Zaterdag 27/11/2021

Het olympisch vuur brandt nog steeds

Nederland, Australië, Zuid-Afrika, Canada, Duitsland en India mogen in Sydney al zeker bikkelen om de olympische titel in het hockey. In het Japanse Nagaï Hockey Stadion in Osaka strijden vanaf vandaag twaalf landen om de overige zes olympische tickets. Ook België. 'We zijn sterker geworden.'

Osaka / Brussel

Eigen berichtgeving

Hans Jacobs

Toen de Olympische Zomerspelen van 1976 aan het Canadese Montréal werden toegewezen, rezen de haren van zowat alle Amerikanen ten berge. Op 12 mei 1970 moest het Internationaal Olympisch Comité (IOC) in Amsterdam een stem uitbrengen op Los Angeles, Moskou of die Frans georienteerde metropool in Canada. De Amerikanen hadden gehoopt dat IOC-voorzitter Avery Brundage al zijn invloed zou aanwenden om de Spelen naar de VS te halen. Juist Avery Brundage werd later verantwoordelijk gesteld voor de toewijzing aan Montréal. Shame on him, moeten alle Amerikanen gedacht hebben.

Maar de Olympische Spelen van 1976 bleven het publiek alleszins bij: de Afrikaanse boycot, de veertienjarige turnster Nadia Comaneci die als eerste in de olympische geschiedenis een tien kreeg voor haar kunststukjes op de evenwichtsbalk en de brug met ongelijke leggers, en ook een memorabel Belgisch hoogtepunt met Ivo Van Damme die zilver behaalde op de 800 meter, vlak achter het legendarische Cubaanse rendier Alberto Juantorena.

Achteraf bekeken zou ook de deelname van de Belgische hockeyploeg een historisch scharnierpunt betekenen in de nationale olympische annalen. Sinds '76 lukte het immers niet meer om een Belgische ploeg af te vaardigen voor de Spelen.

Anno 2000 is die droom weer levend. Het Belgisch Olympisch Interfederaal Comité (BOIC) had veel geld veil om onze volleybalspelers naar de Spelen te krijgen. Dat lukte niet.

Dan maar de mannenhockeyploeg, dat voor Barcelona '92 al dicht bij een selectie stond. Op zeven maanden van de Spelen ligt voor de nationale mannenhockeyploeg de weg naar Sydney open. Vanaf vandaag strijdt ze in het Japanse Osaka samen met elf andere ploegen voor de resterende zes toegangstickets voor de Olympische Spelen. Zijn al geplaatst: Nederland (olympisch titelverdediger), Australië (winnaar Beker van Oceanië), Zuid-Afrika (winnaar Afrikaanse Spelen), Canada (winnaar Panamerikaanse Spelen), Duitsland (winnaar Europese kampioenschappen) en India (winnaar Aziatische Spelen).

Dat het mannenhockey hier te lande niet louter een spielerei is voor verwaande snobs, bewees België vorig jaar al op de Europese kampioenschappen in het Italiaanse Padua. Onder meer vice-olympisch kampioen Spanje ging daar voor de bijl, ook van Wales en Italië werd gewonnen. Duitsland ging toen aan de haal met een Europese titel.

Het succes van België is niet toevallig, zegt Eddy De Smedt, sportief directeur van het BOIC. "We hebben de bondscoach (Alain Geens, hjs) gedetacheerd uit het onderwijs zodat hij zich alleen met hockey kan bezighouden. En er stonden veel trainingen met de nationale ploeg op het programma."

Ook zware tegenstanders werden niet geschuwd: voor het EK kreeg België sparringpartners als Nederland, Duitsland en India. Eddy De Smedt: "Het Belgisch mannenhockey is sterker geworden en het staat hoger aangeschreven."

Programma voorronde: 9 maart: België - Korea, 11 maart: Nieuw-Zeeland - België, 13 maart: België - Polen; 15 maart: Engeland - België, 16 maart: België- Japan. De eerste zes van het toernooi krijgen een ticket voor de Olympische Spelen

Nationale mannenhockeyploeg gaat voor een olympisch ticket in Osaka

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234