Vrijdag 27/11/2020

Het opperste

Lezer Koen De Vos beseft dat hij en inspector Morse dezelfde opmerkelijke ervaring in de Luberon hebben gedeeld, zij het met enig tijdsverschil tussen. U leest er alles over in onze tip van de week, die een relaxbon van Weekendesk verdient. Zelf een originele reiservaring meegemaakt? Laat het ons weten op

www.demorgen.be/lezerstippenlezers.

geluk volgens inspector Morse

Enkele maanden geleden moest ik voor mijn werk naar de Luberon in Zuid-Frankrijk, meer bepaald naar het dorpje Saignon, nabij Apt. Saignon. Een samenraapsel van enkele huizen rond een romaans kerkje, hoog opgetrokken tegen de zandstenen rotspartijen. Het landschap is adembenemend: een palet van lavendelpaars, gemengd met het geel van de tarwe, groen omzoomd door struiken en verticaal doorkliefd door een populier of een cipres. In de verte doemt de machtige Mont Ventoux op. Ik verbleef er in het enige hotelletje in het dorp, de Auberge du Presbytère, uitgebaat door een artistieke Amerikaan. Een hotel dat je aan niemand durft aan te raden, uit vrees dat het té toeristisch wordt. Elke kamer heeft een eigen atmosfeer en kleur. Het terras onder de platanen leek weggeplukt uit een fotoboek over de Provence. Even benaderde Saignon het aards paradijs. Bij mijn terugkeer in België las ik toevallig een artikel over wijlen John Thaw, de Britse acteur die gestalte gaf aan inspector Morse. Hij verbleef ooit lange tijd in de Luberon. Het artikel eindigt met een citaat van Thaw: 'Genietend van mijn ochtendkoffie op het terras van mijn hotel in Saignon, besef ik dat dit het opperste geluk is.' En dan bedenk ik dat Thaw alleen maar het terras onder de platanen kon bedoelen...

Mrs. Jennifer Denny herself kwam ons in het stationnetje van Wye ophalen toen we enkele jaren geleden doelloos vanuit Oostende naar Ramsgate waren gevaren, we er lukraak een B&B uit een folder opbelden en ons een boemeltrein door bossen, velden, weiden en moerassen werd aangeraden. Ze bracht ons op een sukkelgangetje naar High Lodge, naar haar Cottage with a View in het dorpje Elmsted. Een dorp in de country met vier boerderijen, twee huizen, a little shop en een café, een kerkje annex begraafplaats met op elke hoek een joekel van een taxus van enkele honderden jaren oud en natuurlijk het magistrale, verlaten, landelijke Engelse landschap van Kent tussen Ashford en Canterbury. Wandelbestemming with a view. Je komt er tijdens je wandelingen door de velden en over de heuvels geen mens tegen. Het is wellicht tegelijk te vlakbij of te ver van alles om veel aandacht te krijgen.

Voor iedereen die een echt authentieke ervaring zoekt in Zuid-Afrika, kan ik het Mountain Retreat Simonskloof aanraden. Deze paradijselijke, ongerepte plek ligt diep verscholen in de Klein Karoo op ongeveer 2,5 uur rijden van Kaapstad. Jürgen Wohlfarter - een Zwitserse architect - bezit er een landgoed van meer dan 2.000 hectare (bestaande uit de volledige vallei met omringende bergen) en stelt dit open voor elke natuurminnende reiziger. De farm van zijn grootvader met bijbehorende gebouwen heeft hij na jarenlange arbeid omgetoverd tot twee smaakvol ingerichte cottages en één guesthouse. Aan de Far Away Cottage heeft hij een badkuip buiten de woning geïnstalleerd voor de ultieme sterrenhemelervaring. Er is geen elektriciteit beschikbaar bij Simonskloof, wat meteen een meerwaarde schept. Bij valavond worden kaarsen aangestoken, of - met een juiste timing - zorgt een indrukwekkende heldere maan voor de nodige natuurlijke verlichting. Als de zon achter de bergen verdwijnt, wordt bij een heerlijke fles Zuid-Afrikaanse wijn over het leven gefilosofeerd. Meer info op www.simonskloof. com.

De meeste reizen naar Rusland hebben als bestemming Moskou of Sint-Petersburg. Een tip: bezoek niet enkel deze steden. Ten noorden van Moskou ligt de Gouden Ring, steden die erg belangrijk waren vóór Moskou de hoofdstad werd, en nog voor Sint-Petersburg bestond. Soezdal is zo een van die steden. 26 kerken en vijf kloosters in een kleine stad, met veel groen, met een prachtige rivier en oude houten huizen met gesneden hout- en smeedwerk. Bezoek ook het kremlin (elke oude stad in Rusland heeft een kreml = vesting). Veel geld geef je hier niet uit. Een avond in het kremlinrestaurant kost amper 12,5 euro per persoon. Eten terwijl de bewoners van de stad voorbijflaneren. Je weet niet wat je ziet, de Russische meisjes houden van flaneren, en ze zien er schitterend uit (dat mag ik als vrouw toch ook wel zeggen zeker?). Ook een interessante belevenis: postzegels kopen in het postkantoor van Soezdal. Neem er je tijd voor, en blijf daar een tijdje de boel waarnemen. Rusland is bijna over zijn communistische verleden, maar hier is nog flink wat van het oude systeem blijven hangen: de loketjes waarvan er slechts één bemand was, de koopwaar (waaronder ook zeep en tandpasta), de bureaucratie (alles in veelvoud invullen en papiertjes kleven met lijmpot en borstel). Daarnaast zijn ook Novgorod (de oudste stad van Rusland) en Sergiev Possad (de thuisstad van de Russisch-orthodoxe patriarch, m.a.w. het Vaticaan van Rusland) de moeite waard.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234