Zondag 11/04/2021

Het niet tot goud geschopt

Het goud of het zilver, dat zat er na de halve finale niet meer in voor Jaouad Achab. In de categorie tot 68 kilogram moest de taekwondoka het afleggen tegen de sterke Rus Alexey Denisenko. Bij het ter perse gaan was zijn gevecht om het brons nog niet afgelopen.

Met Maxemillion Kassman had Jaouad Achab in de eerste ronde niet te veel problemen. Het vechtersbaasje uit Papoea-Nieuw-Guinea raakte hem wel hard in de geslachtsdelen en op zijn kin - voor alle duidelijkheid: dat is niet toegelaten - maar moest vooral de wet van de sterkste ondergaan. Achab, van Marokkaanse komaf en drie jaar terug tot Belg genaturaliseerd, trof van alle kanten raak. 15-1.

Tijd voor interviews was er niet. Of dan toch - héél snel, gebaarde hij: "Geen slechte eerste ronde, maar nu begint het pas. Ik voel me lekker, maar het wordt elke ronde moeilijker. En nu moet ik me gaan concentreren." Weg was hij, op een drafje.

In de kwartfinale scheelde het niet veel of hij kon het goud al vergeten. Achab domineerde Karol Kobak wel - de Pool was op de Europese Spelen vorig jaar nog goed voor zilver en was het achtste reekshoofd - maar leek vijf minuten voor het einde de zege nog uit handen te geven. De ref kende Kobak drie punten toe, waardoor de stand op 9-9 kwam en de bestraffingen dreigden Achab zuur op te breken. Maar na fel protest langs Belgische kant en lang discussiëren bij de officials werd die score geannuleerd. Even bibberen toch.

Maar Achab, die weer langs de pers huppelde, had zich geen zorgen gemaakt, zei hij: "Ik lag op de grond toen hij mij in het gezicht trapte. Dat mag niet, en toch kenden ze hem drie punten toe. Uiteraard maakte mijn coach bezwaar, en nadat ze fase herbekeken op het scherm, aanvaardden ze het protest. Min drie punten. Normaal."

En voor hij helemaal in de coulissen verdween, konden we hem nog toeroepen: "Ken je de Rus Denisenko goed, Jaouad?" Hij knikte: "Al twee keer tegen gevochten. Eén keer gewonnen, één keer verloren." Waarna hij zijn duim opstak en naar zijn coach trok om de tactiek te bespreken.

Alexey Denisenko (22) staat vierde op de wereldranking en is volgens kenners populair bij het publiek omwille van zijn spectaculaire kicks. Dat ervaarde ook Servet Tazegul in de kwartfinale. De olympische kampioen van 2012, bijgenaamd 'het luipaard', kreeg geen vat op de Rus. Achab was dus gewaarschuwd en begon dan ook voorzichtig: 0-0 na de eerste ronde. Dat tactisch steekspel werd ook in de tweede ronde volgehouden: geen van beiden durfde voluit aan te vallen: 0-0.

De spanning nam toe, maar op 45 seconden van het einde viel het verdict: één rake trap van de Rus. Achab probeerde de situatie nog recht te zetten maar Denisenko counterde sterk: 6-1. Op naar de herkansingen, naar een kamp om brons.

Herkansing voor Asemani

Achab was niet de enige Belg die gisteren in actie kwam. "Ik ben gekomen om een medaille te winnen. Alleen dan zal ik tevreden zijn." Dat zei Raheleh Asemani voor de vrouwen-competitie, goed wetende dat het niet makkelijk zou zijn om dat plan in Rio ook in de praktijk te kunnen omzetten. En na de achtste finales wist ze ook meteen wat nog het hoogst haalbare zou zijn: brons. Het zat de 27-jarige taekwondoka met Iraanse roots - pas in april raakte haar naturalisatie rond - namelijk niet mee met de loting.

In de eerste ronde van de categorie tot 57 kilogram rekende Asemani wel overtuigend af met de Panamese Carolena Carstens (13-1), maar de Britse titelverdedigster van Londen 2012 én het nummer één van de wereld Jade Jones was van een ander kaliber. Asemani kon over drie rondes wel twee punten scoren, maar ondervond al snel waarom Jones' bijnaam 'The Headhunter' luidt: de postbode incasseerde binnen de tien seconden twee trappen op het hoofd (2-7). Waarna het afwachten was of Jones ook de finale zou halen en Asemani nog uitzicht zou hebben op brons.

Dat lukte, maar bij het ter perse gaan was nog niet duidelijk of ze die eerste herkansing ook had gewonnen en om het brons mocht vechten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234