Maandag 25/01/2021

Japan

Het nieuwste datingbureau in Japan: artificiële intelligentie

Een Japans koppel viert zijn huwelijksverjaardag in Tokio met een fotosessie.Beeld EPA

Japanse vrijgezellen krijgen hulp van kunstmatige intelligentie in de zoektocht naar een levenspartner. Met subsidies aan AI-datingprogramma’s probeert de Japanse regering het sterk dalende geboortecijfer op te krikken.

De Japanse regering heeft vergrijzing uitgeroepen tot een nationale crisis. Vijftig procent van de 47 Japanse prefecturen doet op de een of andere manier aan matchmaking in de hoop tot een hoger aantal geboortes te komen. Prefecturen die gebruikmaken van AI krijgen volgend jaar overheidssteun, want het kabinet steekt volgens de krant Japan Times 19 miljoen dollar in hightech koppelprogramma’s.

Traditionele matchmaking brengt mensen samen op basis van overeenkomsten in standaardvragenlijstjes over inkomen, leeftijd en sociale status, maar kunstmatige intelligentie analyseert meer data, zodat ook hobby’s, politieke opvattingen en normen en waarden helpen bij de selectie. 

Door vergrijzing heeft Japan een van de laagste geboortecijfers ter wereld. Nog nooit werden er zo weinig Japanse kinderen geboren als vorig jaar, toen er slechts 865.000 Japanse baby’s bij kwamen. In 1960 baarde de gemiddelde Japanse twee kinderen, maar in 2018 is dat nog maar 1,42. De Japanse regering zet alles op alles om voor 2025 uit te komen op minimaal 1,8 kinderen, anders is er straks niet genoeg beroepsbevolking om voor alle ouderen te zorgen. 

Volgens het Japanse nationale vruchtbaarheidsonderzoek wil zo’n 90 procent van de ongetrouwde dertigers trouwen, maar verloopt de zoektocht naar een partner ‘moeizaam’. Tot eind jaren tachtig kwam 90 procent van de Japanse huwelijken via koppelaars tot stand en ook gearrangeerde huwelijken kwamen nog voor. Zelf een partner zoeken is inmiddels de norm, maar vergrijzing bemoeilijkt relatie- en gezinsvorming. Kinderen in de huwbare leeftijd worden zo in beslag genomen door de zorg voor hun oudere familieleden, dat ze geen tijd hebben om een gezin te stichten.

Een andere belangrijke oorzaak van het lage geboortecijfer is een traditioneel rolpatroon. In Japan wordt van vrouwen verwacht dat ze de zorg voor de kinderen en het huishouden op zich nemen, ook als ze werken. Daarom zeggen experts dat de Japanse overheid beter geld kan stoppen in AI-toepassingen die vrouwen thuis werk uit handen nemen zodat een groot gezin aantrekkelijker wordt, in plaats van alle kaarten op hightech datingprogramma’s te zetten.

Covid is ook een hindernis omdat dating in Japan zeker in het eerste stadium een groepsactiviteit is, die onder druk komt te staan door de beperkte mogelijkheden voor groepsbijeenkomsten tijdens de pandemie. Ook lage inkomens voor twintigers en jonge dertigers spelen de eenzaamheid in de kaart. Japanse vrouwen zijn steeds hoger opgeleid, maar het is sociaal ongewenst te trouwen met een lager opgeleide man, waardoor het aantal potentiële partners slinkt. Door de druk om carrière te maken hebben jongeren geen tijd en energie voor afspraakjes.   

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234