murano-glazen met subtiele bladgoudaccenten - zijn we zelfs alleen. In de riante gangen van het paleis vangen we echter op dat er in een van de suites een topnaam uit de Amerikaanse bankwereld logeert. Ook een producer van The Today Show is hier, om zijn verjaardag te vieren. Wat later zien we zijn gezelschap in de elf meter lange, mahoniehouten Aman-boot stappen. Cruises bij zonsondergang zijn populair: langs de eilanden van de Venetiaanse lagune glijden, al nippend van een glaasje champagne en genietend van delicate hapjes gemaakt door Amans Italiaanse chef Riccardo De Pra.

Als je hier logeert, voelt het alsof je te gast bent in een historisch privépalazzo. Het stevige prijskaartje (voor een nachtje in een dubbele kamer ben je zeker 1.000 euro kwijt) blijkt voor de gasten geen obstakel. Dit is nu eenmaal Venetië, de stad gebouwd op drie basisprincipes: over the top, flamboyant en elegant.

Mensenrechtenactiviste Amal Alamuddin

met haar felbegeerde bruidegom.

Het Aman Canal Grande is

vanaf het water te herkennen

aan de twee torentjes.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234