Zondag 27/11/2022

'Het ontbrak de Lions

Verplichte prekwalificatie bijna onvermijdelijk voor nationale basketbalploeg

aan continuïteit'

Brussel.

Eigen berichtgeving

Woensdagavond trok de Belgische basketbalploeg naar Bonn, op zoek naar een derde overwinning in het EK-kwalificatietoernooi. De Lions waren al uitgeschakeld voor dat EK, maar bondscoach Tony Van den Bosch eiste wel dat de Lions minstens met dezelfde gedrevenheid op het veld zouden stappen als tegen Bulgarije. Dat gebeurde ook en een helft lang zag het er naar uit dat België voor de verrassing zou kunnen zorgen. Maar een paar balverliezen deden de Lions de das om: 79-70. "We beginnen nu pas warm te lopen", beseft Van den Bosch. "Dat is een les voor de toekomst. Voortaan zal ik ervoor zorgen dat er een agressievere ploeg voor de dag komt. Want sneuvelen op het veld van eer levert niet veel op."

Een nieuw prekwalificatietoernooi lijkt nu zo goed als onvermijdelijk. België moet nog twee wedstrijden afwerken in zijn poule, maar het lijkt toch ijdele hoop dat de Lions kunnen optornen tegen Griekenland én Slovenië. "Laat ons hopen dat de NBA dan bezig is, dan missen de Slovenen toch al een paar sterke jongens", lacht Van den Bosch. Daniël Goethals, topscorer tegen Duitsland met 15 punten, ziet niet op tegen zo'n toernooi, ook al bewees de campagne onder Mirko Novosel in Dublin in mei '97 dat België niet zover boven de 'onbetekenende' basketbalnaties staat. Het scheelde maar een haar of België zou twee jaar lang veroordeeld zijn geweest tot het spelen van oefeninterlands. Goethals relativeert: "Novosel drukte zich om te beginnen maar zeer moeizaam uit in het Engels, zijn boodschap kwam helemaal niet over. Bovendien was hij gewend om met sterren te werken, die weinig of geen tactische aanwijzigingen nodig hadden. En zelf moest ik 35 minuten per wedstrijd meedraaien, terwijl ik na een revalidatie nog maar weinig aan spelen was toegekomen bij Oostende. Verre van ideaal."

De komst van Vlade Djurovic luidde niet meteen beterschap in. De 29-jarige Goethals voelde zich zelfs zo weinig gewaardeerd dat hij zijn ontslagbrief had klaargelegd. "In het plan dat Djurovic met het management had uitgetekend, was er geen plaats voor mij op het EK in 2001. Dat lieten ze ook verstaan in alle interviews. Er moest plaats worden gemaakt voor de jongeren. Daar heb ik geen enkel probleem mee, tenminste als die jongeren beter zijn. Maar dat was het geval niet. Ik ben geen twintig meer, hé, ik heb toch een beetje recht op respect. Djurovic dacht alles zomaar te kunnen omgooien, het revolutionair aan te pakken. Het moest eraan toegaan zoals in een Griekse profclub."

Tony Van den Bosch kon Goethals echter overhalen om de nationale ploeg niet links te laten liggen. Goethals heeft zich dan ook zelden beter gevoeld bij de Lions dan de voorbije twee weken. Goethals: "Weet je wat het verschil is? Tony kent het Belgische basketbal. Hij weet dat je Danny (Herman) geen 35 minuten een defensieve opdracht moet geven, maar dat je hem in enkele minuten als 'driepuntershotter' moet uitspelen. Hij kent de gebreken en de pluspunten van iedere speler. Tony neemt ook altijd de verantwoordelijkheid op zich. Als wordt verloren, zegt hij dat het zijn fout is, zijn probleem. Voor zo'n coach zetten de spelers zich gemakkelijker in."

De sfeer en het geloof in de Lions was opperbest, aldus Goethals, alleen kreeg dat geen verlengstuk op het veld. "Nochtans is deze ploeg meer waard dan wat die vijfde plaats aangeeft. Goethals. "Voor hetzelfde geld hadden we twee overwinningen meer behaald en stonden we nu op de derde plaats. Maar het ontbrak ons aan continuïteit. Door al die trainerswissels moesten we telkens van nul herbeginnen. Een nieuwe coach, en hup, weer een nieuw offensief en defensief tactisch systeem om in te studeren. In je club heb je al diverse systemen en dan komen die van de nationale ploeg daar nog eens bij."

Goethals, de 2 meter 06 grote center van Oostende, stelde niet teleur aan de zijde van Eric Struelens. De ploeg komt echter steevast in problemen zodra Goethals of Struelens op de bank zitten, evenwaardige vervangers zijn er niet. "Er zijn nochtans wel spelers die het kunnen, maar niet doen", zegt Goethals. "Ik weet wel hoe moeilijk het is als je pas derde 'pivot' bent. Jarenlang kwam ik na Samaey en Struelens, maar als ik dan toch mijn kans kreeg - al was het maar twee of drie minuten - dan gaf ik echt alles. Niet iedereen redeneert op die manier. Ik begrijp dat. In zijn club is iedere international zowat titularis, maar bij de Lions moeten ze soms vrede nemen met een korte invalbeurt. Iedereen denkt dat hij recht heeft op een basisplaats terwijl dat niet zo is. Je moet de concurrentie kunnen aanvaarden. Het is nu aan Tony Van den Bosch uit om te zoeken welke karakters bij elkaar passen. De week stage in februari zal goed van pas komen."

Valerie Hardie

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234